Проблема нехватки источников энергии

Численность населения Земли увеличивается так быстро, что серьезно угрожает окружающей среде и равновесию сил в природе. Это одна из самых острых проблем в современном мире. У этой проблемы не может быть простых решений: она результат комплексного (совокупного) воздействия социальных, экономических и политических причин, которые необходимо рассматривать в целом.

Рост населения

Потребовались многие тысячи лет, прежде чем численность населения Земли достигла 1 млрд. человек. Это произошло примерно в 1830 г. Отметку в 2 млрд. человечество преодолело всего лишь через 100 лет — в 1930г. К 1975 г. население Земли достигло 4 млрд., а еще через 12 лет — 5 млрд. По оценкам ученых, к концу следующего столетия население нашей планеты достигнет 10 млрд. Большая часть прироста населения приходится на беднейшие страны, где рождаемость выше смертности.

Население и ресурсы

На нашей планете достаточно ресурсов, чтобы обеспечить жизнь 5 миллиардов человек и более. Однако сейчас сложилась ситуация, при которой многие миллионы жителей слаборазвитых стран голодают и нищенствуют. Проблема заключается не в перенаселенности, а в нехватке земель, на которых можно было бы производить достаточно пищи для постоянно увеличивающегося населения. Главная причина этого — неравномерное распределение земельных ресурсов между богатыми и беднейшими жителями планеты. Так, житель Америки пользуется в среднем в 40 раз большим количеством различных ресурсов (например, топливом, пищей, металлами и т. д.), чем житель слаборазвитой африканской страны. Причина кроется в неравноправной системе международной торговли, когда беднейшие страны вынуждены конкурировать друг с другом, чтобы произвести как можно более дешевую сельскохозяйственную продукцию (например, кофе), помогая этим обогащаться развитым странам. Проблемы перенаселенности — не обязательно следствие нехватки земель. В Голландии высокая плотность населения, но проблем с продуктами питания нет: страна обеспечивает себя всем необходимым. В Индии и Бразилии больше земель в расчете на душу населения, но из-за своей слаборазвитости они постоянно сталкиваются с проблемой нехватки питания. Мир условно можно разделить на север и юг по уровню доходов в расчете на душу населения. Выдающийся индийский мыслитель Махатма Ганди однажды сказал: «Наш мир располагает всем необходимым для удовлетворения потребностей, а не прихотей каждого человека».

Население и окружающая среда

Большинство крупнейших экологических проблем на планете, например наступление пустынь и уничтожение влажных тропических лесов, не связано с ростом населения. Международный экономический порядок, установленный богатыми странами, во многом повинен в обнищании бедных. Часто бедных крестьян сгоняют с плодородных земель, на которых затем выращивают экспортные культуры для богатых стран. Беднякам приходится вспахивать неплодородные земли или вырубать леса, чтобы прокормиться на новых землях. Приостановить разрушение окружающей среды, вызванное всеми этими явлениями, можно лишь коренными изменениями экономической политики и на национальном, и на международном уровне. Решение этих проблем зависит от богатых стран, ведь именно они во многом определяют и будущее развитие, и экологию беднейших стран.

Энергия и окружающая среда

Энергия жизненно необходима для многих основных наших потребностей, таких, как приготовление пиши, отопление и транспорт. Производство энергии оказывает большое влияние на окружающую среду, и поэтому мы должны очень продуманно использовать ее источники. От того, какие энергетические источники мы выберем, во многом зависят будущие социальные и экологические условия на Земле.

Энергия в наши дни

Высокоразвитые, богатые страны используют для получения энергии в основном топливные ресурсы (уголь, нефть и газ). Часть электроэнергии вырабатывают ядерные электростанции, работающие на радиоактивном уране, часть — гидроэлектростанции. Но технологии получения энергии в наши дни серьезно вредят окружающей среде. Так, из-за сжигания топлива возникают кислотные дожди и парниковый эффект. А ядерные электростанции вызывают существенные радиоактивные загрязнения и постоянно угрожают возможностью аварии. В слаборазвитых странах основной источник энергии для домашних нужд — дрова; нефть применяют только в промышленности и на транспорте. Это создаст очень серьезные экологические проблемы, связанные с вырубкой лесов и эрозией почв.

Возобновляемые источники энергии

В наши дни во многих странах всё чаше используют относительно безопасные и дешевые виды энергии. Их обычно называют возобновляемыми, так как они, в отличие от угля или нефти, практически неисчерпаемы. Их уже широко применяют в разных странах мира. У них громадный энергетический потенциал, и они при этом совсем не угрожают окружающей среде. Здесь перечислены лишь некоторые из них:

1. Характер использования солнечной энергии может быть активным (применение солнечных батарей для производства электроэнергии) или пассивным (создание стеклянных стен в зданиях для их обогрева солнечным теплом) и обладает громадным потенциалом даже в не очень солнечных странах Северной Европы.

2. Для получения электроэнергии используют энергию ветра. Применение таких ветряных генераторов особенно эффективно в отдаленных районах, где потребности в энергии невелики.

3. Посадки быстрорастущих пород деревьев также могут помочь решить проблему топлива для местных нужд.

4. Сжигание бытовых и промышленных отходов на небольших высокоэффективных установках позволяет производить энергию и тепло и решить проблему переработки мусора.

5. Другие источники производства энергии — энергия приливов и геотермальная энергия (непосредственное тепло земной коры). Правда, при этом нередко возникают некоторые экологические проблемы, но они не идут ни в какое сравнение с теми, что связаны с использованием ископаемого топлива и опасностью аварий на ядерных электростанциях.

Экономия энергии

Один из путей снизить расход нефти и угля, а также радиоактивных источников — более эффективно расходовать энергию, что существенно уменьшит ее потребление. Эту проблему можно решать на уровне как национальном, экономя энергию в промышленности и на транспорте, так и на индивидуальном. От нас самих многое зависит. Вот несколько примеров. Экономьте электроэнергию! Выключайте ненужные светильники. Мойтесь под душем вместо ванны — это позволит сократить расход воды. Проклеивайте на зиму окна: это очень простой и эффективный способ сохранить тепло. Помогайте родителям утеплять чердак (если он у вас есть). Это позволит снизить расходы по отоплению на 20%.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован.