Древний Вавилон

Древний город Вавилон стоял на берегах реки Евфрат. Во время правления великого царя Хаммурапи Вавилон был центром целой империи, которая распалась после его смерти, около 1750 г. до н.э. В течение нескольких столетий Вавилон жил мирной жизнью под властью племен касситов. Затем, около 1171 г. до н.э., их оттуда вытеснили эламиты — началось трудное для Вавилона время. Вслед за эламитами на господство в Вавилонии стали претендовать ассирийцы, хотя им пришлось натолкнуться на сопротивление вавилонян. Болота Южной Месопотамии служили прекрасным укрытием. Одного из предводителей звали Мардук-аплаиддин. С помощью своих соседей – мидян вавилоняне в конце концов в 612 году н.э. одержали победу над Ассирией, после чего сын вавилонского царя и полководца Навуходоносор отправился завоёвывать новые земли. Разрушенный ассирийцами Вавилон был заново отстроен в правление царя Навуходоносора и стал одним из богатейших городов древнего мира. Огромные городские ворота, облицованные голубой глазурованной плиткой, называли воротами богини Иштар. Недалеко от них стоял великолепный дворец Навуходоносора с его легендарными висячими садами.

Предсказание будущего

Вавилоняне верили, что можно предсказывать будущее, рассматривая овечью печень. Это глиняное изображение печени было чем-то вроде наглядного пособия для жрецов, по которому они изучали, какие ее части   имеют значение для предсказаний.

Падение Вавилона

В 539 г. до н.э.  Вавилон был завоеван персами, чье влияние на Ближнем Востоке быстро распространилось. Вавилоняне постепенно покидали город, и к 200 г.  до н.э. он пришел в полное запустение и упадок.