Уникальный состав Австралии и Океании

Материк Австралия и острова Океании

Каждая часть света (регион) состоит из массива суши и различного количества островов. У берегов Америки и Евразии островов великое множество, а у берегов Африки совсем мало. Австралия является исключением. Что такое Австралия, знает каждый, — это материк, или континент. Что такое Океания — вопрос более сложный. Это мир бесконечных островов на просторах Тихого океана. Говорить об истории заселения и освоения региона невозможно без представления об Океании и ее составе.

Посмотрите на картосхему состава Океании, на которой отмечены лишь крупнейшие из островов. Океания представляет собой уникальное природное образование — это крупнейшее в мире скопление островов, которых насчитывается около 10 тыс.! Они разбросаны на безбрежной акватории части Тихого океана площадью 10 млн. км2, т. е. получается, что один остров приходится в среднем на 1 тыс. км2 океана. Другая особенность этого островного мира состоит в том, что абсолютное большинство островов представляют собой маленькие участки суши (большинство из них атоллы). Средняя величина одного «среднестатистического» острова — всего лишь немногим более 100 км2. Сравните величину территории и численность населения Австралии и Океании.

Следует обратить внимание на то, что в состав Океании входят и Гавайские острова (штат США), и остров Пасхи со знаменитыми каменными идолами (Чили), а Западная часть острова Новая Гвинея входит в состав Индонезии.

Названия трех островных групп в Океании раскрывают их некоторые специфические особенности. Меланезия означает «черные острова», т. к. проживающие здесь папуасы и меланезийцы имеют более темную кожу по сравнению с другими жителями Океании. Микронезия и Полинезия — «маленькие» и «многочисленные острова».