Природные зоны Южных материков

Влажные экваториальные и тропические леса

По экологическим условиям и основным признакам природа этих лесов мало отличается от гилей Южной Азии, однако на Южных материках их площадь намного больше. Они занимают обширные пространства в Западной Амазонии и в центральных частях котловины Конго, а также восточные склоны Гвианского, Бразильского и Восточноафриканского нагорий, плоскогорий Южной Африки, южные склоны Северо-гвинейских возвышенностей и нижний горный пояс на западных склонах Северных Анд. На Австралийском континенте такие леса есть только на крайнем северо-востоке, где они имеют много общих элементов флоры с южно-азиатскими.

Влажные экваториальные и тропические леса Южных материков, как и все гилеи, растут в условиях постоянно высоких температур (среднемесячные — 24-28°С) и избыточного увлажнения. Количество осадков, равномерное в течение года, обычно превышает 2000 мм. В большинстве случаев субстрат для таких лесов — это рыхлые коры выветривания различных поверхностных отложений, формировавшиеся в течение длительного времени при обилии тепла и влаги. Условия существования организмов здесь мало меняются во времени, но весьма различны в разных ярусах лесной растительности.

Гилеи Амазонии — самый крупный по площади массив влажных экваториальных лесов на земном шаре. Они носят собственное название — сельвас.

Разнообразен их флористический состав: только древесных пород здесь насчитывается до 4500 видов, а общее количество видов цветковых растений достигает 15 тыс. Трудно найти рядом два одинаковых растения. Много эндемиков. Верхние ярусы сельвас образуют сплошной полог: высочайшим деревьям (сейбам, копайферам, бертоллетиям, маврикиевым пальмам и др.) немногим уступают по высоте разнообразные бобовые. Исключительно богато (около 1/3 всех видов цветковых) представлены эпифиты из бромелиевых, ароидных, кактусовых, орхидных, есть эпифитные папоротники. Настоящие сельвас, которые в Амазонии носят название эте, занимают участки более или менее дренированные — водоразделы и склоны (местное название этих земель — терра-фирма). На затопляемых сильно заболоченных поймах р. Амазонки и ее притоков растут более бедные по видовому составу и сравнительно низкорослые леса. Их называют варзеа — леса на высоких поймах, и игапо — на постоянно затопляемых низких поймах. Формация игапо напоминает мангровые заросли морских побережий. Растения имеют дыхательные корни и всевозможные подпорки. Как и в мантрах, здесь нередки ризофоры и авиценнии. Интересный участник этих биоценозов — мирмекофильная (живущая в симбиозе с муравьями) цекропия, которая растет на поймах рек Западной Амазонии (риу-бранкус). Обильны здесь и пальмы — рафии.

На восточных склонах Бразильского и Гвианского нагорий и в нижних поясах Северных Анд произрастают леса, по разнообразию флористического состава и по структуре весьма схожие с амазонскими сельвас. Отличия объясняются тем, что они рас-гут на хорошо дренируемых склонах. Лишь у подножия гор на сравнительно узкой полосе прибрежных низменностей условия практически не отличаются от Амазонии. На склонах до высоты 1000-1200 метров преобладают гилеи с господством пальм.

Влажные экваториальные и тропические леса Африки напоминают амазонские варзеа: верхние ярусы в них изрежены, и кроны сомкнуты лишь в более низких ярусах. Африканские гилеи уступают сельве по разнообразию видового состава.

Цветковых растений здесь насчитывают значительно меньше — около 11 тыс. видов. 70% из них — деревья, и только 30% приходится на остальные жизненные формы. Для этих лесов характерны мощные «удушители» из фикусов. Они поселяются как эпифиты на ветвях других растений, дают воздушные корни, постепенно достигающие земли, укореняются, а растение, которое первоначально служило им опорой, погибает из-за недостатка влаги и питательных веществ. Такие «удушители» есть и в южноамериканских лесах, но они относятся к другим семействам (клузии, кусапоя и др.) и уступают фикусам по мощности. В затопляемых гилеях котловины Конго растут музами (особый род цекропиевых), митрагины и другие эндемичные роды и виды растений с ходульными и воздушными корнями.

В Австралии влажные тропические леса занимают очень небольшие площади на северо-восточном побережье.

От южноазиатских гилей они отличаются полным отсутствием двукрылоплодных, широко распространенных в Азии. В этих лесах много древовидных папоротников, а к югу от тропика доминируют эвкалипты.

Под влажными экваториальными и тропическими лесами всех трех материков формируются красно-желтые ферралитные почвы преимущественно на корах выветривания разнообразных горных пород.

Все они богаты минеральными веществами. Однако органические вещества в условиях высоких температур быстро разлагаются. Продукты разложения — подвижные минеральные формы — тут же потребляются растениями или выносятся обильными водами в нижние почвенные горизонты. Остаточные малоподвижные гидроокислы железа, алюминия, марганца отлагаются в иллювиальном горизонте обычно в виде конкреций. Гумус не накапливается. Для обширных пойм рек бассейнов Амазонки и Конго характерны процессы заболачивания: оглеение, образование торфяных горизонтов.

На песчаных надпойменных террасах формируются мощные иллювиально-гумусовые подзолы с признаками грунтового увлажнения. Почвы влажных экваториальных (тропических) лесов обычно имеют кислую реакцию и малоплодородны (содержание гумуса в верхних горизонтах 2-3%).

Животный мир зоны влажных тропических лесов необычайно богат и разнообразен. Все ярусы растительного покрова плотно заселены, хотя на первый взгляд лес может показаться необитаемым: животные скрываются в кронах деревьев, среди многочисленных эпифитов и лиан, в дуплах, под поваленными стволами и в других разнообразных убежищах. Их присутствие выдают громкие звуки, которые издают очень многие животные, обладающие мощным голосовым аппаратом.

Южноамериканские сельвас отличаются особенно богатой фауной.

Здесь обитает огромное количество видов насекомых, большинство которых эндемичны для материка. Бабочки и жуки достигают иногда гигантских размеров, многие из них ярко окрашены. Во всех ярусах леса живут разнообразные муравьи.

Наземный образ жизни ведут немногочисленные копытные — тапиры, мелкие олени-мазамы, свиньи-пекари. Здесь же обитают представители эндемичных семейств грызунов: пака, агути, водосвинка-капибара — самый крупный из грызунов. Длина туловища капибары достигает 120 см. Все наземные животные приспособлены к жизни у воды. Из хищных в наземном ярусе встречается кустарниковая собака.

Большинство представителей лесной фауны Южной Америки живут на деревьях. Вообще не спускаются на землю ленивцы. Они ведут «висячий» образ жизни, цепляясь за ветви всеми четырьмя конечностями, снабженными крепкими когтями. В расслабленном состоянии мышцы поддерживают пальцы с когтями в сомкнутом положении. Животное должно напрячь мышцы, чтобы разомкнуть когти и переместить лапу, поэтому ленивцы могут спать в висячем положении. Свободно лазают по деревьям некоторые муравьеды — тамандуа и малый муравьед, обладающий цепким хвостом. Такие же хвосты, помогающие передвигаться по деревьям, имеют и сумчатые крысы-стоссумы, и дикобразы-коэнду, и енот-кинкажу, и многие из характерных для южноамериканских гилей широконосых обезьян. Широкое распространение имеют рукокрылые, среди которых есть кровососы. Из хищников охотятся на обитателей как наземных, так и древесных ярусов некоторые кошачьи — ягуары, ягуарунди, оцелоты, а также носухи (коати) из енотовых, куницы-тайры.

В сельве многочисленны птицы, обычно с ярким оперением и громкими голосами. Особенно разнообразны попугаи. Характерные для южноамериканских лесов колибри питаются нектаром цветов и участвуют и их опылении.

Из пресмыкающихся выделяются крупные удавы — водяная анаконда и сухопутный боа-констриктор. Много ящериц и ядовитых змей. В реках водятся кайманы и некоторые виды настоящих крокодилов.

Разнообразны земноводные —лягушки. Многие из них живут на деревьях и отличаются своеобразными способами размножения.

В африканской гилее более широко, чем в южноамериканской, представлены копытные.

Здесь есть лесные антилопы, водяные оленьки, некоторые виды свиней, буйволы, бегемоты, окапи (из семейства жирафов). Из хищных распространены леопарды, шакалы и виверры, из грызунов — кистехвостый дикобраз и способные к планирующему «полету» шипохвосты. Есть здесь два вида лемуров и множество обезьян — павианов, мартышек, мандрилов, гверец (колобусов). В африканских лесах обитают человекообразные шимпанзе и гориллы. Много видов птиц. Эндемичны ярко окрашенные бананоеды (турако). Есть несколько видов попугаев. Экологическую нишу колибри занимают нектарницы. Как и во всех гилеях, здесь множество видов пресмыкающихся, земноводных, насекомых. В реках обитают тупорылые крокодилы, встречается гигантская лягушка — голиаф.

Фауна тропических лесов Австралии, как и всего материка, отличается большим своеобразием. Леса населены сумчатыми млекопитающими, которые ведут, в основном, древесный образ жизни.

Это коала, поссумы, древесный кенгуру. Вдоль рек селится утконос (из однопроходных), проводящий много времени в воде. Очень большое количество эндемичных птиц: лирохвосты, райские птицы, казуары, сорные куры. Есть различные попугаи. Американских колибри и африканских нектарниц замещают медососы. Распространены аспидовые змеи и некоторые виды древесных лягушек. В реках встречается двоякодышащая рыба рогозуб из реликтового отряда того же названия.

Коренные типы гилей на всех трех Южных Тропических материках значительно изменены деятельностью людей. Только в некоторых труднодоступных районах Африки и Южной Америки (в Западной Амазонии и на востоке котловины Конго) еще сохранились участки девственных лесов с ненарушенным растительным покровом. Состав и структура лесных сообществ меняется в результате выборочных рубок ценных пород деревьев, эксплуатации каучуконосов и других диких растений, дающих ценную продукцию. Большие изменения вносят подсечный и огневой способы земледелия, пока еще распространенные в этих районах. Если уничтожаются небольшие участки леса, они быстро покрываются очень густыми зарослями (вырубки получают много света и тепла). Но восстанавливающиеся лесные сообщества существенно отличаются от коренного типа иным породным составом, небольшой высотой. Требуются очень длительные сроки для того, чтобы на месте нарушенных лесов появились биоценозы, близкие к первоначальному типу. Сильнее всего леса страдают от сплошных рубок под плантационное хозяйство, промышленное строительство и прокладку транспортных магистралей. В результате сведения значительных участков леса нарушается тепло- и влагооборот почвы, вымываются питательные вещества, в не закрепленных корнями растений рыхлых поверхностных отложениях бурно развиваются процессы солифлюкции, суффозии, на склонах образуются оползни. Таким образом, нарушается и даже разрушается сама литогенная основа природных комплексов. Это препятствует восстановлению лесных сообществ. Биоценозы гибнут. Процесс в ряде случаев может стать необратимым. Уязвимость гилей ставит под угрозу само их существование при интенсивной нерегулируемой эксплуатации.

Сезонно-влажные муссонные тропические леса

По мере перехода климатических условий от экваториальных к субэкваториальным с отчетливо выраженным засушливым периодом постоянно влажные леса сменяются сезонно влажными. Их часто называют муссонными. В этих лесах появляются листопадные растения, теряющие листву на сухой сезон. По разнообразию и фитомассе сезонно влажные тропические леса немногим уступают гилее. Особенно богата ими Южная Америка, где их часто объединяют с типичными сельвами.

Преобладают они в Восточной Амазонии, где появляется непродолжительный сухой период, и некоторые растения влажных тропических лесов могут выжить лишь вдоль рек в так называемых галерейных лесах. Плакоры же заняты сезонно влажными лесами и местами — высокотравными саваннами. Более ксерофитный вариант распространен в юго-восточной Бразилии, в бассейне верхней и средней Параны в сочетании с редколесьями и саваннами.

В Африке сезонно влажные леса окаймляют область распространения гилей. Они представляют собой парковые леса с господством панданусов и фикусов. По северной границе зоны гилей сезонно влажные леса имеют, по-видимому, вторичный характер.

Здесь условия «граничные» для существования влажных тропических лесов: пышная вечнозеленая растительность гилей может пережить короткий сухой период за счет микроклиматических особенностей, внутри сообщества, где есть затенение, уменьшено испарение, грунты изначально пере увлажнены и т. п. Биоценоз в прежнем виде не восстанавливается, если растительный покров нарушен вырубками и пожарами. Выживают те растения, которые смогли приспособиться к изменившимся условиям, например масличная пальма, лофира, кайя, терминалия и некоторые другие. Они здесь часто представлены иными, чем в гилеях, видами, имеющими приспособления для переживания неблагоприятных периодов. Вечнозеленые деревья занимают в таких лесах обычно нижние ярусы, а в верхних доминируют листопадные породы. По южной границе африканских гилей господствуют редкоствольные светлые леса, они носят название миомбо.

В редколесьях Северной Австралии доминируют эвкалипты. У многих из них листовые пластинки расположены вертикально, что позволяет уменьшать испарение в засушливый сезон. Под их пологом развивается густой подлесок, кустарниковый и травяной ярусы.

Животный мир сезонно влажных лесов мало отличается от гилей. Многие виды либо приспособились к переживанию короткого сухого периода, либо откочевывают на время засухи в галерейные леса вдоль рек или в соседние более влажные районы.

Саванны и редколесья

С нарастанием продолжительности сухого сезона в областях субэкваториального климата все большие площади занимают саванны. Этот тип растительности распространен на Южных материках очень широко: здесь сосредоточено 85% общемировой площади зоны. В Африке саванны и редколесья занимают почти половину территории материка (46%), в Южной Америке — более трети (36%), а в Австралии — более четверти (26%).

Структура и облик растительности зоны зависят от продолжительности сухого сезона и общего количества выпадающих осадков. Но на всех трех континентах это, как правило, пространства с преобладанием травянистой растительности и с рощами или отдельно стоящими деревьями характерного ксерофитного облика.

Для зоны саванн и редколесий характерны высокие среднемесячные температуры (15-32°С) и довольно большое годовое количество осадков (до 2500 мм). Однако сумма осадков сильно меняется в пределах зоны и на границе с пустынями опускается до 250-300 мм.

Самый важный фактор, определяющий все особенности почвенно-растительного покрова зоны, — это смена сухого и влажного сезонов при постоянно высоких температурах воздуха. Во время влажного лета с почти ежедневными ливнями растительность бурно вегетирует и размножается. В почвенном покрове устанавливается промывной режим. В сухой сезон испаряемость значительно превышает количество осадков. Наземные органы растений отмирают, деревья сбрасывают листву — саванны приобретают облик безжизненных, выжженных солнцем пространств красно-бурого цвета. Усиливаются процессы физического выветривания, дефляции. Почвенные растворы испытывают капиллярное поднятие, что способствует засолению. В верхних горизонтах происходит также отложение окислов железа, которые цементируют частицы почвы. В результате образуются типичные для саванн почвы с относительно невысоким содержанием гумуса, обычно обогащенные окислами железа, иногда засоленные.

Свойства почвенно-растительного покрова саванн зависят от продолжительности сухого сезона. Она колеблется от 2-3 до 8-9 месяцев. Такие различия определяют внутризональную неоднородность почвенно-растительного покрова.

Там, где сухой период непродолжителен, господствуют высокотравные саванны или редколесья. Из трав по всей зоне господствуют злаки. Деревья имеют приспособления для защиты от недостатка воды.

Под высокотравными саваннами формируются, главным образом, красные и желтые почвы с содержанием гумуса 2-4%, но иногда и до 8%, с кислой реакцией, обогащенные гидроокислами железа и алюминия. Материнской породой для них часто служат древние коры выветривания с латеритными панцирями, расположенными на глубине от нескольких десятков сантиметров до самой поверхности. С нарастанием продолжительности сухого сезона саванны приобретают все более ксероморфный облик: травяной покров становится ниже и сильно разрежен, среди древесных элементов появляются суккуленты, древесные формы часто заменяются кустарниковыми. Почвы здесь красновато-бурые — малогумусные (менее 1,5%), со слабо дифференцированным профилем, обогащенные окислами железа и карбонатами. Под типичными саваннами, занимающими территории со средней продолжительностью сухого периода — красно-бурые почвы с содержанием гумуса 2-3%, обилием железистых выделений в виде пленок и конкреций, обычно с карбонатным горизонтом на глубине 20-30 см.

Различные типы саванн сменяют друг друга постепенно, по мере изменения продолжительности сухого и влажного сезонов. Резких границ между ними нет. Однако с известной долей условности можно выделить три подзоны с разными растительными формациями: высокотравные саванны и редколесья; типичные саванны и сухие редколесья; опустыненные саванны, ксерофитные редколесья и кустарники. В той или иной степени они распространены на всех Южных Тропических материках, но на каждом из них имеют свои особенности и различаются по флористическому составу.

В Африке саванны и редколесья занимают самые большие территории (более половины общемировой площади зоны). Саванновые формации последовательно сменяют друг друга от границы лесной зоны до пустынь. Границы в северной части материка идут практически субширотно, на востоке и юге имеют более сложную конфигурацию: местами разные типы саванн сменяют друг друга при движении с запада на восток.

Полоса саванн, так же как и сезонно-влажных лесов, по границе с гилеями местами, вероятно, вторичного происхождения. С высокотравными здесь сочетаются светлые редколесья с довольно большим видовым разнообразием. Деревья вечнозеленые (как правило, в нижних ярусах) и листопадные (в верхних). В травяном покрове этого типа саванн и редколесий преобладают высокие злаки, основной вид которых — трава императа. Участки, покрытые древесной растительностью, аналогичны миомбо или другим типам сезонно-влажных редколесий. Галерейные леса вдоль рек аналогичны гилеям.

В Северной, Южной и Восточной Африке большие площади в пределах субэкваториального и частично тропического поясов занимают типичные саванны. Это необозримые пространства трав с отдельными группами деревьев характерного ксерофитного облика. В травяном покрове — бородачи и аристиды, много луковичных и корневищных растений из лилейных, амариллисовых и др. Среди деревьев типичны баобабы с толстыми стволами и мощной корой, мимозовые, главным образом акации с зонтиковидными кронами. Встречаются пальма-дум с ветвящимся стволом и веерная пальма. Во время сухого сезона деревья сбрасывают листву, а наземные органы трав высыхают и выгорают.

Опустыненные саванны имеют редкий травяной покров из плотнодерновинных злаков с участием эфемероидов. Из деревьев обычны акации, древовидные молочаи. Распространены здесь заросли колючих кустарников, часто носящих название буш. Такой характер имеют саванны Сахельской зоны по границе с Сахарой, полуострова Сомали, востока Эфиопского нагорья, района Калахари, велды юго-восточной Африки.

Южноамериканские саванны по площади вдвое меньше африканских. В силу влияния орографии и литологического состава поверхностных горных пород они представлены отдельными изолированными массивами. Границы их скорее субмеридиональны, чем субширотны.

Высокотравные саванны в Южной Америке распространены на равнинах Ориноко (здесь их называют льянос), Маморе, Гран-Чако. В зависимости от местных условий они сочетаются с редколесьями и называются кампос-серрадос. Наиболее изучены льянос Ориноко. Саванны формируются здесь на низких затопляемых пространствах не столько из-за периодических засух, сколько в результате сезонного заболачивания. Высокие злаки: бородачи, аристиды, как и в саваннах Африки, — основа травяного покрова Низких льянос. К ним присоединяются осоки, циперусы и другие виды, растущие на болотах. Деревьев мало — в основном это маврикиева пальма, которая хорошо переносит затопление. На лучше дренируемых Высоких льянос хорошо выражен сухой период. Травяной покров состоит из более низких злаков, бородачей, паспалум. Растут низкорослые акации и чапарро (курателла). Подобные формации распространены и в так называемых кампос-серрадос Бразильского нагорья. Здесь заметную роль играют кактусы и другие суккуленты. В более засушливых условиях формируются травянистые саванны без участия деревьев — кампос-лимпос. В западной части равнин Чако обычны формации монте с господством акаций и обилием суккулентов: кактусов, агав, молочаев, наземных бромелиевых и даже лиан. Характерны также редкоствольные леса из деревьев кебрачо (квебрахо) с необычайно твердой и тяжелой древесиной.

Самое большое разнообразие суккулентных и «бочонковидных» или «бутылочных» форм со вздутыми стволами произрастает на засушливом северо-востоке Бразильского нагорья в так называемой каатинге. Для нее характерно отсутствие травяного покрова в течение почти всего года. Травы появляются из луковиц и клубней только во время короткого периода дождей. Есть ярус из низкорослых кактусов, агав, цезальпиний и бромелиевых. Иногда к ним присоединяются карликовые пальмы. Каатинга необычайно быстро меняет облик В сухое время на голой каменистой почве стоят деревья и кустарники, лишенные листьев, колючие кактусы, опунции, агавы. Но стоит пройти дождю, за несколько часов развертывается листва, прорастают эфемероиды, и каатинга становится зеленой. Говорят, что можно заснуть среди выжженного сухого ландшафта, я проснуться в зеленом мире высоких трав, кустарников и деревьев.

В Австралии зона саванн и редколесий почти замкнутым кольцом охватывает с севера, запада и востока пустынные территории. Высокотравные саванны севера и северо-востока материка постепенно переходят в кустарниковые заросли, а по границе с пустынями приобретают особенно ксерофитные черты опустыненных саванн. Они носят название скрэбов.

В травяном покрове австралийских саванн и редколесий, как и на других материках, доминируют злаки с участием особого вида бородача — голубой травы и эндемичных родов темеды. Из древесных пород наиболее распространены акации из мимозовых, эвкалипты и другие миртовые. Характерны казуарины с редуцированными листьями и ксанторреи или травяные деревья, близкие к лилейным. И те, и другие — австралийские эндемики.

Редколесья северо-востока называются бигелоу-скрэб. В них к акациям, казуаринам и эвкалиптам присоединяются растения из других семейств, в том числе бутылочные деревья эндемичного рода брахихитон из стеркулиевых. В более засушливых районах обычны саванны с акациями — мульга-скрэб, а в опустыненных саваннах с кустарниковыми зарослями (малли-скрэб) преобладают кустарниковые эвкалипты.

При наличии сходных черт (условия произрастания, приспособительные свойства растений, внешний облик, структура сообществ) саванны и редколесья Южных Тропических материков имеют и большие различия. Они особенно ярко проявляются во флористическом составе сообществ и в распределении разных типов саванн внутри каждого из континентов.

Животный мир саванн имеет четкий сезонный режим жизни. На сухой период многие растительноядные животные укрываются в убежищах и либо впадают в спячку, либо живут за счет сделанных летом запасов. Другие откочевывают в соседние зоны или скапливаются вблизи водоемов. Они часто приспосабливаются также к перемене вида пищи и переходят из одного фитоценоза в другой. Многие виды могут быстро преодолевать большие расстояния в поисках пищи и воды. За растительноядными следуют и хищники.

Приспособления к условиям обитания у животных саванн Африки, Южной Америки и Австралии сходны, но фауна каждого из материков весьма своеобразна.

Африканские саванны отличаются исключительным разнообразием и обилием видов крупных травоядных животных, особенно самых разных копытных. В саваннах Африки обитает и самое крупное наземное млекопитающее — слои из эндемичного рода этого семейства. Особенно разнообразны и многочисленны крупные травоядные в типичных (так называемых суданских) саваннах. Часто разные животные — жирафы, антилопы, зебры и др. — пасутся вместе: они используют для питания разные растения, а сторожевые функции стада облегчаются при совместном пребывании. Грызунов здесь сравнительно немного. Есть обезьяны — мартышки и павианы. Много крупных хищников: львы, леопарды, гепарды, гиеновые собаки, в южных саваннах, особенно в кустарниковых зарослях, обитают эндемичные сервалы (из кошачьих), а по всему континенту в пределах сухих саванн обычны каракалы, широко распространенные и в Евразии. Так же широко распространены питающиеся падалью шакалы и гиены. Есть мелкие хищные из виверровых и насекомоядные, из которых интересны эндемичные прыгунчики, златокроты, и обитатели мадагаскарских саванн — тенреки, по-видимому, самая древняя и примитивная группа из живущих сейчас высших млекопитающих. Они питаются не только насекомыми, но и другими мелкими животными. В африканских саваннах много птиц, в том числе быстро бегающих и нелетающих, из которых наиболее известны страусы. Некоторые виды птиц живут в своеобразном симбиозе с копытными и слонами, избавляя крупных животных от паразитов. Большое количество здесь хищных птиц и падальщиков.

В саваннах Южной Америки копытных немного. Экологическую нишу антилоп и дукеров занимают лишь олени-мазамы. Зато много грызунов, в том числе эндемичные вискача и туко-туко. Характерны хомякообразные. По берегам водоемов живет нутрия. Распространены броненосцы и муравьеды из неполнозубых и сумчатые опоссумы. Хищные не так разнообразны, как в Африке. Они представлены ягуарами, пумами, оцелотами из кошачьих, а из собачьих — гривистыми волками, саванновыми лисицами и кустарниковыми собаками. Эндемичны носухи (коати) из енотовых.

В Австралии почти все экологические ниши заняты сумчатыми. Вместо копытных саванны населяют различные кенгуру и валлаби, грызунов замещают вомбаты и другие растительноядные сумчатые. Есть и некоторые виды обычных грызунов — мышей и крыс. На деревьях живут коалы, питающиеся листьями некоторых видов эвкалиптов, и поссумы. Хищники малочисленны. Сумчатый волк и сумчатый дьявол, по-видимому, полностью вымерли. Есть сумчатый кот и несколько видов плотоядных сумчатых крыс. Роль хищников выполняют главным образом дикие собаки динго и завезенные человеком для борьбы с интродуцированными и крайне размножившимися кроликами Лисицы. Считают, что собака динго проникла на материк вместе с древним человеком в полуодомашненном состоянии и одичала.

Опустынивание саванн. Черты ксерофитности растительного покрова саванн нарастают по мере увеличения продолжительности сухого сезона. Саванны постепенно сменяются полупустынями и пустынями. Положение границы между ними смещается то в одну, то в другую сторону в зависимости от колебаний климата. Если аномально засушливые годы в какой-то период следуют один на другим, саванновые сообщества деградируют — происходит опустынивание. Бывает и наоборот: подряд следуют годы с аномально большим количеством осадков. В этом случае граница саванн сдвигается в сторону зоны пустынь и полупустынь. Процесс опустынивания более активен: саванновые сообщества, находящиеся в условиях, неблагоприятных для растений, в течение какого-то времени сохраняются за счет собственного микроклимата. Восстановление разрушенного сообщества идет только за счет улучшающихся внешних условий, а это процесс долгий и трудный. Опустыниванию весьма активно способствует деятельность людей. Саванновая растительность деградирует и уничтожается в результате обработки земель, перевыпаса скота, выжигания трав в сухой период с целью улучшения пастбищ: зола удобряет почву, к тому же скот охотнее поедает молодую траву. Деревья и кустарники вырубаются, так как это источник дров. В результате процесс опустынивания распространяется на всех трех Южных Тропических материках.

Тропические полупустыни и пустыни

Эта зона формируется там, где начинается полоса, в которой осадки выпадают нерегулярно. По среднегодовому количеству осадков эти территории могут не уступать зоне .саванн, но дождливый сезон бывает здесь не каждый год.

Пустыни и полупустыни широко распространены в Африке и в Австралии. Особенно велики площади зоны в Африке. На этот материк приходится более половины общемировой площади зоны. Разные типы пустынь занимают широкую полосу на равнинах и плоскогорьях Северной и юго-западную и центральную часть Южной Африки.

Самые крупные массивы пустынных ландшафтов находятся на севере Африканского континента. Здесь огромные пространства (около 7 млн. км2) от Атлантического океана до Красного моря занимают пустыни, которые объединяют под общим названием Сахары. Эти территории неоднородны по рельефу, составу поверхностных пород и по растительности.

Растительность Сахары близка к растительности Аравийских пустынь. Для нее характерны молочаи, многолетние колючие кустарники (ретам, верблюжья колючка и др.), полынь и солянки на засоленных почвах. Как и в азиатских пустынях, здесь растет иерихонская роза — эфемер, использующий для размножения периоды кратких нерегулярных дождей. Каменистые россыпи и скальные выступы покрыты лишайниками.

Животный мир. По составу животного мира Сахара имеет большое сходство с Западной Азией и Средиземноморьем и входит вместе с ними в Голарктическую зоогеографическую область.

Здесь обитают различные антилопы, преодолевающие большие пространства в поисках воды и пищи (аддакс, орикс, бубал, мендес и др.), некоторые виды газелей, из хищных — шакалы, гиены, гепарды, лисичка-фенек и др. Есть птицы — африканский страус, дрофа, пустынный ворон и др. Много рептилий: змей, ящериц, черепах. В редких постоянных водоемах сохранились крокодилы — наследие плювиальных эпох. Среди многочисленных насекомых, способных переносить потерю влаги и жару, есть вредители (например саранча) и ядовитые — скорпионы, фаланги.

Пустынные территории есть и в Южной Африке. Прибрежная («холодная», «влажная») пустыня Намиб занимает запад Южноафриканских плато и плоскогорий, а в котловине Калахари она переходит в опустыненные и сухие саванны с эндемичной флорой и фауной.

Велики площади зоны в Австралии: на этом небольшом материке расположена 1/5 часть всех пустынь мира. Они распространены на Западноавстралийском плоскогорье и на равнинах Центральной Австралии.

Растительность. Там, где выпадает хотя бы небольшое количество осадков, господствуют спинифексовые пустыни, занятые редкими кустистыми остролистными злаками (из родов спинифекс и триодия), имеющими плотную дерновину. В наиболее сухих районах центра материка большие участки вообще лишены растительности и представляют собой каменистые россыпи или подвижные пески.

На Западноавстралийском плоскогорье каменистые пустыни образуются на мощных железистых корах (наследие влажных эпох). Их голая поверхность имеет характерный ярко-оранжевый цвет. На равнине Налларбор, сложенной трещиноватыми известняками, пустыня выходит к южному побережью материка. Местами здесь можно увидеть редкие кустики лебеды и некоторых солянок или заросли карликовых эвкалиптов.

Животный мир. В австралийских пустынях, как и во всей фауне Австралии, из млекопитающих ведущее место принадлежит низшим.

Гигантский кенгуру может преодолевать большие пространства. В кустарниковых зарослях встречается ехидна из однопроходных. Много эндемичных видов рептилий, широко распространены ящерицы (например молох и плащеносная).

В Южной Америке территории, занятые тропическими пустынными биоценозами, ничтожны. Лишь по западному побережью между 5° и 30° ю. ш. протянулась полоса прибрежных пустынь. Небольшие участки пустынных ландшафтов есть в межгорных впадинах (в Предкордильерах, в продольных долинах между Береговой и Западной Кордильерами, например Атакама).

Природные комплексы пустынь крайне уязвимы. Любое воздействие на их компоненты, в том числе и на биотические, могут привести к непредсказуемым последствиям и исчезновению не только отдельных видов растений и животных, но и целых биоценозов. Вмешательство в природные процессы здесь должно быть тщательно продумано с научной точки зрения и с учетом давнего опыта населения районов с подобными условиями.

Высотная поясность

Эта закономерность наиболее ярко выражена в Андах Южной Америки. Структура высотной поясности различна в зависимости от распределения тепла и влаги в этой горной системе, имеющей огромную протяженность с севера на юг и большие различия в увлажнении склонов разной экспозиции. В Андах есть все типы зональных ландшафтов — от влажных тропических лесов до пустынь, как жарких, так и приледниковых, которые представлены горными, в том числе и высокогорными вариантами. Некоторые формации встречаются по всей горной системе, например горные луга — парамос, другие имеют локальное распространение.

Полнее всего спектр высотной поясности выражен в Северных Андах, особенно на западных склонах высоких хребтов, где ландшафты настоящих гилей нижнего пояса сменяются горными гилеями, в которых почти нет пальм, господствуют древовидные папоротники, бамбуки и др. Еще выше начинается пояс низкорослых вечнозеленых лесов и кустарников с обилием папоротников, плаунов, мхов, лиан и эпифитов (нефелогилея — «леса туманов»). На высотах более 3000 метров начинается пояс горных лугов и кустарников ксерофитного облика — парамос, а выше, в приледниковой зоне, каменистые россыпи местами покрыты мхами и лишайниками. Такой зональный спектр встречается и в других андийских районах, но во многих частях системы структура высотной поясности совсем иная.

Таким образом, Южные материки отличаются господством зональных ландшафтов влажных и переменно-влажных экваториальных и тропических лесов, саванн и редколесий разных типов и тропических пустынь. Формации других зон имеют более ограниченное распространение.