Южные материки

К группе Южных материков относятся Южная Америка, Африка, Австралия, обладающие многими общими чертами природы в силу сходства их географического положения и сопряженной истории формирования в составе Гондваны. Особое положение занимает Антарктида. Этот материк расположен целиком в Южном полушарии и является частью распавшейся Гондваны. Как осколок Южного суперконтинента Антарктида имеет явные черты сходства с другими гондванскими материками в строении поверхности (в геологическом строении и рельефе подледной поверхности). Однако особое географическое положение континента определяет многие уникальные черты его природы. В характеристике компонентов природы Южных материков Антарктиде выделяется особое место.

Южные материки омываются водами всех океанов, кроме Северного Ледовитого океана. Антарктида не имеет сухопутных границ, как и Австралия, которая ближе всего связана с Евразией через своеобразный мост — острова и мелководные моря и проливы Малайского архипелага, которые традиционно относят к материку Евразии. Африка отделена от Евразии узкими Гибралтарским проливом и Красным морем. На крайнем северо-востоке на Суэцком перешейке граница между этими материками проходит по искусственному сооружению — Суэцкому каналу. Южная Америка граничит с Северной на Панамском перешейке.

Из истории открытия и исследования

Ранее других Южных материков европейцам была известна Африка. Жители европейских государств с давних времен с разными целями посещали ее средиземноморскую окраину, и постепенно накапливалась разнообразная информация о природе и населении этого региона. Вокруг Африканского континента мореплаватели обошли еще в XV в., арабские торговые караваны и до этого пересекали Сахару, но все же внутренние районы материка длительное время оставались для европейцев неизвестными. Особенности рельефа окраинных районов и непривычный для жителей Европы климат затрудняли продвижение в глубь материка. Лишь отдельные экспедиции проникали во внутреннюю часть Африки, в основном вдоль крупных рек. Природа большой части континента оставалась неизведанной. Только в XIX в., когда странам Европы понадобились новые земли и природные ресурсы для развития хозяйства, территория Африки была колонизована, и началось ее интенсивное изучение. Большую роль сыграли английские и французские путешественники, но в открытии и исследовании внутренних районов материка участвовали исследователи из многих стран: немцы, бельгийцы, португальцы, голландцы, русские, англичане и др. Широко известны имена Дж. Спика и Р. Ф. Бертона, которые открыли Великие Африканские озера, Д. Ливингстона и Г. М. Стэнли, исследовавших территории вдоль крупных рек — Замбези, Конго, В. В. Юнкера, собравшего огромный материал, характеризующий природу Северной и Центральной Африки, и др. Сейчас природа большинства африканских стран хорошо известна, выявлены и используются их природные богатства. Всестороннее исследование территории континента продолжается силами ученых всего мира, в том числе и нашей страны.

О существовании Южной Америки европейцы узнали после экспедиций Христофора Колумба в конце XV в. В течение XV в. испанские и португальские мореплаватели обследовали побережья и проникли в глубь материка в поисках сокровищ. Индейские народы, населявшие в то время Южную Америку, были покорены, частично истреблены или вытеснены со своих земель завоевателями. Было разгромлено рабовладельческое государство инков, обладавшее высокоразвитой для своего времени культурой. Уже в XVI-XVII вв. территория материка превратилась в колонии Испании и Португалии.

Постепенно накапливались сведения о природных условиях Южноамериканского континента. Исследование его природы началось в XVII-XVIII вв. и развернулось в XIX-XX вв. силами ученых разных стран. Самыми крупными исследованиями были в XVIII в. экспедиция Парижской академии, а в XIX в. пятилетняя экспедиция под руководством А. Гумбольдта и Э. Бонплана. Сейчас весь материк в той или иной степени изучен, но в труднодоступных районах Гвианского нагорья, Амазонии, Анд еще остались места, куда не ступала нога человека, кроме очень немногочисленных племен индейцев, жизнь которых практически нам неизвестна. В настоящее время произведены аэрофото и космическая съемка всей территории материка, но многие детали строения поверхности скрыты густой растительностью влажных тропических лесов.

Первые неопределенные сведения о существовании Австралии дошли до Европы через португальских мореплавателей, очевидно, побывавших на северном побережье материка еще в XVI в. Однако открытие Австралии относят к 1606 г., когда голландцы и испанцы документально зафиксировали посещение полуострова Кейп-Йорк. В XVII в. ряд голландских экспедиций обследовал берега континента, названного ими Новой Голландией. После плавания Д. Кука, побывавшего на материке в 1770 г., англичане основали в районе современного Сиднея каторжную колонию (1788 г.) и начали планомерные исследования как побережий, так впоследствии и внутренних частей материка. В XIX в. вслед за английскими исследователями по Австралии путешествовали с научными целями и французы, и немцы, и поляки. Обследование внутренних районов континента завершилось английскими экспедициями конца XIX — начала XX вв. К этому времени территория Австралии была практически освоена Великобританией, сначала как место ссылки преступников, затем как колония, населенная эмигрантами, вытеснившими коренное население в бесплодные и безводные районы. Сейчас Австралия — федеративное государство, входящее в Содружество, которое возглавляет Великобритания. Территория материка хорошо изучена во всех отношениях.

Самый малоисследованный материк Земли — Антарктида. Суровые погодные условия в приантарктических районах, льды, покрывающие прибрежные воды большую часть года, а часто и круглый год, долго не давали мореплавателям приблизиться к берегам континента. К началу XIX в. были открыты лишь некоторые островные архипелаги Антарктики. В1820 г. русской экспедицией под руководством Ф. Беллинсгаузена и М. Лазарева были обнаружены ледяные берега материка. Люди впервые высадились на прибрежные скалы в 30-х гг., а на берег — только в 90-х гг. XIX в. Изучение побережья началось в первые годы XX в., в глубь континента путешественники проникли в 1911 г., когда экспедиции норвежца Р. Амундсена и англичанина Р. Скотта почти одновременно достигли Южного полюса. В 20-30-х гг. XX в. ледяной континент обследовался учеными ряда стран с самолетов и санными походами. В 40-50-х гг. в Антарктике была создана сеть наземных станций и баз, а в период подготовки к Международному геофизическому году (с 1955 г.) 11 стран развернули 57 баз и пунктов, откуда производились исследовательские работы. До сих пор на материке работают научные станции и базы многих государств, которые проводят исследования по согласованным программам. Однако территория континента пока изучена далеко не в полной мере. В 1959 г. был заключен Международный договор по Антарктиде, согласно которому определен ее правовой режим. По этому договору вся Антарктика представляет собой демилитаризованную зону. В ее пределах разрешено вести свободные научные исследования с обменом информацией и данными о планах и результатах работ. Изучение природы Антарктиды продолжается, несмотря на трудные условия, требующие больших затрат сил и средств.

Природные ресурсы Южных материков

Общие черты строения географической оболочки в пределах Южных материков определяют значительное сходство их природных ресурсов. В то же время каждый из материков имеет свои особенности как в наличии различных ресурсов, так и степени и характере их использования.

Минеральные ресурсы Южных материков

Общность строения земной коры и сопряженность геологических процессов на больших площадях «гондванских» материков обусловливают сходство комплексов основных полезных ископаемых. В первую очередь это относится к тем из них, которые содержатся в структурах докембрийского фундамента и в осадочном чехле синеклиз древних платформ.

В пределах Южной Америки, Африки и Австралии выходы кристаллического фундамента на поверхность занимают около 25% площади. На значительных территориях породы фундамента залегают на небольшой глубине, поэтому для этих континентов характерно широкое распространение полезных ископаемых магматического и метаморфического происхождения. То же относится, по-видимому, и к Антарктиде, так как ее тектоническое строение сходно с другими материками южной «гондванской» группы

К кристаллическому фундаменту Гвианского, Бразильского, Западноавстралийского щитов, тектонических поднятий Восточной и Южной Африки приурочены огромные запасы железных руд метаморфического генезиса, которые содержат до 70% железа. Наиболее широко известны итабириты Бразильского нагорья — кварциты с высоким содержанием железорудных минералов.

С внедрениями магматических пород в структуры фундамента связано образование вольфрамовых, кобальтовых, никелевых, медных, оловянных руд, рудных тел, содержащих серебро, платину, редкие элементы. Такие месторождения распространены повсеместно в пределах щитов древних платформ. Из магматических пород добывают и хромиты в Южной Африке.

Архейские метаморфические конгломераты содержат большое количество золота. Широко известно месторождение Витватерсранд на водоразделе рек Вааль и Лимпопо, где эти породы, содержащие не только золото, но и урановые руды, залегают на большой глубине — 3-4 км. Добыча золота ведется там с 1886 г., а урана — с 1952 г. в глубочайших шахтах, где температура воздуха достигает 50-52°С. Руды представляют собой аллювий дельт древнейших рек, превратившийся в процессе метаморфизации в плотные конгломераты.

Мощные латеритные коры выветривания кристаллических пород богаты полезными ископаемыми. В них имеются большие запасы железных руд с содержанием железа до 50%. Месторождения такого происхождения есть и в Южной Америке, и в Австралии, но наиболее известны в Западной Африке (в Гвинее и Камеруне). Кроме окислов железа, в корах выветривания накапливаются соединения марганца и алюминия. Так, месторождения бокситов и марганцевых руд найдены на юго-востоке Гвианского нагорья, в Западной Африке и Северной Австралии. В Гайане, Суринаме, Гвинее, Камеруне добываются бокситы с содержанием глинозема (АL2O3) до 67%.

Внедрения магмы часто сопровождаются образованием гидротермальных жил, с которыми связаны коренные месторождения золота, слюды, пьезокварца и многих ценных минералов, содержащих уран, висмут, вольфрам, титан, цирконий, бериллий, тантал, ниобий и другие радиоактивные и редкоземельные элементы. Полезными ископаемыми такого происхождения богаты Бразильское нагорье и особенно структуры Западной Австралии. Широко известны кварцевые золотоносные жилы Калгурли и пегматитовые жилы с содержанием золота и редких металлов района Пилбары (севернее гор Хамерсли) в Австралии. В этих жилах есть также драгоценные камни гидротермального происхождения.

Гондванские платформы богаты алмазами. Знаменитые кимберлитовые трубки Южной Африки образовались, по-видимому, в результате взрывов во время тектонических подвижек. Они заполнены зеленоватой ультраосновной брекчиевидной породой, иногда содержащей алмазы в промышленном количестве, в том числе и ювелирные, а также гранаты-пиропы.

Разрушение коренных залежей золота, алмазов, драгоценных камней и горных пород с высоким содержанием редких и радиоактивных металлов и их переотложение речными водами и волноприбойными процессами приводит, как известно, к образованию россыпных месторождений. Они повсеместно распространены на всех Южных материках. Речной и морской аллювий содержит большие запасы золота, алмазов, монацита (источника тория), редкоземельных элементов (лантана, эрбия, иттрия и др.)

В осадочном чехле платформенных синеклиз есть большие запасы бокситов (в Северной Австралии), каменного и бурого угля (в Западной Амазонии, на востоке синеклизы Параны, в котловине Карру, на плитах Северной Африки и Мадагаскара, во впадине Морри на юго-востоке Австралии и т. д.). В платформенных прогибах есть и нефтегазоносные толщи (близ устья р. Мадейры в Амазонии, на северо-востоке Бразилии, в песчаниковых толщах Сахарской плиты, в краевых синеклизах на побережье и шельфе юго-востока, запада и северо-запада Австралии и т. д.).

Осадочный чехол на севере Африки и в синеклизе залива Карпентария содержит залежи фосфоритов.

Однако наиболее значительные месторождения полезных ископаемых осадочного происхождения приурочены к предгорным и межгорным прогибам подвижных поясов. Известны крупные угольные залежи в Восточно-Австралийской горной системе, в предандийских прогибах и межгорных долинах Анд и Атласских гор. Самыми крупными в пределах Южных материков запасами нефти и газа обладают межгорные и предгорные прогибы Анд, особенно в северной части горной системы. Они уступают, по-видимому, лишь нефтегазоносным полям Северных материков — району Персидского залива, Западной Сибири.

В складчатых поясах Южных материков есть месторождения рудных полезных ископаемых, главным образом магматического происхождения.

Это свинцово-цинковые и серебряные руды Анд, Атласской системы. В Андах, кроме того, имеются руды олова, сурьмы, вольфрама, висмута, селена. Близкий к этому комплекс оловянно-вольфрамовых, а также медных руд и золота есть на о. Тасмания. В магматических телах Западных Анд содержатся запасы молибдена и крупнейшие в мире месторождения меди. Внедрения магмы в районе Береговой Кордильеры образовали запасы железных руд и золота в Северном Чили и ртути там же и в Перу.

В результате активной вулканической деятельности в Андах возникли месторождения самородной серы.

Во внутренних усыхающих бассейнах бессточных котловин Анд, в озерах (саларах) Аргентины и Чили отлагались литий и бораты. В засушливых условиях в пустыне Атакама накапливались селитра и йод, в Австралии — поваренная соль и гипс, в Африке — сода и натрон (угленатриевая соль). На сухом тропическом тихоокеанском побережье Южной Америки образовались и при благоприятных условиях возобновляются запасы ценного органического сырья — гуано (спрессованных толщ высохшего птичьего помета).

Комплексы полезных ископаемых, характерные для гондванских древних платформ и Андийского складчатого пояса, есть, по-видимому, и в Антарктиде. Однако ее недра еще недостаточно изучены. Там уже открыты залежи каменного угля, может быть, крупнейшие в мире. Обнаружены также руды железа и цветных металлов, золото, графит, слюда, горный хрусталь, соединения урана и многое другое. В 50-е гг. XX в. в Антарктиде уже было найдено около 170 минералов, обычных для платформенных структур Гондваны. Их список постоянно расширяется. На шельфах морей Уэдделла и Росса обнаружена нефть.

Минеральные ресурсы Южных материков интенсивно используются во многих странах. Некоторые государства Африки и Южной Америки строят свою экономику, в большой степени опираясь на добычу и экспорт полезных ископаемых.

История освоения испанцами и португальцами Южноамериканского материка начиналась с погони за золотом, серебром и драгоценными камнями. Заселение европейцами Австралии первоначально также в значительной мере связано с разведкой и добычей золота. И в том, и в другом случае сильно пострадало местное население, вытесняемое пришельцами из своих мест обитания.

Добыча полезных ископаемых часто приводит к нарушению, а иногда и к разрушению природных комплексов. Особенно страдает природа при открытой добыче железной и марганцевой руды и бокситов из латеритных кор выветривания в Бразилии, странах Западной Африки и в Австралии. Негативные последствия имеет разработка россыпных месторождений в речных долинах и на морских побережьях. Во всех этих случаях нарушается состояние литогенной основы природных комплексов. Освоение недр в экваториальных лесах и саваннах неизбежно приводит к изменению растительного покрова. Иногда эти нарушения необратимы.

Использованию богатств недр в засушливых районах мешает нехватка воды, и только ценность добываемого сырья заставляет проводить дорогостоящие работы по водоснабжению.

Особые условия для разведки и использования минеральных ресурсов складываются в Антарктиде. Во-первых, это крайне дорогостоящие работы. Во-вторых, нарушения состояния природных комплексов в экстремальных условиях практически всегда необратимы и могут привести к весьма негативным, часто непредсказуемым последствиям. Поэтому даже разведка недр должна проводиться только способами, которые не нарушают состояние природы, а это трудно и дорого при современных технических средствах и технологиях.

Климатические ресурсы Южных материков

Хорошими климатическими условиями для сельского хозяйства обладают значительные площади в пределах Южной Америки, Африки и Австралии.

Территории с суммами активных температур более 8000° или не намного меньше занимают почти всю Африку, широкую часть Южной Америки к северу от южного тропика и примерно половину Австралии. Эти тепловые условия обеспечивают непрерывную вегетацию и размножение растений в течение всего года при наличии достаточного увлажнения. Суммы активных температур опускаются ниже 4000-6000° лишь на узкой оконечности Южной Америки южнее 40° ю. ш. и в высокогорьях Анд. Среднемесячные температуры самого холодного месяца почти нигде, кроме горных территорий, не опускаются ниже 5°С (теплая зима), а на значительных площадях превышают 15°С (зима в агроклиматическом отношении отсутствует).

С обеспеченностью влагой положение иное. По этому показателю материки имеют существенные различия.

Большая часть Южноамериканского континента находится во влажной и слабо засушливой зонах с коэффициентом увлажнения более 0,55. На Африканском материке в подобных условиях расположены территории Центральной (Экваториальной) Африки, южная половина Суданских равнин, Восточноафриканское нагорье и восток Южной Африки. На огромных пространствах в пределах континента коэффициент увлажнения ниже 0,55 (засушливая зона) и ниже 0,33 (сухая зона). В Австралии сухие и засушливые территории преобладают, а влажные и слабо засушливые районы есть только на востоке и крайнем юго-западе материка.

Агроклиматические ресурсы Южных материков позволяют на большей части территории выращивать теплолюбивые культуры, но для их разведения на обширных площадях не хватает влаги. Даже в относительно хорошо обеспеченной водой Южной Америке и во влажных районах Африки на территориях с коэффициентом увлажнения выше 1,00 в течение года есть сухой сезон с резко недостаточным увлажнением (субэкваториальный пояс с сухой зимой). Проблема искусственного орошения весьма актуальна для Южных материков. Орошение в условиях жаркого климата неизбежно влечет за собой негативные последствия: засоление почв, образование плотных корок на поверхности, размножение в искусственных водоемах болезнетворных организмов и паразитов и др. Требуются большая осторожность и настоящее искусство для применения ирригации.

Климатические условия Южных материков

Для жизни людей благоприятны климаты субтропических поясов и тех районов в тропиках, которые лежат на высоте 1000- 3000 метров над уровнем моря. На этих территориях бывает обычно теплое или жаркое лето и относительно теплая зима. В горах наиболее заселены пояса с умеренными климатическими условиями. Их иногда называют поясами «вечной весны», так как там прохладное лето и теплая зима. Небольшие перепады температуры благоприятны для людей.

В той или иной степени благоприятны для жизни восточная часть Бразильского нагорья, Северо-Гвинейские возвышенности, Эфиопское и Восточноафриканское нагорья, восток Южной Африки, Восточная и Юго-Западная Австралия. Климатические условия наряду с другими факторами играют определенную роль в том, что перечисленные регионы обычно заселены более плотно, чем остальные территории Южных материков.

Экстремально неблагоприятны для жизни людей условия в Антарктиде. Низкие, а местами крайне низкие температуры и разреженность воздуха, повышенное ультрафиолетовое излучение Солнца, летом яркий слепящий свет, отраженный от снега и льда, и зимняя тьма или сумеречное освещение полярной ночи, сильные ветры с метелевым переносом, неровный постоянно меняющийся рельеф ледниковой поверхности, осложненный трещинами, и многое другое делают условия ледяного континента практически непригодными для нормальной жизни. В Антарктиде живут в течение ограниченного времени под постоянным наблюдением медиков только люди с хорошим здоровьем, специально тренированные и снаряженные. Ошибки в отборе людей — участников антарктических экспедиций и персонала научных станций, в снаряжении и организации работы на континенте нередко имели трагические последствия.

Земельные ресурсы Южных материков

При оценке земельных ресурсов приходится учитывать рельеф, плодородие почв, гидрологический режим и другие качества территории, обеспечивающие возможность для разнообразной деятельности человека.

В пределах Южных материков равнины с наиболее плодородными почвами — это Пампа и Центральная долина Чили с красновато-черными и черными субтропическими почвами, равнинные территории Эфиопского, Восточноафриканского и Бразильского нагорий с красными, красно-бурыми и красно-коричневыми почвами саванн. Особыми качествами отличаются черные слитые почвы, формирующиеся на базальтах (в синеклизе Параны, на Эфиопском нагорье и т. п.) или на древнем озерном и речном глинистом аллювии (в Центрально-Австралийском прогибе, на плато Баркли и т. п.). Они содержат много органических и минеральных веществ и имеют нейтральную или слабощелочную реакцию. Плодородны аллювиальные (пойменные) почвы долин крупных рек — Нила, Нигера, Ориноко, Параны и др., коричневые почвы африканского Средиземноморья, Сухой Пампы, Капской провинции, Юго-Западной и Юго-Восточной Австралии. Непригодные или мало пригодные для сельского хозяйства земли составляют в Африке примерно 39%, в Австралии — 45%, в Южной Америке — 25% земельного фонда. Обрабатываемые земли имеют относительно небольшие площади: 11% территории Африки, 8% — Южной Америки, 5% — Австралии. Сплошные массивы таких земель есть на Средиземноморском побережье, в долинах Нила и Нигера. На Северо-Гвинейских возвышенностях, на востоке Мадагаскара, у подножия Капских гор, во Влажной Пампе, в Центральной долине Чили. Маленький участок обрабатываемых земель имеется на северо-востоке Австралии. В Восточной Африке, на востоке Южноафриканских плато и Бразильского нагорья, на Лаплатской низменности, в продольных долинах Северных Анд и на юго-востоке Австралии пахотные угодья сочетаются с лугами и пастбищами. Большая часть саванновых пространств на всех трех материках используется как пастбища и луга с очагами обрабатываемых земель.

Зоны тропических влажных и переменно-влажных лесов представляют собой, в основном, лесные угодья с очагами обрабатываемых земель.

Подсечно-огневой и другие экстенсивные типы земледелия в лесной и саванновой зонах оказывают неблагоприятное влияние на растительный покров, сильно меняют его состав и структуру. Нерациональное использование земельных угодий ведет к их деградации, земли в результате переходят в категорию непригодных или мало пригодных из-за опустынивания, засоления почв, заболачивания, развития солифлюкции и оползней и других негативных процессов.

Использование земель в большой степени зависит от наличия на территории воды.

Водные ресурсы Южных материков

Наиболее обеспечен водными ресурсами Южноамериканский континент. Он занимает 12% площади суши Земли, но обладает 27% объема стока. Огромные запасы пресных вод имеют бассейны крупнейших рек — Амазонки, Ориноко, Параны. Речные артерии материка используются как транспортные пути. Амазонка и ее притоки до сих пор представляют собой основные дороги для проникновения в глубь региона.

Океанские суда могут подниматься до Манауса, находящегося на расстоянии 1690 км от устья Амазонки (при условии, что люди постоянно углубляют один из рукавов дельты, который заносится речным аллювием). Внутренние водные пути в амазонском бассейне имеют общую длину около 25 000 км. Судоходны нижние течения рек Ориноко, Параны, Уругвая, Парагвая. Для местных связей используются некоторые реки Бразильского нагорья (например р. Сан-Франсиску).

На западе Перу, северо-западе Аргентины и в Среднем Чили реки широко используются для орошения, но это сравнительно небольшие территории 40% площади Южной Америки хорошо обеспечены подземными водами. Это особенно существенно для бедных поверхностным стоком равнин Гран-Чако, Сухой Пампы, котловин Бразильского нагорья, для пустынных областей западного побережья.

Потенциально велики гидроэнергетические ресурсы материка, но используются сейчас они только на востоке Бразилии, северо-западе Патагонии и в Среднем Чили.

В Африке объем пресных вод намного меньше, чем в Южной Америке. Воды рек и озер используются, в первую очередь, для обводнения и орошения обширных аридных территорий. Большую трудность при водоснабжении создает неравномерность стока крупных рек.

Нил, например, во время паводков проносит в десятки, а иногда и в сотню раз больше воды, чем в межень (за 1-2 месяца проходит до 80% стока). На Нигере, Замбези, Оранжевой, на притоках Конго расход меняется в течение года в несколько раз. Для регулирования стока необходимо строительство водохранилищ. По их объему Африка занимает первое место среди континентов, но все возможности далеко не исчерпаны.

Большой запас воды на материке имеется в крупных пресных озерах.

Транспортное значение африканских рек невелико. Участки равнинного характера чередуются здесь с порожистыми, в том числе и в нижнем течении. Это делает невозможным плавание по ним и проникновение в глубь материка.

Водопады и пороги есть в низовьях Конго, Замбези, Оранжевой и других крупных рек. Нильские катаракты — пороги в районе пересечения рекой выходов твердых пород между городами Хартум и Асуан — мешали плаванию даже на лодках и долго препятствовали исследованию верхнего течения реки. После, сооружения Асуанской плотины пороги здесь частично затоплены. Транспортное значение имеют некоторые участки в среднем течении Конго, на Нигере. Для внутренних связей используются крупные озера.

По гидроэнергетическим ресурсам рек Африка превосходит все материки, кроме азиатской части Евразии. Однако используются эти ресурсы далеко не полностью.

Большое значение для водоснабжения аридных областей имеют огромные запасы подземных вод. Подрусловые потоки грунтовых вод, сопровождающие русла временных водотоков, служат основой оазисов в пустынных областях. Под Сахарой и в безводных котловинах Южной Африки имеются крупные артезианские бассейны, что очень важно для этих аридных регионов.

Еще большее значение имеют подземные воды для водоснабжения обширных территорий в Австралии. Речной сток обеспечивает водой только восток и отчасти север материка. Самые крупные реки Австралии — Муррей и Дарлинг в некоторые годы пересыхают.

Сток Муррея зарегулирован системой водохранилищ, но с их поверхности испаряется большое количество влаги, уменьшая и без того небольшой сток. Однако нужды хозяйства заставляют создавать искусственные водоемы не только на Муррее, но и на других реках материка. Они используются для водоснабжения городов, ирригации и получения электроэнергии. Треть всей энергии, которая вырабатывается в стране, дают гидроэлектростанции. Транспортного значения реки и озера Австралии не имеют.

Уникальными запасами пресных вод обладает Антарктида. Огромные объемы воды «законсервированы» в ледниковом щите. Это около 90% объема всех пресных вод Земли. В мире постоянно разрабатываются проекты по использованию этого потенциала, но пока практически выполнимых предложений нет.

Использование водных ресурсов Южных материков связано с определенными трудностями: высокие температуры тропических районов, которые способствуют сильному испарению, вызывают опасность вторичного засоления почв; неравномерность стока в обширных регионах с субэкваториальным и тропическим климатом ограничивает возможности для использования вод и вынуждает тратить много средств для организации регулярного водоснабжения. Использование вод требует внимательной научной проработки проектов.

Биологические ресурсы Южных материков

Южные Тропические материки с их жаркими и теплыми, разнообразными по особенностям увлажнения и почвообразования природными условиями богаты биологическими ресурсами. Наиболее важны из них лесные. Леса (включая редколесья) на Южноамериканском континенте занимают почти половину территории, в Африке — около 28%, в Австралии — 18% (считая лесопокрытые участки саванн). В целом это огромные лесные пространства. Однако важно не только их количество, но и качество.

В сельве Южной Америки десятки тысяч видов растений. Только деревьев и кустарников около 7 тыс. видов. Из них важное экономическое значение имеют 200. В сельве заготавливают ценные сорта древесины — особо прочные, не гниющие в воде, цветные, душистые и т. п. Есть каучуконосы, плодовые деревья. Бертолеция дает бразильский орех, который содержит 75% пищевого масла. До сих пор в сельве производятся заготовки всевозможной лесной продукции как для нужд местных жителей, так и некоторых видов на вывоз.

Не только сельвас, но и галерейные, и субтропические, и горные леса Южноамериканского континента имеют хозяйственное значение. Добываются смолы, танины, масла, растительный воск (карнауба называется восковой пальмой), лекарственные вещества (например, кофеин, хинин и др.). Исключительно твердую древесину имеют кебрачо (квебрахо), эмбуйя. Кебрачо к тому же основной источник танина. Очень ценится и, к сожалению, интенсивно вырубается араукария. В Южной Америке растет так называемый парагвайский чай, из листьев которого делают тонизирующий напиток, распространенный среди жителей континента.

Многие лесные растения Южной Америки послужили для выведения культурных сортов, которые выращиваются в тропиках всего мира. Отсюда родом каучуконос гевея, дерево какао — источник масла какао и основы шоколада, хинное дерево, сыгравшее большую роль в борьбе с малярией до изобретения химических препаратов, ананас, папайя, ямс, батат и многие другие полезные растения.

В африканских гилеях — около 3 тыс. видов древесно-кустарниковых пород, из них примерно 40 дают ценную древесину. Широко известны черное эбеновое, красное, розовое, сандаловое деревья, которые получают из различных видов семейства бобовых. Деревья африканских тропических лесов дают также смолы, камеди, бальзамы, красящие вещества, множество разнообразных плодов. Ценные породы деревьев растут и в переменно влажных, и в горных лесах, и в саваннах Африки. Родом из африканских лесов банан, кола, один из исходных видов кофейного дерева и другие тропические культуры. Африканская масличная пальма, из плодов которой получают и пищевое, и техническое масло, была, по-видимому, на протяжении многих столетий основным, если не единственным источником жиров для местного населения. Сейчас пальмовое масло — один из главных экспортных продуктов некоторых африканских стран. На экспорт идут в ряде стран и заготовки древесины, но в основном она используется для местных нужд.

Меньше всего площади лесов в Австралии, но по составу эти леса уникальны. Из 4 тыс. видов древесно-кустарниковых растений 30% составляют эндемики материка. Многие из них обладают ценной древесиной. Сейчас австралийские древесные породы внедряют по всему миру, где есть подходящие для их произрастания условия. В леса и парки многих стран интродуцированы эвкалипты. Многие их виды не только отличаются высокими эстетическими качествами и прочной и красивой древесиной, но и дают эфирные масла, способствуют осушению переувлажненных земель, создают здоровый микроклимат. Используются также австралийские виды акаций, араукарий, саговников и др.

Лесные площади материка сокращаются, и требуется жесткое регулирование использования австралийских лесов и саванн, которым грозит опустынивание.

Все виды природных ресурсов Южных материков нуждаются в мерах по охране и рациональному использованию. Некоторые шаги в этом направлении предпринимаются. В ряде стран приняты законы, регулирующие использование природных богатств, проекты разрабатываются на научной основе, организуются заповедники и другие виды охраняемых территорий. Но огромные пространства, особенно в пределах слаборазвитых в экономическом отношении стран, подвергаются пока опасности разрушения природных систем в результате нерационального хозяйствования.

Физико-географическое районирование Южных материков

В основе физико-географического районирования Южных материков лежат те же принципы, что применяются и для Северных: выделяются физико-географические страны, отвечающие критериям, необходимым для ПТК этого ранга. Физико-географические страны объединены в регионы более высокого ранга — субконтиненты на основе территориальной общности и сходства некоторых существенных признаков. Использована схема районирования проф. Т. В. Власовой с некоторыми изменениями.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован.