Планета Земля

Планета Земля — третья по счету от Солнца и самая большая из четырех планет земной группы. Главные черты Земли, если смотреть из космоса, это суша, океаны и ледяные шапки вокруг полюсов. Земля — единственная из планет Солнечной системы, на поверхности которой есть вода в жидком виде. Внутри Земли температура быстро увеличивается с глубиной, достигая максимума (более 5000 °С) в металлическом ядре. Атмосфера Земли состоит главным образом из двух газов: азота (78%) и кислорода (21%) — а также из переменного количества водяного пара. Кислорода могло и не быть в атмосфере, если бы первичный не был замещен кислородом, который вырабатывается растениями. Земля единственная пока из известных планет, на которой есть жизнь.

Вид из космоса

Основная часть суши на этом снимке из космоса — это континент Африка и Аравийский полуостров. Можно различить также Индийский океан и Атлантический океан, облачность с завихрениями над штормовым Северным Ледовитым океаном и северную часть антарктической полярной шапки.

Строение Земли

Земной шар сложен из оболочек различной плотности и состава, концентрически обволакивающих друг друга. Верхними оболочками Земли являются атмосфера и гидросфера. Атмосфера граничит с космическим пространством. Твердое тело пашей планеты состоит из трех главных оболочек: тонкой коры, мощной мантии и центрального ядра.

Поверхность твердого тела Земли имеет весьма неровный характер. Горные вершины и хребты чередуются с обширными равнинами на материках. В свою очередь материки представляют собой приподнятые над уровнем моря участки земной коры. В то же время пространственное расположение материков отличается крайне неровным и асимметричным характером. На физической карте земного шара нетрудно видеть, что материки представляют собой обширные массивы суши, сосредоточенные преимущественно в одном из полушарий планеты. Так, если мы разделим земной шар по Тихоокеанскому побережью материков (например, по Западным Кордильерам), то он будет состоять из двух полушарий: материкового, в котором сосредоточены почти все материки вместе с Атлантическим и Индийским океанами, и океанического, которое займет площадь всего Тихого океана.

Такой неравномерный и асимметричный характер планетарного рельефа нашей Земли имеет глубокие корни. В первую очередь он связан со строением и составом земной коры в пределах материкового и океанического полушарий.

Земное ядро состоит в основном из железа и никеля. Внутреннее ядро планеты твердое, внешнее ядро — жидкое. Ядро окружает плотная и относительно твердая мантия, покрытая корой. Поверхностный слой состоит из блоков, называемых плитами. Медленная циркуляция в верхних слоях мантии приводят к перемещению плит со скоростью 2 сантиметра в год. Трение плит, располагающихся под сушей и под океаном, становятся причиной появления горных цепей, вулканов, а также землетрясений. В тех участках, где плиты расходятся, из мантии вырывается расплавленная лава. Примерно 250 млн. лет назад большинство континентов были объединены в одно целое. Южная Америка была соединена с Африкой, Северная Америка и Гренландия — с Европой. Постепенно они разошлись, и получились знакомые нам континенты (см. подробнее статью «Строение Земли«).

Происхождение жизни на Земле

Земля образовалась примерно 4,5 млрд. лет назад. На протяжении первых 500 млн. лет Землю бомбардировали каменные, металлические и ледяные тела. Газ, просачивавшийся из горячих недр, образовал атмосферу. Когда поверхность планеты остыла, появились моря и океаны. В морях и небольших водоемах почти сразу начали формироваться сложные молекулы (группы атомов). Так 3500 млн. лет назад появились одноклеточные организмы, первая примитивная форма жизни. Более совершенные живые организмы возникли сначала в океанах, а затем выходили на сушу. От 4 до 4,5 млрд. лет назад Землю усиленно бомбардировали метеориты и другие крупные объекты. Земная атмосфера образовалась из газа, вышедшего на поверхность из горячих недр, и из вещества комет, упавших на планету. Океаны начали формироваться примерно 3,8 млрд. лет назад. 350 млн. лет в морях в благодаря эволюции появились рыбы. Наземные животные впервые появились около 300 млн. лет назад. К примеру, динозавры начали развиваться примерно 200 млн. лет назад, но 65 млн. лет назад они полностью исчезли.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован.