Ледники

За последние несколько миллионов лет климат Земли неоднократно менялся. Иногда на Земле становилось значительно холоднее и начиналось очередное оледенение. Громадные территории были покрыты льдом. Так продолжалось до тех пор, пока температура не повышалась вновь и льды не начинали таять. Последний ледниковый период начался около 20 тыс. лет тому назад, и некоторые земли на нашей планете до сих пор покрыты массивными движущимися льдами — глетчерами.

Ледники и глетчеры

Самые крупные ледники — ледниковые покровы в Гренландии и Антарктиде, то есть там, где зимой отмечаются особенно низкие температуры. Некоторые глетчеры встречаются в ущельях и долинах гор, например в Альпах и Скалистых горах, где снег лежит круглый год.

          Глетчерные льды

Глетчеры образуются тогда, когда снег не тает в летние месяцы и скапливается в низинах. Давление снежных масс спрессовывает нижние слои, превращая их в плотный лед. Этот процесс напоминает образование снежного кома.

Движущиеся ледники

Ледники обычно движутся, так как они чаще всего образуются на наклонных участках земли. Тяжесть масс льда заставляет ледник сползать по склонам и давить на свое каменное ложе. Скорость движения ледников зависит от крутизны склона, от количества снега на глетчере и от толщины самого льда. Некоторые ледники движутся со скоростью около 100 м в год, а другие, слоистые глетчеры, если они находятся на равнинных участках, всего лишь со скоростью несколько миллиметров в год. В Гренландии и Антарктиде ледяные поля медленно сползают в море, где разламываются на огромные ледяные глыбы — айсберги.

Как сделать модель ледника

При движении ледника возникает мощное трение обломков камней о ложе, замедляющее движение ледяных масс. Вы можете смоделировать этот процесс, поставив несложный эксперимент. Вам потребуются две пластиковые коробочки (например, из-под маргарина), немного гравия или щебня, небольшая доска (размером 45 х 15 см), картонная коробка, наличие холодильника и немного воды.

Как это сделать:

1. Наполните до половины пластиковые коробочки холодной водой. Положите в одну из них гравий и щебень; вода в обеих коробочках должна находиться на одном уровне.

2. Положите обе коробочки в холодильник и оставьте их там до тех пор, пока вода не превратится в лед.

3. Выньте обе коробочки из холодильника, извлеките из них лед и оставьте его на 10 минут при комнатной температуре.

4. Положите доску на картонную коробку так, чтобы она была похожа на горный склон. Поставьте на верхний конец оба куска льда и проследите, какой из них будет скользить быстрее. Вскоре вы убедитесь, что лед с гравием движется значительно медленнее, это объясняется трением.

Эрозия под воздействием ледников

Ледники и глетчеры оказывают очень мощное эрозионное воздействие на скалы и породы, по которым они сползают. Это относится в первую очередь к ледникам в долинах, движущимся гораздо быстрее. Ледник обычно тащит с собой множество самых разнообразных обломков пород.

Когда снег тает и вновь замерзает в трещинах скал и горных пород, это влечет за собой образование обломков, падающих с гор и попадающих на ледник. Кроме того, ледник при движении выворачивает куски пород под собой. При движении ледника эти обломки трутся и крошатся о ложе (русло) ледника, вызывая его активную эрозию. Этот тип эрозии принято называть абразией. Абразия приводит к эрозии отрогов. В результате долины приобретают более прямолинейные очертания.

Лед разрушает стенки наклонной округлой ложбины на вершине глетчера — так называемого горного цирка. Если происходит разрушение двух соседних горных цирков, при этом образуется острый гребень между ними. Обломки горных пород находятся с обеих сторон глетчера и под ним. В теплые месяцы лед в устье ледника тает значительно быстрее, и ледник в долине может как бы отступать назад. Если это происходит, обломки пород оседают на ложе ледника, образуя особую кромку — морену, которая служит как бы границей продвижения ледника.

Таяние ледников

Нижний слой льда в леднике почти всегда подтаивает, и талые воды стекают по каналам под ним. При этом обломки оседают на ложе, образуя морену. Передняя кромка (устье) ледника также обычно подтаивает в результате более высоких температур в долине. Здесь возникают потоки талых вод, растекающиеся от ледника. Обычно устье медленно движется вперед, так как объем тающего льда всегда является меньшим, чем объем новых льдов, образующихся в исходной точке ледника.

Следы прежних ледниковых периодов

В конце последнего ледникового периода ледники растаяли, оставив после себя поверхность Земли. покрытую каменистыми глыбами и следами мощной эрозии. В горном цирке может образоваться небольшое озеро. Долины глетчеров имеют V-образную форму, крутые склоны и плоское дно (ложе). Эрратические валуны представляют собой громадные каменные глыбы, переносимые ледником с места на место. Это особые округлые холмы. Не вполне ясно, как они сформировались. Возможно, они возникли в результате эрозии и осаждения обломков. Морены образуют на дне долин особые продолговатые ребра. В их формировании участвуют также талые воды, стекающие с ледника.

Некоторые ученые опасаются, что глобальное потепление повлечет за собой массовое таяние ледников и глетчеров. Это приведет к повышению уровня Мирового океана и вызовет затопление прибрежных территорий, что затронет интересы многих миллионов людей, живущих в приморских районах.