Легенды океана

Боязнь людей опасностей моря и его холодных черных глубин породил многочисленные легенды  океана — об морских чудищах, необычных существах, необъяснимые явлениях в морях. Ведь моря долго оставались никак неизученными. Специфический вид непонятных морских животных, пойманных рыбаками, давал очередной повод воображению сочинителям легенд. Некоторые из историй о морских чудищах основываются на доле истины (см. статью «О жизни в океанах«). Легенды о затопленных материках, таких, как Атлантида, могут быть основаны на когда то происходивших событиях и рассказывать о действительно существовавших землях, стертых с лица земли стихийными бедствиями.

Ясон и аргонавты

Ясону, племяннику греческого царя Пелия, предстояло отправиться в плавание к берегам Колхиды за золотым руном, чтобы вернуть себе престол. В то время единственными парусными судами были небольшие лодки или выдолбленные из стволов деревьев челноки. Потому Ясон попросил великана Аргуса построить корабль, который вместил бы 50 человек. Этот корабль, названный «Арго», казался в то время огромным. 50 героев и полубогов, отправившихся в плавание с Ясоном, были названы аргонавтами. После полного опасностей путешествия руно было возвращено в Грецию, а Ясон посвятил «Арго» Нептуну.

Мария Целеста

Так назывался 30-метровый бриг, отплывший в 1872 г. из Нью-Йорка в Геную с грузом промышленного Спирта. Месяц спустя судно было найдено дрейфующим под одними только штормовыми парусами к северо-востоку от Азорских островов. Капитан отметил последнее положение брига на карте, прежде чем покинуть борт. Оказалось, что судно проплыло 965 км без экипажа, прежде чем было обнаружено. Мировая пресса высказывала всевозможные предположений о том, что могло случиться с экипажем. Широко распространился неверный слух о том, что, когда бриг нашли, плита на камбузе была еще теплой, а на столе капитана были остатки еды. Спустя 30 лет Мария Целеста разбилась о риф у берегов Гаити.

Морской царь

Нептун, которого еще называют Посейдоном, был братом Зевса, главным греческим богом. Нептун считался морским царем и жил в дворце из золота на морском дне. Обычно его рисовали с трезубцем в руке, разъезжающим по морю в колеснице, запряженной лошадьми в сопровождении морских чудовищ. Люди верили, что Нептун управляет погодой на море. Его сыновья тритоны были существами с человеческими телами и рыбьими хвостами.

Исчезнувшая Атлантида

Атлантидой назывался большой остров или материк, населенный воинственным народом, нападавшим на страны Средиземного моря. За одну ночь наводнений и землетрясений Атлантида без следа исчезла под водой. Называют много мест, где могла бы находиться Атлантида. Одно из них — греческий остров Санторин, сильно пострадавший от мощного извержения вулкана несколько тысяч лет назад.

Чудовище кракен

Раньше люди думали, что морские чудовища всегда приносят несчастье, являются причиной штормов и других опасных происшествий на море. Кракеном называли громадное чудовище, которое, согласно легендам, поднималось из глубины океана и опутывало щупальцами корабли. Возможно, что эти поверья основаны на встречах с гигантскими кальмарами. В 1931 г. был выловлен кальмар длиной 20 м. Этот громадный тихоокеанский осьминог, скорее всего, стал прообразом мифического морского дьявола. Длина осьминога может достигать 6 м. Он безобиден, питается в основном крабами, но иногда всплывает на поверхность и ловит птиц.

Бермудский треугольник

Акватория площадью около 2,5 млн. км2, находится между Бермудскими островами, островами Флорида-Кис и Антигуа, уже давно имеет славу, как места обладающего таинственными свойствами. Она получила название Бермудский треугольник. Предполагается, что здесь исчезло около 30-ти самолетов и 50-ти кораблей. Эти происшествия объяснялись вмешательством колдовства, обратных гравитационных полей, временными отклонениями и даже черными дырами. Однако в большинстве исчезновений повинны обычные штормы и ураганы. В последнее время распространено мнение, что известный случай с пропажей эскадрильи бомбардировщиков флота США был вызван ошибкой при составлении курса и все самолеты разбились из-за нехватки топлива.

Моби Дик

Моби Дик — самый известный кит в литературе. Его придумал американский писатель Герман Мелвилл, популярный роман которого под названием «Моби Дик» был опубликован в 1851 г. В романе рассказывается о том, как капитан Ахав преследовал Моби Дика на китобойном судне «Пеко» через океаны, после того как гигант несколько раз напал на него. Моби Дик — огромный белый кш (в действительности — кашалот), и Мелвилл описывает его как одно из самых крупных морских животных. Моби Дик уцелел и в конце концов потопил «Пеко».

Русалки

Русалок считали наполовину рыбами, наполовину людьми. В северных странах прообразом русалок почти наверняка были котики или тюлени. На берегах южных морей считали, что у русалок и тритонов белая кожа и что они проводят время, сплетая водоросли. Возможно, основой этих легенд стали встречи со светлокожими дюгонями среди морских водорослей.

Пираты

Пираты, или морские разбойники, наводили ужас на жителей берегов и островов Средиземного моря во все времена. Прообразами Джона Сильвера, капитана Блада и других послужили пираты Карибского моря XVII-XVIII вв. Пиратство и по сей день существует в окрестностях некоторых уединенных островков Юго-Восточной Азии.