Хетты

Хетты были суровым и воинственным народом, его происхождение ученым до сих пор не известно. Известно только, что около 2000 г. до н.э. они появились в Анатолии, то есть в азиатской части современной Турции. Люди, которых они там увидели, жили в богатых, процветающих городах-государствах, возглавляемых правителями. К 1680 г. до н.э. хетты победили их всех и завоевали всю страну. Примерно 200 лет спустя они начали завоевывать и соседние с Анатолией земли, создавая мощную империю. Завоевав власть, хетты изгнали иностранных купцов из страны, прибрав к рукам всю торговлю металлом. Это сделало их еще более могущественными, так как металл был нужен всем  для изготовления орудий и оружия. Около 1500 г. до н.э. хетты начали торговать железом, металлом гораздо более прочным, чем медь. Лезвие этого кинжала из гробницы Тутанхамона железное, возможно, оно было подарено хеттами. Для защиты своих городов и дворцов от возможных нападений хетты окружали их мощными оборонительными сооружениями из огромных каменных блоков. Хеттские лошади были слишком маленькими для того, чтобы перевозить всадников на большие расстояния. Поэтому хетты воевали на легких небольших колесницах, запряженных обычно парой лошадей. Хеттская армия под предводительством царя Суппилуллиума I разбила войска своей империи, кроме того, Суппилулиума отвоевал часть владений у египтян. Хетты прорывали под стенами своих городов подземные туннели, позволявшие им в случае осады внезапно нападать на врага, окружившего город.

Хетские боги

Это скалистое ущелье у хеттов считалось священным. Они вырезали на поверхности скал изображения своих богов и богинь. На переднем плане видны руины хеттского храма. На этом рисунке воспроизведены некоторые из богов, изображенных на скалах священного ущелья. Верховным богом у хеттов был Тешуб, ведавший погодой.

Мирный договор

После многих лет войны хетты заключили с египтянами мир, который был скреплён женитьбой Рамзеса II на хеттской царевне в 1270 г. до н.э. Правители обоих царств подписали мирный договор — он считается древнейшим из известных нам международных соглашений, условия которого дошли до нас в письменном виде.

Конец Хеттского царства

Около 1200 г. до н.э. Хеттская империя была уничтожена новыми завоевателями, известными в истории как «народы моря», которые, скорее всего, пришли с островов Средиземноморья. Это был не просто набег, а настоящая колонизация, так как прибывшие привезли с собой семьи, чтобы всерьез обосноваться в завоеванной ими стране. Некоторые из хеттских беженцев нашли спасение от завоевателей в южных землях, поселившись на территории современной Сирии. Хеттские поселения продержались там до тех пор, пока эти земли не были завоеваны ассирийцами.