Приспособляемость животных и растений к условиям жизни в пустынях

Все живые организмы, стремясь выжить, приспосабливаются к условиям окружающей среды. Адаптация, или приспособляемость, — результат долговременного взаимодействия всего живого с внешней средой. Она помогла жизни распространиться по всему миру. Приспосабливаясь, живой организм изменяет свои повадки и даже строение.

Пустыни

фотография пустыниВ пустынях можно найти яркие примеры адаптации организмов к очень суровым условиям жизни. В пустынях растения и животные, каждое по-своему, приспосабливались к жаркому и сухому климату, научились долго хранить в своем организме запасы воды и пищи и интенсивнее охлаждать тело. Австралийская пустыня — самая крупная в мире песчаная пустыня после Сахары. Там много разнообразнейших пустынных ландшафтов, зависящих от особенностей климата и местных пород. Коренные жители Австралии, аборигены, за тысячелетия приспособились к условиям обитания в степи и пустыне. Вплоть до недавнего времени группы аборигенов вели традиционный кочевой образ жизни, добывая пищу охотой и собирательством. У дерева малга вместо листьев — увеличенные черенки, благодаря которым его крона испаряет меньше влаги. Сумчатые мыши прячутся от дневного зноя в глубоких норках, а ночью выходят поискать пищу. На случай голода в их хвостах есть за пас жира. Существует немало других примеров приспособлений к жизни в жарких пустынях. Так, у кактусов вместо листьев развились колючки, позволяющие уменьшить потерю влаги. А у североамериканского зайца появились очень длинные уши. Длинные уши североамериканского зайца, покрытые кровеносными сосудами, как бы «выпускают» лишнее тепло и охлаждают тело.

Наступление пустынь

Пустыни нередко возникают в результате деятельности человека — например, при вырубке лесов или интенсивном скотоводстве; тогда засушливые земли могут стать настоящими пустынями. В наши дни угроза превратиться в пустыни нависла над многими территориями. Затраты на защитные меры и восстановление засушливых земель, по сравнению с доходами от сельского хозяйства на этих землях, очень невелики. Но тем не менее почвозащитные меры почти не применяются, и многие сельскохозяйственные страны жестоко страдают от наступления пустынь.

Как устроить кактусовый сад

Наполните плоский глиняный горшок песчаной землей и украсьте камешками. Это все, что вам потребуется для кактусового сада. Кактусы вы можете купить или вырастить из черенков. Для этого срежьте один из отростков у большого кактуса. Дайте ему несколько дней подсохнуть, а затем высаживайте его в землю. Пустив корни, кактусы почти не требуют поливки или ухода. Им нужно лишь как можно больше солнца.

Ледяные пустыни

фотография ледяной пустыниУсловия окружающей среды в ледяных заснеженных пустынях полярных областей столь же суровы, как и в жарких песчаных пустынях. Зимой льды и снега полностью покрывают громадный материк Антарктиду и поверхность его прибрежных морей, а также Арктику. Но и там можно встретить животных, приспособившихся к жизни в этих суровых условиях. Полярные медведи зимой укрываются в берлогах под толстым слоем снега и впадают в спячку. Густая шерсть на лапах не дает им проваливаться в снег. Выжить в условиях сильного холода могут только теплокровные животные, температура тела которых постоянна. Толстые слои жира и шерсть позволяют им сохранять тепло. Жители Севера эскимосы в зимнюю стужу смазывают лицо жиром и носят теплую меховую одежду.

Полярное лето

Коротким полярным летом снега и льды тают, обнажая тундру. Разнообразные растения и мелкие животные, населяющие ее, мгновенно просыпаются. Растения переносят долгую зиму либо в семенах, либо вообще не замерзая (многие из них содержат свой «антифриз»). Они быстро развиваются и успевают дать семена за короткое северное лето. В жарких сухих пустынях также бывают короткие периоды буйного расцвета растительности. Это происходит после дождя, когда вода возвращает к жизни давно ожидающие ее семена. Растения в пустынях — в основном эфемеры, успевающие прорасти и дать семена за очень короткий срок.

Защитная окраска и мимикрия

Защитная окраска — умение животных или растений маскироваться в окружающей среде, чтобы стать почти незаметными. Это спасает их от хищников. Но иногда и хищники пользуются мимикрией, чтобы незаметно подкрасться к своим жертвам. Мимикрия — полезный для животных способ маскировки, когда они становятся очень похожими на каких-либо других существ или на предметы окружающей природы. Цвет шерсти арктической лисицы меняется в зависимости от времени года; зимой он белоснежный, летом красно-бурый. Это — один из примеров мимикрии. Камбала, изменяя свою окраску, становится почти незаметной для хищников. Цветки орхидеи-пчелы очень похожи на пчел, это привлекает к цветкам настоящих пчел, которые ищут подругу. Они приносят на лапках пыльцу и опыляют цветки.

Исследование семян

К условиям среды обитания приспосабливаются не только сами растения, но и их семена, что дает им гораздо больше шансов выжить. Чаще всего семена приспосабливаются к полету по ветру, Наберите как можно больше семян разных видов и рассмотрите, как разнообразны их формы и размеры. Затем подбросьте их в воздух на улице и проследите, сколько времени и как пролетит каждое семечко, прежде чем упасть.

Читайте так же статью «Жизнь в океане«.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован.