Акулы и киты

Киты — это морские млекопитающие, рождающие живых детенышей. Они способны очень глубоко нырять, но часто возвращаются, потому что дышат воздухом. Киты имеют большой и развитый мозг, а под кожей — толстый слой жира, называемого ворванью. Жир запасает энергию и предохраняет тело кита от переохлаждения. Плавают киты, отталкиваясь от воды движениями хвоста вверх и вниз. Горбатые киты бывают длиной до 16 м и массой до 46 тонн. Они собираются группами, чтобы выводить потомство и кормиться. Самцы известны своими «песнями». Они ныряют на 24 метра и громко поют медленные песни по 30 минут и более, часто повторяя их. Возможно, что так они призывают своих самок. Иногда горбатые киты выпрыгивают из воды и с всплеском падают обратно. Это называется танцем. Есть по крайней мере 80 видов китов. Они делятся на две группы: усатые киты и зубатые киты.

Усатые киты 

К усатым китам относятся голубые киты, финвалы, горбатые киты и серые киты. Все они питаются планктоном {в основном крилем), а некоторые и мелкой рыбой. Вместо зубов у них из верхней челюсти растет жесткая щетина, называемая китовым усом. Она служит для отцеживания планктона из воды. Набрав огромную порцию воды с планктоном, усатый кит закрывает пасть. Затем кит выдавливает воду сквозь усы, а планктон остается, и кит проглатывает его.

Зубатые киты

Зубатые киты, такие, как кашалоты, касатки и 32 семейства дельфинов, обычно мельче усатых китов. Они имеют острые конические зубы и питаются в основном рыбой, кальмарами и осьминогами. Они могут издавать частые щелчки, которые отражаются от различных предметов и возвращаются в виде эха. Самые крупные зубатые киты — кашалоты. Они могут нырять на глубину 3000 м и оставаться под водой более часа. Зачастую кашалоты покрыты шрамами от битв с гигантскими кальмарами.

Самка бутылконоса рождает детеныша каждые 2—3 года. При родах матери часто помогает «нянька». Детеныш рождается хвостом вперед. Детеныши рождаются с открытыми глазами и сразу же прекрасно плавают. Мать или «нянька» быстро перекусывают пуповину. Мать или «нянька» осторожно выталкивают новорожденного на поверхность, чтобы он сделал свой первый вдох. Детеныш до 18 месяцев держится и питается подле матери. Дельфины очень заботливые родители. Примерно раз в 20 минут детеныш подныривает к расположенным возле хвоста матери молочным железам, чтобы напиться жирного молока.

Акулы

Уже более 300 млн. лет назад акулы плавали в океанах. Акулы — рыбы, но скелет у них не костный, а хрящевой. Они прекрасно приспособлены для поиска и убийства добычи и имеют отлично развитые органы чувств. Известно 368 видов акул. Большинство из них хищники, но некоторые, например китовая акула, питаются планктоном. Большие белые акулы достигают 9 метров в длину и живут до 50 лет. Они питаются черепахами и млекопитающими: тюленями, выдрами, дельфинами и морскими львами. Акула заглатывает воду ртом, пропускает её через жабры и, поглотив кислород, выбрасывает через жаберные щели. Акула чует запах крови на расстоянии 400м. Зубы у акулы прочные, как сталь. Челюсти акулы развивают давление в 3 т/см3. Кожа акулы очень прочна и покрыта конусообразными бугорками, так называемыми зубчиками. Новые зубы вырастают позади старых и выдвигаются вперед, когда старые износятся. Желудок вмещает до 45 кг пищи, этого хватает акуле на 3 месяца. Акулы плавают, двигая хвостом из стороны в сторону

Чудовища морей

Веками люди верили в морских чудовищ, вроде огромных змей, которые способны раздавить корабль своими кольцами и увлечь команду в морскую бездну. Видимо, основой этих легенд был гигантский кальмар. Этот свирепый хищник живет глубоко в океане и достигает 10 метров в длину. Гигантский кальмар имеет 10 щупалец: 2 главных и 8 покрытых присосками. Глаза у него огромные: в 17 раз больше человеческих.