Прибрежная среда обитания животных

Средой обитания для растений и животных становится разная местность. Берега могут быть защищенными или открытыми ветру и волнам, могут быть каменистыми, песчаными, илистыми или скалистыми. Прибрежные места обитания могут также включать лагуны, устья рек и шельфовый лед. Там, где песок и ил откладываются в защищенных заливах и устьях, появляются заросли морской травы, мангровых деревьев и других водяных растений. Они задерживают тину и ил, и мангровые топи постепенно разрастаются в сторону моря. В тропических странах мангровые деревья – основная береговая растительность. В более холодных частях мира на болотах преобладают тростники, камыши, осока и другие растения, способные жить в соленой воде. Берег имеет зоны с различными растениями и животными, обитающими на разных уровнях в зависимости от того, насколько хорошо они переносят соль и полное погружение в воду. Особенно заметны эти зоны на каменистых берегах, где, как на севере Европы, каждая зона имеет свой вид моллюсков-литорин. Верхнюю часть берега и так называемую зону брызг занимают в основном наземные виды животных и растений. Среднюю часть берега — морские водоросли, усоногие раки, болянусы, нуждающиеся в ежедневном погружении под воду. Нижняя часть берега обнажается только при отливе; большинство животных, обитающих здесь, не могут жить без воды. В мангровых лесах различные виды животных появляются по мере удаления в глубь материка, в зависимости от содержания соли в воде, количества пресной воды, поступающей из рек, и высоты приливов.

Мангровые болота 

В отличие от большинства деревьев, мангровые способны переносить соль, постоянное погружение в воду и недостаток кислорода в илистой тине, в которой они растут. Их корни способны получать кислород из воздуха. Некоторые корни образуют опоры или висят в воздухе, а другие торчат, как трубы, из почвы. Мангровые деревья часто дают плавучие отростки, которые способны развиваться в деревья. Лабиринт корней удерживает наносы и обеспечивает укромные убежища для мальков рыбы и ракообразных. Мангровые деревья — ценный источник топлива и древесины. Несмотря на их важность, мангровые деревья истреблялись во всем мир при строительстве домов и причалов.

Животные мангровых лесов

Манящие крабы бродят по илу между корнями во время отлива. Самцы размахивают увеличенными передними клешнями, запугивая друга и привлекая самок. У самой поверхности плавает рыба брызгун, которая ловит насекомых, стреляя в них струйками воды. В мангровых лесах обитает много птиц, в числе большие белые цапли и алые ибисы, питающиеся беспозвоночными, которые водятся здесь в изобилии. В таких лесах обитает всего несколько видов млекопитающих, в том числе редкие носатые обезьяны (обыкновенные носачи) имеющие причудлив вид.

Крокодил, который водится в соленой воде, — один из самых крупных крокодилов. Он достигает в длину более 7 метров. Гнездо крокодила — большой холм из гниющих растений, согревающих яйца. Илистый прыгун — маленькая рыбка, которая умеет бродить на передних плавниках по илу и взбираться на корни мангровых деревьев. Кроме того, она может передвигаться короткими прыжками, отталкиваясь хвостом. Илистый прыгун питается насекомыми и другими беспозвоночными, которых находит в тине во время отлива. Запасливый илистый прыгун может переносить пресную воду за щеками и умеет рыть норки в иле.

Птицы, бродящие по воде

Устья рек, илистые отмели и болота наиболее богаты кормом для птиц: во время отливов здесь собираются огромные стаи. Эти птицы, которых часто называют болотными, имеют лапы с широкими перепонками, которые не дают им увязать в иле. Песчаные и илистые берега во время отлива часто выглядят совершенно голыми, однако в песке можно отыскать сотни моллюсков, червей, ракообразных и морских ежей. Некоторые болотные птицы, такие, как кроншнепы, ржанки и кулики, умеют находить добычу в песке во время отлива, их клюв специально приспособлен для такой охоты. Другие птицы, такие, как колпица, ловят добычу на мелководье.

Жизнь на камнях

Каменистые берега — одни из самых густонаселенных прибрежных зон. У самого края воды держатся лишайники, хорошо переносящие соленую воду, и улитки, например круглые литорины. Дальше от берега сидят морские желуди, болянусы и хитоны, прочно прицепившись к камням, чтобы их не унесло отливом. Болянусы способны потерять до 80% массы тела, прежде чем погибнут. Морские черви, губки и морские звезды располагаются на самых нижних камнях. Здесь также проходит верхняя граница роста бурых водорослей, одного из самых крупных видов, образующих заросли, в которых обитает множество животных. Морские анемоны, крабы и морские ежи встречаются на различных уровнях, пережидая отлив в лужах или влажных трещинах среди камней.

Фламинго

Фламинго встречаются у прибрежных лагун, а также вокруг материковых озер. Карибские фламинго — самые яркие из всех. Розовый или светло-красный оттенок фламинго придают пигменты, содержащиеся в их пище. Эти птицы питаются водорослями и крохотными морскими животными, втягивая воду клювом и процеживая ее.