Жестколистные леса и кустарники

На западе субтропического пояса в условиях средиземноморского климата с сухим жарким летом и относительно теплой зимой растительность отличается ярко выраженными ксерофитными чертами. Эти типы растительных группировок особенно хорошо представлены в Евразии по берегам Средиземного моря.

Растительность и почвы

Коренная растительность Европейского и Азиатского Средиземноморья — высокоствольные леса с доминированием в верхнем ярусе вечнозеленых дубов или теплолюбивых сосен.

На западных склонах гор и на Атлантическом побережье к обычному для этих фитоценозов каменному дубу присоединяется более влаголюбивый пробковый, а на востоке — низкорослые кермесовый и валлоновый. Во втором ярусе растут земляничное дерево, фисташка, мирт, благородный лавр, олива, самшит, древовидный можжевельник и другие виды деревьев. Все они имеют те или иные приспособления, помогающие переносить летнюю сушь: у одних листья имеют опушение и восковой налет, у других они превратились в колючки, стволы деревьев покрыты толстой (пробковой) или кожистой коркой и т. п. Уменьшению испарения служат, по-видимому, и эфирные масла, в изобилии содержащиеся во всех органах многих растений. Кое-где до сих пор сохранились хвойные леса из сосен: приморской, алеппской, итальянской — пинии, с примесью кипариса, которые в прошлом занимали большие площади, главным образом, на песчаных грунтах. Выли, но сейчас уже почти уничтожены леса из атласского и ливанского кедра. В Средиземноморье с древности развито сельское хозяйство. Еще в самые давние времена леса здесь страдали от выпаса мелкого рогатого скота, особенно коз. В экстремальных для существования деревьев засушливых условиях естественное возобновление древесного верхнего яруса не происходит. Леса либо заменяются кустарниковыми сообществами, либо низкоствольными лесными группировками с доминированием деревьев бывшего второго яруса. В тех местообитаниях, где больше влаги, появляется маквис, или маккия. В зависимости от местных условий флористический состав маквиса различен, но везде этот тип растительности представляет собой низкорослые (до 4-5 м) заросли деревьев и кустарников, обвитых лианами, пышно цветущие яркими цветами, очень пахучие. В составе маквиса могут быть земляничное дерево, фисташка, олива, древовидные можжевельник и вереск, дрок, розмарин, ладанник, кустарниковые формы дубов и другие растения. Из лиан обычен колючий аспарагус. Там, где увлажнение хуже, или на каменистых грунтах древесный покров совсем не восстанавливается. Кустарниковые ксерофильные формации в различных условиях имеют разный флористический состав и называются по-разному. Во Франции и Италии они носят название гарига и состоят из кустарниковых форм кермесового дуба, тимьяна, розмарина, дрока. В континентальных условиях Пиренейского п-ва это заросли сильно опушенных и ароматичных растений — розмарина, тимьяна, лаванды. Этот вариант гариги называют тимьянниками, или томиллярами. На востоке в самых сухих условиях господство переходит к колючим кустарникам и жестким многолетним травам (эспарцет, акантолимон, астрагал, молочаи, шалфей и др.). Они часто образуют группы шарообразной формы для уменьшения испарения и защиты от ночного холода — это фригана. В восточной части Средиземноморья распространены кустарниковые формации с участием листопадных видов — сирени, шиповника, боярышника, сумаха, держидерева и др. Они носят название шибляк. Иногда формируются монодоминантные сообщества из тех же видов растений: тимьяна, розмарина, лаванды, ладанника, особенно характерные для внутренних районов Пиренейского п-ва и известняковых склонов на Балканском п-ве.

На западе Северной Америки в субтропиках господствуют также кустарниковые ксерофильные формации — чаппараль. Доминируют в них кустарниковые вечнозеленые дубы и участвуют другие жестколистные виды вересковых, розоцветных, бобовых.

Под жестколистными лесами и кустарниками в условиях переменного увлажнения (промывной режим только зимой) формируются коричневые или — под особенно сухими формациями — серо-коричневые почвы со значительным количеством органических и минеральных веществ.

Зимой сульфаты и хлориды выносятся, а карбонаты оседают на глубине. Летом при восходящем движении почвенных растворов кальциевые соли поднимаются к поверхности и обеспечивают нейтральную реакцию. Это плодородные почвы с 4-7% гумуса в верхних горизонтах, но на склонах, лишенных растительности, они легко смываются.

На элювии известняков, широко распространенных в Средиземноморье, образуются красноцветные карбонатные почвы (красные рендзины, или терра-росса).

Своеобразна фауна Средиземноморья. Выделяют даже особую Средиземноморскую подобласть Голарктики. В ней есть виды, общие с Северной Африкой, и эндемичные.

Здесь обитает единственный в Европе вид обезьян — бесхвостый макак (магот). На западе подобласти в кустарниковых зарослях живет небольшой хищный зверек — генетта из виверровых, которая охотится на грызунов. Обычны дикие кролики. Есть эндемичные виды птиц — сорок, воробьев, славок, некоторых хищных — грифов, коршунов. Много пресмыкающихся: гекконов, хамелеонов, змей, сухопутных черепах. Фауна сохранилась плохо. Немногочисленные крупные животные — медведи, серны, косули — есть лишь в национальных парках. Только в заповедниках остались и дикие лесные коты, которые раньше были широко распространены не только в жестколистных, но и в широколиственных лесах Европы.

На месте сведенных лесов на плодородных коричневых почвах выращивают субтропические культуры: виноград, цитрусовые, плодовые. Культивируют оливу (маслину), фисташку и др., в том числе декоративные растения. Часто приходится проводить дорогостоящие мероприятия, препятствующие смыву почв, деградации растительности и ухудшению качества сельскохозяйственных угодий.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован.