История изобретений

На протяжении многих веков изобретали устройства, превосходившие технические возможности своего времени. Многие мечтали о машинах, которые остаются фантастикой и в наши дни. Одни изобретатели не шли дальше создания чертежей, другие построили свои машины и даже испытали их – однако о них вскоре забыли.

Некоторые изобретения прошлого вызывают у нас улыбку. Так, многие века люди верили, что возможно создать машину, которая будет работать вечно, без внешних источников энергии, «вечный двигатель». В 1618 г. английский врач Роберт Фладд (1574—1637) сконструировал мельницу с «вечным двигателем». Он верил, что этот двигатель, однажды начав работать, никогда не остановится. Теперь мы знаем, что вечное движение в принципе невозможно. Движение разных частей механизма создает трение, которое приводит к потере энергии и замедлению вращения.

Писатели-фантасты создают воображаемый мир и наполняют его своими изобретениями. Многие писатели верили, что в будущем, когда появятся новые материалы и технологии, их мечты станут реальностью. За сто лет до первого полета человека на Луну французский писатель Жюль Верн (1828—1905) писал о путешествиях в космосе. Быть может, и современные писатели-фантасты, описывая воображаемый мир, на самом деле заглядывают в будущее. Некоторые писатели иронизировали над достижениями науки и техники, описывая машины, создать которые в принципе невозможно. Так, Джонатан Свифт в «Путешествии Гулливера» рассказывает о всевозможных мнимых изобретениях, вплоть до магнитного летающего острова.

В 1867 г. два английских изобретателя, Эдмунд Эдварде и Джеймс Батлер, создали самолет, напоминающий по очертаниям бумажный голубь-«стрелку». У него были рули поворота и закрылки для взлета и посадки, однако в действие его приводил паровой двигатель с топкой и котлом. Самолет оказался настолько тяжел, что вообще не смог взлететь.

Математик Архимед (287—212гг. до н.э.) был родом из Сицилии. Он изобрел много полезных устройств. Архимед попытался даже создать систему зеркал, которая могла бы сфокусировать солнечный свет и поджигать вражеские корабли. Теперь нам известно, что идею Архимеда нельзя было осуществить. Однако и в наши дни ученые иногда выдвигают проекты, далеко превосходящие современный технологический уровень. В 80-е гг. XX в. США выдвинули программу Стратегической оборонной инициативы (СОИ), которую назвали «звездные войны». В нее входила целая сеть спутников, которые могли уничтожать вражеские ракеты с помощью лазеров. Впрочем, некоторые ученые считают, что эта система никогда не сможет работать успешно.

В 1917 г. американский изобретатель Альберт Пратт запатентовал шлем-пистолет. Чтобы выстрелить, стрелок должен был дуть в специальную трубку, соединенную с надувной «грушей» позади курка. «Груша» расширялась и спускала курок. Шлем в перевернутом виде можно было использовать для приготовления пищи. На практике же отдача пистолета при выстреле сломала бы шею стрелку.

Человек эпохи Возрождения

Уроженец Флоренции Леонардо да Винчи (1452—1519) был величайшим художником, талантливым музыкантом и скульптором, замечательным изобретателем. Все свою жизнь он вносил в записные книжки разные чертежи и рисунки: человеческого тела, летящих птиц, странных машин, родившихся в его воображении. Леонардо изобрел летающую машину с крыльями типа птичьих, подводные суда, огромный лук, маховое колесо, вертолет и мощные пушки. Одни из этих изобретений были реализованы на практике. Другие остались неизвестными и несколько веков томились в его записных книжках. Читайте так же статью «Наука эпохи возрождения«.