Океаны, погода и климат

Океаны содержат 97% мировых запасов воды и оказывают огромное влияние на погоду и климат. Испаряющаяся из океанов влага выпадает на сушу в виде снега, дождя и града. Постоянное движение воды между морем, воздухом и сушей называется круговоротом воды в природе.

Круговорот воды:

1. Солнце нагревает поверхность суши и моря.

2. Вода испаряется с поверхности суши, ручьев, рек и озер.

3. Растения испаряют воду своими листьями.

4. Поверхность моря испаряет воду, а соль остается.

5. Поднимаясь вверх, водяные пары расширяются и охлаждаются. Они конденсируются в маленькие капельки, образуя облака.

6. Облака и пыль могут плыть над сушей.

7. Капельки сливаются в размере. Став слишком тяжелыми, чтобы оставаться в воздухе, ОНИ выпадают на землю дождем, снегом или градом.

8. Дождевая вода попадает в ручьи, реки и озера.

9. Часть воды просачивается в землю. Большинство этих грунтовых вод потом возвращается в реки и моря.

10. Корни растений впитывают воду из почвы.

11. Реки несут воду обратно в моря.

Течения и климат

Около 75% солнечного тепла, попадающего на Землю, накапливается за счет испарения и конденсации в океанах. Основное тепло поглощается в тропиках. Но нагретая вода устремляется из тропиков к полюсам, согревая воздух за счет испарения и конденсации. Поэтому климат в районе теплых течений мягче. К примеру, порт Берген в Норвегии омывается Гольфстримом, берущим начало в тропических широтах. Берген находится на широте Санкт-Петербурга, но его порт не замерзает зимой.

Спутники

Космические спутники используются для измерения температуры моря. С помощью приборов, чувствительных к инфракрасному излучению, они могут создавать температурные карты водной поверхности. На этих картах отчетливо видны теплые и холодные течения. Карта, снятая спутником ЕКС-1 Европейского центра прогнозов. Теплые зоны обозначены красным.

Эль-Ниньо

Каждые несколько лет теплое течение под названием Эль-Ниньо устремляется от западных берегов Южной Америки, когда стихают юго-восточные ветры, помогающие подъему холодной воды из глубин океана. Никто не знает причин этого явления, но оно резко ухудшает погоду и разрушительно действует на живую природу. Планктон, рыбы и птицы, которые им питаются, либо погибают, либо уходят в другие места. Теплота и влажность Эль-Ниньо несут проливные дожди и наводнения в обычно холодные и сухие районы.

Морские штормы

Тропические циклоны (называемые также ураганами и тайфунами) — это огромные круговые вихри со скоростью ветра более 120 км/ч, ливнями и кольцом облаков шириной 480 км и более. Они образуются только над открытым океаном при температуре воды свыше 27°С. Тропические циклоны быстро ослабевают над сушей, но обычно успевают нанести огромный ущерб. Космические спутники позволяют проследить за движением циклона, но трудно точно предсказать его путь. Здесь показан циклон Джилберт над Мексиканским заливом в 1988г.

Изменения уровня моря

На протяжении истории Земли уровень моря опускался и поднимался, в зависимости от изменения климата, размера и формы океанов. Об этом свидетельствуют руины храма в Италии. Храм был построен более 2000 лет назад на морском берегу. После этого он долгие годы находился на дне моря, а потом уровень воды упал и храм снова оказался на суше. Это развалины храма Юпитера в Пазуоли, в Италии. На колоннах видны следы, оставленные морскими растениями и животными. С 1900 г. уровень всех морей и океанов поднялся на 10-20 см. Видимо, это вызвано расширением морской воды и таянием ледников в связи с потеплением планеты на 0,5 °С. Это глобальное потепление может быть частью природного цикла; в прошлом потепления и похолодания случались много раз. Но сейчас это объясняется, по крайней мере частично, выбросом в атмосферу большого количества углекислого и других «парниковых» газов при сгорании ископаемого топлива: угля и нефти. Многие ученые предсказывают, что к 2050 г. температура на Земле может возрасти еще на 2-3°С, а уровень моря — подняться на 30 см, хотя в этом нет полной уверенности. Такое повышение уровня моря затопило бы большие участки суши, оказав серьезное воздействие на жизнь людей и животных. Может также увеличиться число ураганов, например тропических циклонов (подробнее об этом в статье «Изменения уровня моря «).