Джордж Бест

Этим футболистом по праву может гордиться страна зеленых холмов Ирландия. Джордж Бест родился 22 мая 1946 года в Белфасте, что расположен в Северной Ирландии. Семья Джорджа была спортивная: мать была игроком сборной Северной Ирландии по хоккею на траве. Когда Джорджу исполнилось семь лет, его взяли в детскую футбольную команду Cregagh Boys Club, а чуть позже, спустя два года, он перешел в Lisnasharragh Intermediate School.

В 15 лет юного футболиста заметил лучший скаут МЮ Боб Бишоп, что и стало поводом к Подписанию любительского контракта с «Манчестер Юнайтед». Однако уже через два года, как раз в день семнадцатилетия, Джордж Бест из любителя превращается в профессионала все того же МЮ. На 14 сентября 1963 года приходится дебют этого талантливого футболиста. Стоит отметить, что уже во втором матче Джордж Бест забивает свой первый гол.

1965 год стал звездным годом для Джорджа Беста — он становится чемпионом Англии, проведя за сезон 41 матч и забив при этом 10 голов. Также Джордж Бест отличился и в игре против «Бенфики» (1/4 Кубка чемпионов), когда уже на первых минутах матча забил два гола, что позволило МЮ победить соперника с разгромным счетом — 5:1. После этой встречи к Бесту прочно приклеилось прозвище Пятый биттл.

1967 год снова принес МЮ чемпионство. А в 1968 — еще дна встреча клуба с «Бенфики», только на этот раз в финале Кубка чемпионов. Гол, благодаря которому произошел перелом в матче в пользу МЮ, Джордж Бест забил уже в дополнительное время, сумев обвести практически всех португальцев. Результат был впечатляющим — 4:1. В этом сезоне Джорджа назвали лучшим бомбардиром команды и чемпионата Англии (28 голов в 41 матче). Также он был признан лучшим «Европейским футболистом года», а затем ему был вручен «Золотой мяч». С этого времени карьера тогда еще молодого спортсмена идет на убыль. Отныне спортсмена больше интересует прибыль, хотя и в футболе он пытается не ударить в грязь лицом. Вместе с Майком Саммерби, игроком «Манчестер-Сити», Джордж открывает дом моды в Манчестере, ресторан, туристическое агентство, ночные клубы. Его тянет на приключения и выпивку. Иногда даже на игру он приходит подшофе, хотя стремится обязательно забить мяч.

Возможно, этому талантливому футболисту просто не повезло с командой, которая явно не соответствовала его уровню игры. Джордж Бест отличался особенной техникой, абсолютно нетипичной для британского футбола тех времен. Он был невысокого роста, но при этом весьма устойчивым и маневренным, что давало ему возможность властвовать снизу: раздавать пасы, забивать голы и быть практически вездесущим. К тому же у Беста был прекрасный стартовый рывок, благодаря которому ему легко удавалось обходить защитников. Однако причиной неудавшейся карьеры не стоит считать только лишь отсутствие техники в команде сборной Северной Ирландии. Виноват прежде всего сам Джордж Бест, который был не в силах совладать со своим взрывным ирландским характером. В январе 1970 года его дисквалифицировали за то, что он вырвал мяч из рук судьи. В апреле того же года произошел скандал в матче со сборной Шотландии, когда вспыльчивый ирландец бросил грязью в арбитра, за что и был удален с поля. В 1971 году футболиста за трехчасовое опоздание на заседание дисциплинарной комиссии дисквалифицировали на полгода. В 1972 году из-за вспыхнувшего романа с очередной «Мисс Великобритания» Джордж Бест пропустил тренировку, и руководство клуба наказало его, отправив тренироваться с юниорами, при этом урезав в два раза зарплату. 20 мая 1972 года футболист проигнорировал тренировку сборной и привселюдно заявил, что отныне он не собирается играть в футбол. Однако вернулся; затем, в 1974, узнав, что его не хотят ставить в основной состав в матче чемпионата, разорвал отношения с «Манчестер Юнайтед». На его беду, тренерский состав всех команд высшего дивизиона Великобритании договорился: в случае увольнения Джорджа Беста — не принимать его в свои команды. Джорджу Бесту ничего не оставалось, как выступать за второстепенные клубы Англии и США. Он слишком часто их менял. Подсчитано, что Джордж Бест играл в 14 командах.

В 1984 году неугомонный футболист оказался за решеткой: его взяли за управление автомобилем в нетрезвом виде, лишив свободы на три месяца. Отсидев положенный срок, футболист решил не возвращаться в большой спорт.

За свою футбольную карьеру в «Манчестер Юнайтед» Джордж Бест отыграл 474 матча и забил 180 голов. Уйдя из большого футбола, Джордж комментировал матчи с МЮ и был не прочь по-прежнему пожить в свое удовольствие. Но 25 ноября 2005 г. его жизнь оборвалась.