Береговые равнины

Береговые равнины — эта физико-географическая страна расположена на юго-востоке материка Северная Америка в пределах низменностей, сформированных на плите эпипалеозойской платформы (плита Галф-Кост). Сюда входят низменности по побережью Мексиканского залива, по нижнему течению р. Миссисипи, Атлантическому побережью до Чесапикского залива и п-в Флорида. Регион полностью находится в пределах США. Главные особенности региона связаны с тем, что плита, начиная с мелового периода, испытывала длительное погружение в сторону Мексиканского залива. Местами побережья продолжают опускаться и в настоящее время. Другой фактор, определяющий природные особенности региона, — положение в субтропическом поясе в области постоянно влажного климата.

В пределах Береговых равнин преобладают аккумулятивные низменности, представляющие собой сочетание морских террас с аллювиальными равнинами — долинами многочисленных рек, которые при выходе на плоское низменное побережье отлагают здесь взвешенные наносы.

Реки образуют дельты. Дельта р. Миссисипи растет со средней скоростью до 100 м в год. Дно залива в этом районе продолжает прогибаться (мощность аллювия в дельте достигает 9000 м). Распространены лагунный тип берегов, дюнный рельеф, обширные береговые отмели и пляжи. На побережье Атлантического океана с его высокими приливами устья рек образуют эстуарии. Чесапикский залив в устье р. Саскуэханна имеет длину 315 км, ширину — 5-30 км, глубину — 11-27 метров и многочисленные ответвления в устьях притоков, например р. Потомак. На побережье Флориды есть мангровые берега.

В пределах моноклинально залегающих пород внешней окраины региона, испытывающих поднятие, рельеф эрозионный. Куэстовые гряды окаймляют прибрежные низменности.

Выделяется гряда, сложенная эоценовыми известняками, с плодородными дерново-карбонатными почвами («Черные прерии»); в пределах известняковых куэст развит карст, есть карстовый рельеф и на выходах известняков в центральной части Флориды.

Климат региона постоянно влажный, с небольшим летним максимумом осадков. Зимние дожди связаны с процессами на фронтах между теплыми и влажными воздушными массами, образующимися над Мексиканским заливом, и холодным континентальным воздухом Американских равнин. Характерна неустойчивость погод на большей части региона.

Особенно это проявляется зимой: теплая погода может за короткое время смениться холодной в результате вторжения в тылу циклона полярного фронта холодного континентального воздуха. При этом температура может опуститься ниже 0°С. Заморозки бывают даже в тропической Флориде.

Береговые равнины подвержены действию тропических циклонов — ураганов, вызывающих наводнения из-за подпора воды в устьях рек и сильных ливней.

Большое количество осадков, преобладание плоского рельефа с малыми уклонами, наличие илистых (глинистых) водоупорных отложений способствуют широкому распространению болот и заболоченных земель.

Регион отличается большой степенью зависимости распределения растительного покрова от местных условий грунтового увлажнения.

На плохо дренируемых участках формируются болотные биоценозы, часто напоминающие мангровые заросли: деревья снабжены дыхательными корнями и подпорками. Растут тростник, осоки, на окнах воды — лотос. Много живности: кабаны, болотные птицы, земноводные и т. д. Среди деревьев в былые времена здесь доминировал болотный кипарис — реликтовое растение из древнего семейства таксодиевых, высокое дерево со стволом, расширенным в нижней части, и с воздушными дыхательными корнями. Сейчас это дерево встречается лишь в пойме нижней Миссисипи и локально в заповеднике Эверглейдс. На песчаных грунтах с хорошим дренажом растут леса из южных сосен — факельной (ладанной), короткохвойной — ежовой, хлыстовой, длиннохвойной и др.

На Береговых равнинах сосредоточено 50% сосновых лесов США. Раньше они интенсивно вырубались под пашни (в основном под хлопчатник), но в настоящее время оказалось более выгодным вести лесное хозяйство — выращивать ценные породы южных сосен. На сухих дюнах растет карликовая пальма — сабаль. На глинистых незаболоченных грунтах встречаются участки широколиственных лесов из дуба, ясеня, тополя с примесью магнолий, с лианами и эпифитами. Эти леса сохранились хуже всего.

В штате Флорида в пределах огромного болота в 1947 г. создан национальный парк — заповедник Эверглейдс для изучения и охраны болотных природных комплексов с их уникальным растительным покровом и животным миром.

Основные ресурсы Береговых равнин: во-первых, климат, благоприятный для выращивания зерновых, а также субтропических культур — плодовых деревьев и кустарников, хлопчатника. В низовьях Миссисипи сеют рис и даже выращивают сахарный тростник. Во-вторых, регион обладает хорошими рекреационными ресурсами (теплый климат, пляжи и др.). И, наконец, здесь есть залежи нефти.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован.