Жизнь племен Африки в средние века

В 639 г. арабы, вдохновляемые своей новой религией — исламом, завоевали Египет и затем Северную Африку. Они начали торговать с местным населением, и постепенно благодаря торговле эти регионы разбогатели. К югу от Сахары были земли, покрытые густыми зарослями, которые с трудом поддавались расчистке. Кроме того, в этих районах была угроза опасных заболеваний. По мере того как африканцы осваивали обработку железа и изготовление прочных железных орудий, они продвигались все дальше на юг, расчищая с их помощью землю и распахивая поля.

Арабские купцы начали совершать регулярные путешествия через СахаруГосударства Западной Африки

Арабские купцы начали совершать регулярные путешествия через Сахару. Они покупали золото и соль в Западной Африке и продавали их в средиземноморских портах. Благодаря торговле население африканских стран богатело. Там стали строиться великолепные города с дворцами и мечетями. Самым прославленным городом из   всех был город Тимбукту, который показан на рисунке. Некоторые из африканских царей управляли большими государствами. Одним из самых могущественных среди них было Мали. Арабы, посещавшие эти страны, вели путевые заметки и описывали свои впечатления от увиденной ими роскоши, особенно при дворах царей. Здесь показаны арабские купцы, пришедшие на прием во дворец африканского царя.

Португальские путешественникиПортугальские путешественники

С 1420 г. португальский принц Энрике, прозванный Мореплавателем, организовывал экспедиции для исследования западного побережья Африки и налаживания торговли с африканцами. Арабские торговцы покупали у восточноафриканских купцов в Килве и других городах восточного побережья лото, изделия из железа, бивни и кокосовые орехи. Эфиопская церковьОттуда на своих быстроходных судах они везли товары в Индию и Китай.

Эфиопская церковь

На рисунке слева изображена христианская церковь в Эфиопии. На севере только Эфиопия смогла противостоять наступлению ислама и сохранить христианскую веру.

Жизнь на юге Африки

Племена, жившие на юге Африки, различались, кроме всего прочего, образом жизни, который они вели. В пустыне Калахари бушмены добывали себе пищу охотой на диких животных. Пигмеи, живущие в тропических джунглях, тоже охотились, но, кроме этого, еще собирали в джунглях ягоды и фрукты. Племена, живущие на открытых равнинах востока, держали домашний скот и обрабатывали землю. Люди, умевшие обрабатывать железо и делать из него орудия, были незаменимы для своих соплеменников.   

Читайте также статью «История Африки«.