Водно-болотные угодья — источник жизни для людей и дикой природы

Не будет преувеличением сказать, что водно-болотные угодья составляют основу нашего благосостояния, более того — они являются залогом нашего существования.

Важность экосистемы водно-болотных угодий часто недооценивают. Мало кто осознает, сколько различных продуктов и сырья мы получаем из этих пресноводных сред: пищу (в частности рыбу, рис и клюкву), лекарственные растения, торф для использования в садоводстве и как топливо, строительные материалы, а еще траву и камыш для плетения корзин, ковриков и для сооружения крыш.

Эти сложные экосистемы функционируют, как будто губки: они поглощают дождевую воду и постепенно пропускают ее. Водно-болотные угодья — очень эффективные природные системы очистки воды, ведь они поглощают химические вещества, отфильтровывают загрязнители и осадок и нейтрализуют вредные бактерии. Охрана этих водных ресурсов считается одним из способов решения важнейших глобальных проблем экологии.

Вместе с тем эти экосистемы — одни из крупнейших на планете очагов биоразнообразия.

Предотвращение наводнений

Весомая социально-экономическая функция водно-болотных угодий — это предотвращение наводнений. Торфяники и луга вдоль рек выполняют роль своеобразных губок: поглощая осадки, они контролируют их сток в ручьи и реки.

Когда торф полностью насыщается и больше не способен поглощать воду, маленькие озерца на поверхности и типичная растительность торфяников — например, осока или некоторые типы лесов — замедляют или сдерживают сток дождевых вод в водоем. Подобным образом поймы крупных рек, таких как Нил, Янцзы и Дунай, замедляют разливы воды после сильных дождей или таяния снега весной. Когда высушиваются торфяники или уменьшаются площади пойм, возрастает риск внезапных паводков.

Чистая вода

Водно-болотные угодья функционируют, как фильтры Земли, очищая воду разными способами. Например, азот в воде трансформируется в безвредный газ, растения поглощают питательные вещества из воды. Водно-болотные угодья удаляют загрязнители, такие как фосфор, тяжелые металлы и токсины, которые откладываются в осадке. Так, власти Нью-Йорка обнаружили, что вместо того, чтобы тратить 3-8 миллиардов долларов на строительство новых заводов по очистке сточных вод, они могут инвестировать 1,5 миллиарда долларов в приобретение земли вокруг резервуаров севернее агломерации. Эта земля будет очищать воду бесплатно.

Запасы пищи

Рис — основной продукт питания для почти трех миллиардов людей, а это половина населения мира. Рис выращивают на водно-болотных угодьях по всей Азии, в Западной Африке и в США. Не уступает рису по своей важности и саговая пальма, из которой добывают крахмал для изготовления саговой крупы. Пальмы из африканских водно-болотных угодий обеспечивают население ценным пищевым маслом и сырьем для производства мыла.

Защита береговой линии

Трудно не учитывать разрушительные последствия таких природных явлений, как ураганы, циклоны и цунами. По всему миру около 200 000 000 людей, чьи дома расположены в низменных прибрежных регионах, которые рискуют стать жертвами катастрофического затопления.

Прибрежные водно-болотные угодья — рифы, мангровые леса, прибрежные болота и другие — формируют линию защиты от потенциального разрушения. Корни растений выстраивает целостную береговую линию. Таким образом они обеспечивают сопротивление эрозии от ветра и воды и создают физический барьер, который замедляет приливно-отливные и штормовые волны, уменьшают их высоту и разрушительную силу.

Культурная ценность

Люди всегда объединялись вокруг водно-болотных угодий. Эти территории играли важную роль в развитии человечества и до сих пор имеют весомую религиозную, историческую или археологическую ценность для многих культур по всему миру. Например, на прибрежных водно-болотных угодьях полуострова Кобург в Австралии (а это первая местность, которая внесена в Рамсарский список) аборигены и сейчас активно проводят церемонии, занимаются традиционной охотой и собирательством.

Материалы и лекарства

Водно-болотные угодья обеспечивают людей дровами для приготовления пищи, соломой для кровли, волокнами для производства текстиля и бумаги, древесиной для строительства и тому подобное. Лекарства изготавливают из коры, листьев и плодов растений. Также из растений добывают танины и красители, которые широко используются в обработке кожи.

Рекреационные зоны

Водно-болотные угодья — идеальные места для отдыха: здесь можно рыбачить и плавать на каноэ, собирать ракушки для своей коллекции и наблюдать за птицами, плавать и нырять с маской, охотиться и заниматься парусным спортом.

Среда обитания для растений и животных

По приблизительным оценкам, пресные водно-болотные угодья являются средой обитания для более 40% видов живых существ на планете, в том числе 12% всех видов животных. Отдельные угодья могут быть чрезвычайно важными для поддержания эндемичных видов. Например, озеро Танганьика в Центральной Африке является домом для 632 эндемичных видов животных.

Водно-болотные угодья являются местом нагула для многих важных промысловых видов рыб, которых вылавливают за пределами этих территорий. Затопленный лес Варзеа в Бразилии является местом размножения для более чем 200 видов рыб.

Приют для перелетных птиц

С наступлением зимы в северном полушарии начинается самое удивительное массовое перемещение живых существ на Земле — ежегодная миграция многих видов птиц на большие расстояния. Водно-болотные угодья по всему миру служат своеобразным гостеприимным пит-стопом, где птицы находят приют и пищу, прежде чем продолжить путешествие.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован.