Изменения уровня моря

Уровень моря постоянно изменяется. Некоторые процессы занимают много лет, другие происходят за считанные часы и называются приливами. Во время прилива море поднимается до самого высокого уровня, а во время отлива опускается до самого низкого. Приливы и отливы связаны в основном с Луной. Она вращается вокруг Земли и силой своего притяжения поднимает воду. Один оборот Луны по орбите длится 24 часа 50 минут. За это время происходят два прилива и два отлива. Сила притяжения Солнца тоже действует, но слабее, так как Солнце гораздо дальше. И когда Земля, Луна и Солнце выстраиваются в одну линию, обе силы складываются, вызывая самые высокие приливы, называемые сигизийными. Это случается в полнолуние и в новолуние. Сигизийные приливы постепенно сменяются самыми низкими квадратурными приливами, когда Луна и Солнце стоят под прямым углом друг к другу. Притяжение Луны вызывает подъем воды в океане на обращенной к ней стороне. Вращение Земли создает такой же самый подъем и на обратной стороне. Повышение уровня воды дает приливы, которые сменяются отливами.

Лондонская дамба

Когда сигизийный прилив совпадает со штормом, штормовые волны могут прорваться на сушу и затопить большие площади. В 1953 г. высокая приливная волна Северного моря, подгоняемая штормовым ветром, затопила низменные области Нидерландов. Погибло более 1800 человек. Волны, хлынувшие в устье Темзы, затопили часть восточного Лондона, погубив 300 человек. С тех пор нормальный уровень моря повысился еще, и пришлось построить Лондонскую дамбу для защиты города от наводнений. Дамба имеет 10 мощных затворов, которые при угрозе наводнения закрываются. Дамба длиной 520 м перегораживает Темзу ниже Лондона по течению. Когда затворы опущены, суда могут проходить между устоями. Рычаги затворов поднимаются поворотом рычагов.

Полоса прилива

Полоса прилива — это пространство берега между уровнем прилива и отлива. Живые организмы в этой полосе должны выдерживать напор волн и течений и выживать как под водой, так и на воздухе. Полосу прилива можно разделить на несколько зон. Каждое растение или животное приспособлено для жизни в своей зоне. Нижняя зона около 90% времени залита водой и обнажается только при очень сильном отливе. Зона прибоя венчает собой полосу прилива и редко полностью покрывается водой. Здесь обитает немного живых организмов. Верхняя зона находится под водой около 10% времени. Многие живые организмы во время отлива прячутся в щелях между камнями. Средняя, самая большая зона наиболее богата жизнью. Она покрыта водой примерно половину времени.