Влажные тропические леса

На экваторе раскинулась широкая полоса влажных лесов. Она проходит по территории Центральной и Южной Америки, Центральной Африки, Юго-Восточной Азии и Северной Австралии. Эти леса — самая сложная экосистема на Земле, обладающая самыми разнообразными и богатыми ресурсами. Однако, несмотря на всю их важность, тропические леса уничтожаются и исчезают с угрожающей быстротой. Влажные тропические леса Влажные леса растут в тех районах, где температура постоянно высока, а осадков выпадает много. За миллионы лет влажные леса стали самой населенной на нашей планете средой обитания. На их долю приходится менее 10% площади суши, но там обитает от 50 до 70% всех земных видов растений и животных. Самые большие влажные леса растут в Амазонии (Бразилия). О них мы и расскажем на этих страницах. Местные индейцы охотятся особыми духовыми трубками. Численность индейцев в Бразилии за последние 400 лет уменьшилась с 5 млн. до 200 тысяч человек. Многие из этих огромных деревьев пускают дополнительные побеги для опоры, так как их собственные корни пустые внутри и слабые. Почва в лесах покрыта слоем опавших листьев толщиной несколько сантиметров. В этом слое некрофаги активно перерабатывают органические вещества, а корни растений быстро всасывают минеральные вещества. Этот процесс настолько активен, что в нижнем слое почвы остается очень мало минеральных веществ: их основная масса находится во всевозможных видах растительности. При расчистке лесов и их выжигании минеральные вещества, содержащиеся в растениях, превращаются в золу. Разрушается корневая система, и поверхностный слой почвы смывают сильные дожди. Земля становится малоплодородной, и области, где еще недавно кипела жизнь, превращаются в пустыни. Чтобы восстановить леса на таких землях, потребуются многие века.

Ярусы

У всех влажных лесов схожая структура с пятью основными ярусами. В каждом ярусе своя собственная растительная и животная жизнь. Часто ярусы сливаются. Иногда один из ярусов (или больше) отсутствует. Верхний ярус — это самые высокие деревья, поднимающиеся на 10—15 м над основной массой растительности. Отсюда американские орлы гарпии и другие хищники выслеживают свою добычу. Второй ярус (навес) — полоса шириной около 10 м. на высоте 30—40 м. Это сплошная зеленая крыша из переплетающихся ветвей и листьев древесных вершин. Большинство растений и животных обосновываются здесь, привлекаемые обильным солнечным светом. Подрост — состоит из вершин небольших деревьев, получающих меньше света, например пальм, и молодых деревьев, стремящихся к солнцу. Он гораздо разреженней, чем второй ярус, и здесь обитает свое сообщество растений и животных. Подлесок — это кустарники и маленькие деревья, которые получают рассеянные солнечные лучи, пробивающиеся сквозь ветви и кроны верхних ярусов. Там, куда солнце почти не проходит, кустарники и травы растут очень скудно. Когда сквозь просветы второго яруса проникает больше солнца, кустарники и травы растут быстрее. Напочвенная растительность — это папоротники и травы. Здесь обитают единичные виды млекопитающих, например тапир, и множество насекомых.

Модель влажного тропического леса

Если у вас есть большой аквариум, вы можете создать миниатюрную модель влажного леса. На дно аквариума насыпьте слой гравия и древесного угля, а поверх него несколько сантиметров плодородного компоста. Слегка утрамбуйте его, чтобы в нем проступали камешки гравия. Высадите различные экзотические растения. Накройте стеклянной крышкой и поставьте в теплое место, но не на солнце. Растения начнут бурно развиваться. Воздух будет влажным, и вода станет постоянно циркулировать между компостом, растениями, воздухом и аквариумом. Через каждые несколько месяцев добавляйте немного воды. Высадите экзотические растения. Их можно купить в магазине. Небольшие цветущие растения, например орхидеи, вносят красочное разнообразие. Сажайте растения на некотором расстоянии друг от друга: им необходимо пространство.

Лесные люди

Влажные леса — родной лом для многих туземцев, живущих в гармонии с окружающим миром. Их опыт жизни в лесу очень ценен для нас, если мы хотим научиться разумно использовать лесные ресурсы. Однако в наши дни туземцев постоянно изгоняют и вытесняют с их земель вопреки их воле и основным правам человека. С гибелью лесов гибнут и дикие племена, унося с собой свой бесценный опыт.

Значение влажных лесов

Влажные тропические леса играют жизненно важную роль в регулировании климата на нашей планете: они занимают особое положение в циклах круговорота кислорода, углерода и воды. Кроме того, тропические леса — ценнейший источник сырья для медицины и один из основных источников новых видов продуктов питания (съедобны около 1650 видов растений, произрастающих в них). Люди уже начали активно использовать громадные ресурсы влажных лесов. Однако делать это нужно более продуманно: необходимо найти баланс (равновесие) между крупномасштабным использованием лесных ресурсов — таких, как древесина, каучук и орехи — и сохранением самих лесов.

Уничтожение влажных лесов

Уничтожение влажных лесов фотография На нашей планете уже уничтожено больше 50% влажных лесов, и их уничтожение продолжается. В результате в странах, где произрастают эти леса, население быстро нищает, а освободившиеся земли распределяются неравноправно (см. статью «Население Земли«). Причина массовой вырубки лесов — постоянный спрос на древесину в развитых странах и малоэффективные программы восстановления лесов. Необходимо существенно изменить подход к решению всех этих проблем.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован.