Кочевники — жители пустыни

Уже в самых древних из дошедших до нас источников упоминаются племена, которые передвигались по краям Сирийской и Аравийской пустынь со своими стадами овец. Такие племена называют кочевыми. На этом фрагменте росписи древнеегипетской гробницы (ок. 1900 г. до н.э.) изображена сцена прибытия в Египет торговцев-кочевников, они привезли на продажу краску для глаз. Все их товары и все их имущество нагружено на спины ослов. У других кочевых племен были овцы и козы, которых они пригоняли на пастбище в дельте Нила. В некоторых местах кочевникам удавалось обосноваться среди местных земледельцев, но если их прибывало слишком много, местные жители прогоняли их. Это статуя правителя, чье племя завоевало и подчинило своей власти город Мари в Месопотамии. Он жил около 2000 г. до н.э. Некоторые кочевники, как эта девушка-музыкантша на рисунке, нанимались в дома местных жителей в качестве прислуги. Мужчины из кочевых племен часто становились воинами-наемниками или батраками. К началу I тысячелетия до нашей эры кочевники научились приручать верблюдов, а значит, могли пересекать пустыни.

Храм Соломона

Храм был построен в Иерусалиме израильским царем Соломоном. Соломон, как и его отец Давид, был дружен с финикийским царем Хирамом, правившим в Тире. Хирам послал в Иерусалим искусных финикийских мастеров, чтобы они помогли спроектировать и построить этот храм. В плане храм Соломона очень напоминает более ранние храмы, которые строили жители, Ханаана.

Израильтяне

Среди различных кочевых племен были и предки израильтян. В результате  многочисленных битв с ханаанеями они отвоевали себе часть их земель и обосновались там, начав оседлую жизнь. Филистимляне были серьезными врагами израильтян. По преданию, истинным героем одного из сражений между израильским войском во главе с царем Саулом и филистимлянами стал мальчик по имени Давид. Около 1010 г. до н.э. Давид стал царем израильтян. Он сделал своей столицей город Иерусалим. Эта огромная бронзовая чаша стояла перед храмом, построенным в Иерусалиме сыном Давида Соломоном. Во время правления Соломона израильтяне оживленно торговали со многими странами, увеличивая собственное богатство. После смерти царя Соломона в 925 г. до н.э. единое государство разделилось на два царства — Иудею и Израиль. Между тем Ассирийская империя, постепенно разрастаясь, придвигала свои границы все ближе к Израилю и наконец поглотила его. Позднее израильтяне восстали против ассирийского ига, но восстание было подавлено, и многие из них навечно оказались в плену. Жителям Иудеи удалось избежать завоевания ассирийцами, но в 587 г. до н.э. на Иудею напали вавилоняне. Они разгромили Иерусалим и храм Соломона, а жителей увели в рабство.