Жизнь растений, рыб и животных в океанах и морях

Мировой океан — это единая грандиозная экосистема, занимающая свыше 70% поверхности нашей планеты. В этой огромной экосистеме существует множество малых. В каждой из них собственные среда обитания и формы жизни (см. статью «Жизнь в океанах«). Необъятные просторы океана практически не изучены, но они богаты колоссальными ресурсами. И если разные страны объединят свои усилия, громадные запасы пищи, минералов и энергии океана станут доступными и будут использоваться на всеобщее благо. Роль океана в круговороте воды в природе жизненно важна. С его поверхности постоянно испаряются громадные массы воды. Поступая в атмосферу, вода конденсируется и образует облака. Некоторые крупнейшие морские животные питаются мельчайшими организмами. Усатые киты, как и синие, достигают в длину 30 м, а питаются исключительно зоопланктоном. Погибшие организмы опускаются на дно океана, где их поедают обитатели дна (на мелководье), например крабы и морские анемоны. Иногда такие организмы разлагаются, образуя минеральные вещества. Из одних создаются осадочные породы, другие разносятся морскими течениями и усваиваются водорослями. Средняя глубина океана — 3700 м. Есть и гораздо более глубоководные районы. Даже в самых темных глубинах теплится жизнь: тысячи странных и удивительных существ приспособились к жизни в абсолютной темноте. Рыба морской черт имеет особый светящийся орган. Он привлекает мелких рыбок, которыми морской черт питается

Среда обитания

Подводные ландшафты столь же разнообразны, как и ландшафты суши, и в них существуют разнообразные среды обитания. В глубинах океана есть и громадные песчаные пустыни, и высокие горные цепи, и места, особенно богатые формами животной и растительной жизни — например, тропические коралловые рифы. Хотя такие места занимают лишь незначительную часть всего океана, на их долю приходится более трети всех видов морских рыб. Большой Барьерный риф — одно из величайших природных чудес света. Он тянется вдоль северо-восточного побережья Австралии более чем 2100 км, а ширина его — до 170 м. Там обитает более 3 тысяч видов животных.

Морской цикл питания

Экосистема океана характеризуется очень сложной пищевой сетью питания. Океан — родной дом и среда обитания для бесчисленного множества разнообразных форм жизни, от одноклеточных бактерий до гигантских китов. Жизнь в океане столь же богата и разнообразна, как и жизнь на суше. В кубическом метре воды может содержаться до 200 тысяч особей фитопланктона. Огромное большинство видов растений и животных обитает в океане на глубинах до 100 м, куда может проникать солнечный свет. Источники пиши в океане — микроскопические растения, называемые фитопланктоном, — держатся у самой поверхности: ведь им необходим солнечный свет для процесса фотосинтеза. Как и зеленые растения на суше, эти крошечные морские растения служат главным источником пищи для всего живого в океане. С помощью солнечной энергии фитопланктон превращает воду и углекислый газ в углеводы — основные носители энергии во всех пищевых сетях. В результате фитопланктон производит около 70% всего кислорода в атмосфере планеты. Фитопланктон — пища для микроскопических организмов, которых называют зоопланктон. Зоопланктон и другие крошечные животные — основной источник пиши для мелких рыб и так далее по пищевой цепи.

Изучение планктона

При возможности посмотрите на пробу морской воды через микроскоп. Можно взять пробу воды и из ближайшего пруда или ручья: планктон живет и в пресной воде. Перед вами предстанет удивительное разнообразие форм. Интересно, встретятся ли вам какие-либо из этих наиболее распространенных видов планктона: диатом личинка краба, кремниевый флагеллат, стрельчатый червь, динофлагеллат, стручок.

Рыболовство

Многие тысячелетия человек ловил в морях рыбу — ценный продукт питания. В наши дни количество выловленной рыбы очень важно для питания земного населения, которое постоянно увеличивается. Чрезмерное вылавливание рыбы крупными современными флотилиями — угроза и морю, и традиционным промыслам рыбаков по всему миру. Из-за него численность многих пород рыб стала угрожающе мала. Для охраны запасов рыбы в океане очень важно международное сотрудничество в этой области.

Рыбная диета

Часто ли вы едите рыбу? Она очень питательна, содержит много белков и мало жиров. Узнайте, какие виды рыб продают в вашей местности и откуда их привозят. Есть ли среди них редкие и дорогие

Загрязнение морей и океанов

Загрязнение — одна из самых серьезных проблем для морских экосистем. Больше 80% загрязнений — результат деятельности человека на суше. Это относится в первую очередь к промышленным сточным водам. Особенно тяжелая обстановка сложилась в Средиземноморье и на побережье Северного моря, где загрязненность настолько велика, что угрожает жизни животных и человека. Для решения этой сложнейшей международной проблемы наконец-то начали приниматься серьезные меры. Однако человечеству еще предстоит долгая и упорная работа, чтобы покончить с ней. Контейнеры с опасными радиоактивными отходами нередко сбрасывают прямо в море.