Особая роль европейской цивилизации

Влияние Европы на остальные страны мира

Европейская цивилизация ведет свою историю с железного века, когда человек научился использовать металл. Деревянная соха, совершившая переворот в очагах древнейших цивилизаций, оказалась непригодной в европейских условиях. Металлическая эпоха за короткое время сделала Грецию и Италию мировыми лидерами. Позднее началось крупномасштабное освоение европейских лесов (сначала в Средиземноморье, а позднее — в средней полосе). Средиземноморье превратилось в мощнейшую мировую цивилизацию.

В Европе активно развивались товарно-денежные отношения и международная торговля. Ее развитие в середине XV в. замедлилось из-за захвата турками Константинополя (современный Стамбул), который был крупнейшим посредником в торговле между европейскими и азиатскими странами. Мешали восточной торговле и арабы, устанавливавшие часто 10-кратную наценку за провозимые товары. Венецианские и генуэзские купцы также влияли на удорожание восточных товаров.

Торговля Европы с Востоком была неравноценной, т. к. на Запад шло гораздо больше товаров, имевших и большую стоимость. Для оплаты восточных товаров во второй половине XV в. в Европе стало не хватать драгоценных металлов (к тому же истощились серебряные рудники в Испании и Германии).

Развитие науки и техники принесло много важных открытий. Подлинную революцию в мореплавании совершило новое парусное судно — каравелла, которая имела три рабочие мачты и несколько парусов, что позволяло судну двигаться при любом ветре. К этому же времени был усовершенствован компас, созданы довольно хорошие навигационные карты.

Крупные централизованные монархии имели средства на снаряжение экспедиций и армий. С другой стороны, королевские дворы сами требовали все больше средств.

Все это предопределило начало эпохи крупных морских экспедиций, первенство в которых принадлежало испанцам и португальцам или находившимся на службе их королей иностранцам (в основном итальянцам).

С чувством неполноценности Европа взирала на другие культуры, превосходившие ее чуть ли не во всем, — кроме военной силы и правой веры. Когда (европейцы) поднимали паруса, за всем этим стояла материально недоразвитая Европа, домогающаяся доли мировых богатств.

Р. Эдберг. Письма Колумбу. М., 1986.

Началась эра Великих географических открытий, превратившая Европу во владычицу мира. Как писал Гегель: «После кругосветных путешествий мир стал для европейцев круглым. То, что не было ими покорено, либо не стоит того, либо еще будет покорено». Великие географические открытия, продолжавшиеся до середины XVII в., открыли европейцам новый мир. Изменился характер торговли и ее география. В короткое время европейские страны захватили многочисленные колонии, началась эпоха колониализма. Быстро формировался мировой рынок и новое международное географическое разделение труда, в котором основным звеном стала Европа. Быстро распространяется европейская культура.

О широком распространении культурных элементов Европы можно судить хотя бы по такому из них, как язык. В середине 90-х гг. XX в. более половины всех стран мира использовали в качестве официального один из европейских языков. Конечно, наиболее распространен в мире английский язык, который является официальным в 76 странах мира, причем примерно в 20 странах каждого из трех регионов — Америки, Австралии и Океании, а также Африки. Масштабы распространения в мире других европейских языков меньше: французский язык является официальным в 29 неевропейских странах (в т. ч. в 20 африканских); испанский — в 20 странах (в т. ч. в 19 латиноамериканских); португальский — в 7 странах (в т. ч. в 5 африканских).