Атлантический океан

Среди всех океанов нашей планеты Атлантический океан занимал и продолжает занимать важнейшее место в мировом судоходстве и международной торговле. Сложилось это исторически. С древнейших времен Атлантический океан стал осваиваться человеком. Еще во 2-м тысячелетии до н. э. в его центральных районах было развито прибрежное мореплавание, лов рыбы, сбор плодов моря. Для того чтобы обеспечить нужды мореплавания и рыболовства, здесь с давних времен стали проводиться океанологические наблюдения.

Освоению Атлантического океана способствовало много причин, но основную роль сыграли две. С одной стороны, благоприятные природные условия, облегчавшие мореплавание во многих его районах. А с другой стороны, сравнительно быстрые темпы социально-экономического развития западноевропейских стран, вставших начиная с эпохи Великих географических открытий (XV — XVI вв.) на путь колониального захвата и превративших Атлантический океан в арену сложных экономических и социальных процессов.

Особенности экономико-географического положения

Как часть Мирового, Атлантический океан ограничен берегами Америки на западе, Европы и Африки — на востоке. На севере он отделен от Северного Ледовитого океана условной линией, проходящей по восточному входу в Гудзонов пролив, через проливы Девиса и Датский и далее от мыса Герпир (Исландия) через остров Фуг-ле (Фарерские острова) и Макл-Флагга (Шетландские острова) к полуострову Статланн (Норвегия). На юге граница с Тихим океаном проходит по проливу Дрейка от острова Огненная Земля до Антарктического полуострова, а с Индийским — от мыса Доброй Надежды на юге Африки по меридиану 20° в. д. до берегов Антарктиды. В этих пределах площадь Атлантического океана равна 91,7 млн. км2 — это второй по величине океан нашей планеты. Его конфигурация характеризуется большой (около 8 тыс. миль) меридиональной протяженностью, S-образной формой, из-за которой он довольно широк в умеренных и отчасти в высоких широтах и узок близ экватора, между берегами Южной Америки и Африки. Береговая линия Атлантического океана сильно расчленена в северном полушарии и довольно слабо изрезана в южном. Несколько крупных морей он образует у побережья Америки. Далеко вглубь Европейского континента вдаются его средиземные моря: Северное, Балтийское, Средиземное, Черное, Азовское.

Дно Атлантического океана в значительной мере расчленено. Около 7% его площади занимают шельфы. Они обширны на северо-западе, у Ньюфаундленда, Новой Шотландии, Западной Гренландии, в районе банки Джорджес, и довольно значительны в Мексиканском заливе и Карибском море, у побережий Аргентины и Уругвая. На северо-востоке шельф развит у берегов Великобритании, Франции, Западной Африки. В центральной части Атлантического океана широкой меридионально вытянутой цепью простирается Срединно-Атлантический хребет с продольными рифтовыми долинами, поперечными разломами и впадинами. По обе стороны от него лежат глубокие котловины с относительно ровным дном. Наибольшие глубины океана находятся к западу от этого хребта. В Атлантическом океане много сравнительно небольших по размерам подводных банок.

Из-за большой меридиональной протяженности океана в нем встречаются все природные пояса — от северного субполярного до южного полярного, что предопределяет большое разнообразие его климатических условий. Однако преобладающая часть площади океана между 40° с.ш. и 42° ю.ш. находится в зонах субтропического, тропического и экваториального климата. Наиболее суровые районы — это Крайний Юг и в меньшей степени — районы у его северных границ.

Для Атлантического океана характерен значительный приток речных вод, довольно равномерно распределенный по широте: на западе в океан впадают реки: Св. Лаврентия, Миссисипи, Амазонка, Ла-Плата, на востоке-реки Балтийского и Североморского бассейнов, Нигер, Конго и др.

Сложны и разнообразны гидрологические условия Атлантического океана. Средняя температура воды на поверхности равна 16’53°, что значительно ниже, чем в Тихом и Индейском океанах. Это объясняется сравнительно небольшим радиационным прогревом поверхности Атлантического океана и охлаждающим влиянием вод и льдов, выносимых из Северного Ледовитого океана и поступающих из антарктической области. Средняя соленость на поверхности Атлантического океана равна 35,3%0, что близко к средней величине для Мирового океана в целом.

Общая циркуляция вод в Атлантическом океане проявляется в виде горизонтальных и вертикальных движений. Горизонтальные перемещения вод связаны с устойчивыми во времени и крупномасштабными по площади океаническими круговоротами. Их периферию обычно занимают главные океанические течения —Гольфстрим, Северо-Атлантическое, Канарское, Северное и Южное пассатные, Бразильское, Бенгальское и Антарктическое.

На северной окраине океана Восточно- и Западно-Гренландские течения, Лабрадорское, Северо-Атлантиче-ское течение и течение Ирмингера формируют Субарктический (субполярный) циклонический круговорот вод. Большую часть пространства Северной Атлантики занимает Северный субтропический круговорот, у которого антициклоническая циркуляция на поверхности изменяется на циклоническую, начиная с глубин 400-500 м.

Северное пассатное течение и Северное экваториальное противотечение образуют Северный тропический циклонический круговорот. Между ним и экватором наблюдается Северный тропический антициклонический круговорот. Его образуют Северное экваториальное и Гвинейское течения на севере и Южное пассатное и Гвианское течения на юге.

К югу от экватора прослеживаются подобные океанические круговороты: Южный тропический циклонический, Южный субтропический антициклонический (в отличие от своего северного антипода он не изменяет направления движения вод с глубиной), Южный субантарктический циклонический.

В последние годы в северной части Атлантического океана обнаружены нестационарные вихри с горизонтальными размерами 100—200 км. Эти образования служат предметом всестороннего исследования. Вертикальные движения вод хорошо развиты на всем пространстве Атлантического океана. При этом в верхних и придонных слоях преобладают подъемы, а в промежуточных и глубинных — опускания вод. Важное биологическое значение имеют подъемы вод в районах расхождения крупных океанических течений и у берегов Западно-Центральной Африки, где хорошо выражен апвеллинг.

Эти физико-географические черты представляют собой основные природные предпосылки для развития хозяйственной деятельности на Атлантическом океане. Однако не менее существенно на нее воздействуют и социально-экономические факторы. Их хорошо отражает экономико-географическое положение (ЭГП) Атлантического океана.

По отношению к своему хинтерланду оно характеризуется несколькими важными чертами. К Атлантическому океану и его морям выходят берега трех континентов, где размещаются более 70 приморских государств с общим населением более 13 млрд. человек. Это значительная часть населения нашей планеты. В число государств бассейна Атлантического океана входят социалистические, развитые капиталистические и развивающиеся страны.

Окружающие Атлантический океан страны обладают богатыми природными ресурсами, которые они разрабатывают в большей или меньшей степени. Центры добычи сырья расположены относительно равномерно, а основные районы переработки сконцентрированы главным образом в государствах северной части Атлантического океана. Это другая характерная черта ЭГП Атлантического океана.

Побережья Америки, Европы и Африки в большей степени отделяют воды Атлантического океана от других океанов.

Естественные связи Атлантики с другими океанами лежат в субполярных районах. В центральной части Атлантический океан соединен Панамским каналом с Тихим и через Средиземное море Суэцким каналом с Красным морем и Индийским океаном. Таким образом, Атлантический и соседние с ним океаны на больших пространствах смыкаются в субполярных областях и ограниченно связаны в центральной Атлантике. Панамский и Суэцкий каналы сокращают расстояния, но они, как уже отмечалось, имеют ограниченную пропускную способность, так как их глубины не позволяют проходить современным крупнотоннажным судам. Перевозки в северной и южной частях Атлантического океана не лимитированы.

В целом Атлантический океан удобно расположен по отношению к другим океанам, с которыми он имеет хорошие связи. Поэтому для Атлантики характерны и большие возможно-.сти транспортных сообщений с соседними океанами.

В силу природных условий и ЭГП Атлантический океан занимает как бы центральное место в Мировом океане, особенно если учесть его сравнительно небольшую широтную протяженность и то, что к нему имеют выход многие экономически развитые страны.

Физико-географическое районирование 

В Атлантическом океане четко проявляется зональность целого ряда гидрологических характеристик (в первую очередь температуры воды, солености). В океанологии принято районирование поверхности океана по зонам (поясам), при этом хорошо видна зависимость многообразия видов и численности органического мира от теплового состояния вод.

Природные зоны, по Д. В. Богданову, охватывают слой глубиной в несколько сотен метров, с учетом особенностей распределения температур, солености вод, своеобразия течений, гидрохимических, геолого-тектонических и биологических свойств. Природным зонам присущи свои климатические, ледовые и иные условия. В Атлантическом океане было выделено 10 поясов (зон) — экваториальный и 8 (почти симметричных) в каждом полушарии: тропический, субтропический, умеренный, субполярный, а в Южном полушарии еще полярный (антарктический) пояс. В средних частях океана влияние континентов на климат и состояние вод незначительно, развиты процессы и сохраняются условия, характерные в целом для всего пояса. В прибрежных частях создаются иные условия. Поэтому в пределах зон выделяют районы, природа которых из-за относительно небольших глубин, наличия большого притока речных вод, присутствия островов, системы ветров имеет конкретные индивидуальные черты. Некоторые из них, обладающие наиболее яркими природными особенности, охарактеризованы.

Северный субполярный (субарктический) пояс

Характеризуется низкими температурами воды в течение всего года, наличием льда зимой, увеличением солености зимой и опреснением летом. Воды имеют циклональный круговорот, большую биологическую продуктивность. Выделяется 3 района: Лабрадорский, характеризующийся постоянным взаимодействием теплых и холодных вод, густыми туманами в переходные сезоны, наличием айсбергов; Датский пролив, в котором четко выражен водообмен с Арктикой и постоянен вынос арктических льдов; Дейвисов пролив тоже отличается постоянным водообменом между Арктическим регионом и Атлантикой.

Северный умеренный пояс

Акватория, над которой происходят интенсивное взаимодействие, смешение и трансформирование воздушных масс. Перемещение как воздушных, так и водных масс происходит в целом с запада на восток. Большие градиенты давления и температур связаны с взаимодействием арктических, масс умеренных широт и тропических воздушных масс. На западе пояса сходятся холодные и теплые течения, здесь пояс узкий, а на востоке — широкий. Пояс характеризуется преобладанием циклонального режима погод, повторяемостью штормовых ветров, повышенной облачностью, большим количеством осадков. Теплое Североатлантическое течение — главный поток пояса. Течение «ветвится» на ряд более мелких течений, есть противотечения и завихрения. Район Североатлантического течения — важнейший рыбопромысловый регион. Основные рыбные богатства сосредоточены на шельфе у берегов Северной Америки, состоящего из нескольких банок — Джордес, Брауне, Сейбл, Большая Ньюфаундлендская, Флемиш-Кап. Высокая продуктивность объясняется разнообразием глубин и грунтов, динамичностью вод, хорошей обеспеченностью кислородом. Главной экологической проблемой пояса является значительное загрязнение вод нефтепродуктами и стоками с берегов, где располагаются крупные городские агломерации — Нью-Йорк, Бостон, Филадельфия и др.

Среди районов выделяется Балтийское море — относительно мелководный замкнутый водоем, испытывающий интенсивное антропогенное воздействие.

Северный субтропический пояс

Он расположен между 25° и 40° с. ш. В летнее время над акваторией господствует Североатлантический максимум, что определяет довольно устойчивую сухую погоду, малую облачность, низкую относительную влажность. Поверхность воды получает большое количество солнечной радиации. Для пояса характерны голубое небо, синее море, слабое волнение. В средней части пояса почти нет течений. На флангах, напротив, течений много: Северное Пассатное, Гольфстрим, Североатлантическое и Канарское, которые образуют северный субтропический кругооборот, в результате чего формируется обширный регион схождения вод. Зимой над субтропическим поясом господствуют циклоны умеренного пояса, определяющие облачную дождливую погоду.

Биологическая продуктивность пояса мала. Его иногда называют даже «океанской пустыней» с очень прозрачной ярко-синей водой. Центральная часть пояса имеет два своеобразных района — Саргассово море и Гольфстрим.

Саргассово море расположено между 40° и 66° з. д. Это район схождения вод, слабых течений, большого испарения, которое вдвое превышает количество осадков (соответственно 2000 и 1000 мм в год). Дефицит компенсируется окружающими водами. Соленость вод — 37,5%о и более. Поверхностный слой воды нагревается до 26°С. Вода отличается очень большой прозрачностью. Интересно происхождение названия. По-португальски sargasso означает «виноградная кисть». Именно так были названы водоросли, которые свободно плавают в морской воде. Они имеют «листочки» и «ягодки», чем-то напоминая виноград. В Саргассовом море их по некоторым оценкам 4—11 млн. т. Саргассово море — в некотором смысле оазис почти неподвижной воды, ограниченной мощными течениями. Здесь можно найти все, что попадает в Северную Атлантику с суши и с проходящих кораблей. Уровень Саргассова моря на 1—2 м выше, чем участков океана с востока и юга, что свидетельствует о нагоне вод течениями. Особенность вод этого региона — они более теплые, чем окружающие воды. Даже на глубине до 1000 м их температура 10°С, в то время как в соседних районах она равна 5°С. Воды моря имеют очень низкую продуктивность: в них мало питательных веществ, поэтому нет и планктона.

Район Гольфстрима не менее интересен. Самое главное его отличие — наличие мощнейшего теплого течения. Основной процесс — перенос тропических вод в более высокие широты. По обе стороны от Гольфстрима наблюдаются противотечения: восточное — поток теплых вод на юго-запад, западное — относительно холодных вод над шельфом.

Район Средиземного моря, межконтинентального внутреннего бассейна с уникальными природными чертами, наиболее освоенный. Это своеобразный. мини-океан — реликт Тетиса, рифтовая зона в стадии «старости». В его пределах есть впадины с субокеанической корой и участки погруженных частей континентов. Море имеет свою систему течений, особые свойства вод и органического мира. Традиционно выделяются моря, разделенные полуостровами и островами (Тирренское, Адриатическое, Ионическое, Эгейское и самое маленькое на Земле — Мраморное, которое соединяет Средиземное море с Черным). Средиземное море издавна освоено людьми, интенсивно и разнообразно используется. Этот замкнутый бассейн обладает самыми острыми экологическими проблемами, которые трудны для разрешения.

Северный тропический пояс

Этот пояс расположен между 10-12° и 25° с. ш. К нему относятся Карибское море и значительная часть Мексиканского залива. Основной характеристикой является господство пассатов.

Для пояса характерны сухая и теплая зима и более влажное лето. С запада на восток довольно резко меняется толщина слоя прогретой воды, что связано с компенсационными потоками более холодных вод. Соленость воды меняется от 36,5%о на севере до 35%о ближе к экватору. Штормы над океаном редки. Осенью над тропическими широтами зарождаются циклоны, несущие на континенты сильные ветры и ливни. В этом поясе есть коралловые постройки, здесь идеальные условия для их существования:

теплая вода, чистая, прозрачная и сравнительно соленая. В тропическом поясе фауна богата по видовому составу: летучие рыбы, тунцы, золотистая макрель, барракуды, рыбы-хирурги и другие. Восточная акватория тропического пояса у берегов Западной Африки значительно отличается от центральной и западной. Главный процесс здесь — подъем холодных вод (14-18°С), что вызывает улучшение снабжения кислородом и интенсивное биопродуцирование. Здесь образуются большие скопления планктоноядных и хищных рыб — сардинеллы, хека, ставриды, скумбрии, мелких тунцов, акул. Из беспозвоночных обитают креветки, лангусты, кальмары, каракатицы. Районы тропического пояса (Западноафриканский, Карибский, Мексиканский залив, Багамский) тесно связаны с континентами.

Экваториальный пояс

Он расположен по обе стороны от экватора: 10-12° с. ш. и 0-3° ю. ш. Главный процесс — интенсивный тепло- и влагообмен между океаном и атмосферой Земли. Дважды в год через пояс проходит зона конвергенции воздушных масс с сильными дождями.

В целом за год выпадает от 2000 до 4000 мм. Температура воды 26-29°С, соленость 35%о. В районах большого речного стока у устьев Амазонки, Ориноко и других рек соленость падает до 32%о. Биологическая продуктивность средняя между субтропическим и тропическим поясами. Выделяются 2 района: Западный шельф и Гвинейский залив.

Южный тропический пояс

Он располагается между 0-3° и 18° ю. ш. По основным процессам является аналогом северного тропического. Для него характерны юго-восточные пассаты.

Южное Пассатное течение, возникающее из Бенгельского и в меньшей мере Гвинейского течений, у берегов Южной Америки раздваивается на Бразильское и Гвианское. Течения эти менее мощные, чем Гольфстрим. Температура воды на поверхности — 25-27°, соленость — 34-36%о. Выделяется один район с особыми условиями у устья р. Конго.

Южный субтропический пояс

Аналог северного субтропического. В открытом океане такая же интенсивная солнечная радиация, малое количество осадков, большое испарение, очень слабые ветры переменных направлений.

Воды здесь теплые (до 18°С) с повышенной соленостью (37%о). Воды теплого Бразильского течения отклоняются влево, отходя от берега, и расходятся веерообразно. На востоке, у берегов Африки, формируется холодное Бенгельское течение с температурой 10-12°С. Этот район отличается повышенной биопродуктивностью, особенно от Китовой бухты до устья р. Куне не. В субтропическом поясе выделяют три района: Ла-Платы, Бенгельский и Юго-Западной Африки.

Южный умеренный пояс

Этот пояс имеет иные черты, чем умеренный пояс Северного полушария. Он в значительной мере находится под воздействием Тихого океана и близкой Антарктиды.

Границы пояса идут почти по параллелям. В его пределах воды уже включаются в единое кольцо вокруг Антарктиды с ответвлениями вдоль берегов Южной Америки (Фолклендское течение) и Африки (Бенгельское течение). Холодное Фолклендское течение в районе Ла-Платы встречается с Бразильским течением, поэтому на шельфе Уругвая и у берегов Патагонии высокая биологическая продуктивность. Здесь имеются бухты Сан-Хорхе и Сан-Матиас, глубокие и удобные для морских судов. В 40—50-х широтах Южной Атлантики преобладают западные и северо-западные ветры, с запада на восток движутся серии циклонов, сопровождаемые сильными штормовыми ветрами, — знаменитые «ревущие сороковые» широты. Сила и повторяемость штормов велики в течение всего года, но особенно сильны штормы осенью: высота волн может достигать 20 м. Мыс Горн известен как самое штормовое место на Земле. Преобладают слоистые облака, часты туманы и затяжные моросящие дожди. Температуры воздуха положительные в течение всего года (0-10°С), воды отличаются пониженной соленостью (до 34%о). Наличие широтных течений препятствует миграции рыб в меридиональном направлении. Выделяют один район с особыми условиями — Патагонский (на западе пояса).

Южный субполярный (субантарктический) пояс

Его водам свойственны особый режим, своеобразие флоры и фауны. Границу проводят по среднему положению фронта, разделяющего воздушные массы умеренных и антарктических широт. Атмосферный фронт во многом определяет режим океана. Здесь происходит конвергенция антарктических холодных и более теплых вод умеренных широт.

Зона конвергенции в Южной Атлантике проходит по 48—50° ю. ш. Средняя глубина — 3,5 км. В пределах шельфовой зоны температура вод ниже за счет интенсивной отдачи тепла в атмосферу, их выделяют в своеобразный тип — шельфовые антарктические воды. Они отличаются высоким содержанием кислорода, так как взаимодействуют с атмосферой. Характерной особенностью региона является постоянное наличие льдов. Толщина однолетнего льда — 1,5-2 м, толщина припая — до 10 м. Шельфовые льды — продолжение материковых, их средняя толщина — 430 м, а в море уменьшается до 150-250 м. В океан постоянно обрываются айсберги, путешествующие в океане до 10 лет.

Богатство фауны океана особенно контрастирует с бедностью органического мира Антарктиды.

Беспозвоночные представлены ракообразными (криль), гигантскими медузами. Из млекопитающих — ластоногие (тюлени Уэдделла, крабоед, морской леопард, морской лев). Именно этот регион известен и самыми крупными на Земле млекопитающими — китами: усатыми и зубатыми. Усатые киты — это финвал, горбач, сейвал и синий кит, или блювал, достигающий длины 33 м. К зубатым китам относят кашалота, касатку и бутылконоса.

Выделяются море Скоша (Скотия) и Патагонский район.

Южный полярный (антарктический) пояс

Акватория, омывающая берега Антарктиды. Значительная его часть принадлежит морю Уэдделла. Холодные воды, по существу, постоянно покрыты льдами.

К водам океана выходят шельфовые ледники Ронне и Ларсена. В течение года в океан выносится огромное количество льда, он охлаждает и опресняет воду. Осенью и зимой формируются морские льды. Холодная вода погружается по континентальному склону и имеет температуру —1°С. Она далеко проникает на север.

Биологическая продуктивность вод относительно велика, обилен планктон, есть криль. Фауна сходна с субантарктической. В морских водах кормятся пингвины, гнездящиеся на антарктическом побережье и островах.