Ранние приматы

Пока что ученым удалось найти очень мало останков доисторических приматов, однако одного из них, названного рамапитеком, они все же считают прямым предком человека. ископаемые зубы рамапитека фрагмент челюсти Другой доисторический примат, названный дриопитеком, возможно, был предком современных человекообразных обезьян. Около 12 миллионов лет назад, когда на Земле обитали эти приматы, климат начал постепенно охлаждаться. Площадь лесов сокращалась, и на их месте возникали степи. Возможно, именно в это время предкам человека пришлось спуститься с деревьев на землю. Это фрагмент ископаемой челюсти рамапитека. Своей формой эта челюсть и зубы больше напоминают человеческие, чем обезьяньи (см. статью «Родственники человека«), поэтому ученые считают рамапитека прямым предком человека. Рамапитеки жили в лесах на деревьях между 6 и 14 миллионами лет назад. Размером они были со среднюю обезьяну и, по всей вероятности, являлись отличными верхолазами. На каком-то этапе предки человека спустились на землю и начали ходит на двух ногах. Возможно, и рамапитек иногда спускался с дерева и совершал «пробежки» по земле.

Как образуются окаменелости

После смерти животного его труп иногда заносит илом или песком, либо он может быть погребен под лавой, вытекшей из жерла вулкана. Его плоть разлагается, и остаются только кости, череп и зубы. Очень медленно ил, песок или лава затвердевают, превращаясь в горную породу. Череп, кости и зубы животного остаются внутри этой породы. Так они становятся окаменелостями, которые находят ученые спустя миллионы лет (подробнее в статье «Археологические раскопки«).

Доисторическая человекообразная обезьяна

ископаемый череп дриопитека рисунок Перед вами доисторический примат, названный дриопитеком. Ученые полагают, что он, возможно, предок современных человекообразных обезьян, поскольку у него имелись длинные клыки, схожие с клыками этих животных. Дриопитеки жили в лесах около 14 миллионов лет назад. Череп дриопитека, изображенный на рисунке слева, был слегка раздавлен на стадии его превращения в окаменелость.

О чем говорят зубы

Строение окаменевших челюстей рамапитека говорит о его родстве с человеком. Их края скошены наружу, как у человека. Челюсти дриопитека более походят на челюсти современных человекообразных обезьян и имеют прямые края.

Как эволюционировали приматы

Доисторические приматы жили на деревьях, и у них со временем особенно развились хватательные конечности и зрение, необходимые для выживания. Постепенно, в процессе эволюции, различные приматы приспособились к жизни на разных ярусах леса. Сегодня маленькие и легкие мартышки живут на верхушках деревьев. Более тяжелые человекообразные обезьяны предпочитают нижние ветви деревьев, а крупные бабуины и гориллы большую часть времени проводят на земле. Жизнь на разных «этажах» помогает обезьянам выжить, поскольку уменьшается конкуренция за одни и те же пищевые ресурсы. Шимпанзе живут как на земле, так и на деревьях, по которым они прекрасно лазают. Обезьянки-гверецы могут лазать и прыгать по самым верхним ветвям, не подвергаясь ни малейшей опасности. Бабуины живут на земле. Свирепые самцы защищают стадо от нападения леопардов.

Читайте так же статью «Австралопитеки и гоминид«.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован.