Северные материки

Евразия и Северная Америка относятся к группе Северных материков. Оба континента имеют много общих черт природы, связанных как с их современным положением на земном шаре, так и с общностью происхождения и истории развития. Границы обоих континентов на севере проходят по морям Северного Ледовитого океана. С запада и востока материки омывается водами Атлантического океана и Тихого океана. На юго-востоке к Евразии традиционно относят острова Малайского архипелага, отодвигая границу континента до 10° ю. ш. С юга материк выходит к Индийскому океану, Средиземному морю, на юго-западе его отделяет от Африки Красное море. Острова Средиземного моря относят к Евразии. Северная Америка на юге соединяется узким перешейком с Южной. Границу между ними проводят по-разному, но чаще всего — по Панамскому перешейку.

Евразию традиционно делят на части света — Европу и Азию. Это деление восходит к тем временам, когда Уральские и Кавказские горы были труднопреодолимым рубежом. Названия частей света произошли, по-видимому, от ассирийского эреб — запад и ассу — восток, что более или менее отражает их взаиморасположение. Границу Европы и Азии проводят по Уральским горам, р. Урал, северу Каспийского моря, Кумо-Манычской впадине, Азовскому, Черному и Мраморному морям и проливам Босфор и Дарданеллы. Северную и Южную Америки считают единой частью света — Америкой, которую назвали в честь Америго Веспуччи, мореплавателя, которому ошибочно приписали открытие нового континента.

История освоения и исследования Северных материков

Территория Евразии заселена и освоена с давних времен. Первые люди появились в Южной Европе и в Центральной Азии в доисторические времена (возможно, около 40 тыс. лет назад). За долгие века люди постепенно расселялись по континенту и накапливали сведения о его территории. Природа континента исследована полнее других материков. Особенно это касается наиболее заселенных районов Евразии. На примере территорий Европы и Азии многие природные явления были открыты и изучены учеными.

Освоение и исследование Евразии

В Евразии сложились и развивались древнейшие цивилизации Земли. Культура Индии, Китая, Вавилонии насчитывает тысячелетия. Здесь существовали такие крупные и высокоразвитые государства, как Древняя Греция и Римская империя, Шумерское царство, Ассирия, Византийская империя, Арабские халифаты и др. Жители древних государств интересовались окружающим их миром, пытались объяснить природные явления, которые им приходилось наблюдать. Они стремились выйти за пределы мест своего обитания и исследовать новые пространства.

Европейцы давно начали активно познавать Землю. Им принадлежат Великие географические открытия во всех концах света. В частности, в конце XV в. (северную часть — и раньше) европейцы открыли и постепенно освоили второй из Северных материков — Северную Америку, которая еще в эпоху палеолита была заселена выходцами из Азии. Издавна началось познание людьми и своего континента. Путешествия в Индию и Китай, проникновение в Сибирь и Центральную Азию, поиски путей в южные страны вдоль северного и восточного побережий материка дали первые сведения о взаиморасположении географических объектов, очертаниях береговой линии, об основных чертах природы континента и жизни населяющих его народов. Труднее всего было собрать материал о природе дальнего севера и северо-востока, центральных районов Азии, высокогорий.

Широко известно путешествие Марко Поло в XIII в. через всю Азию с запада на восток (из Палестины в Китай), а затем и вокруг южной Азии до Персидского залива. В его «Книге» содержится немало вполне достоверных сведений о природе и населении тех мест, которые посетил он сам и где бывали его отец и дядя — венецианские купцы.

В познание труднодоступных районов Евразии велик вклад российских путешественников и исследователей. Еще в XII-XV вв. россияне открыли почти весь евроазиатский приполярный север и бывали в Сибири. В «Хождении за три моря» Афанасия Никитина (1466-1472 гг.) было дано описание его пути через Кавказ и Иранское нагорье вплоть до Индии. Российские землепроходцы и мореплаватели в XVI-XVII вв. открыли и исследовали практически всю азиатскую часть нашей страны. Известны имена Семена Дежнева, Е. П. Хабарова, В. Д. Пояркова. Великая Северная экспедиция в начале XVIII в. под общим руководством Витуса Беринга исследовала Камчатку, открыла для европейцев северо-запад Америки (плавание А. И. Чирикова), четырьмя отрядами обследовала и нанесла на карты все северное побережье Евразии, дала подробное описание Камчатки (работа академического отряда экспедиции с участием И. С. Гмелина, Г. В. Стеллера). «Описание земли Камчатки», сделанное С.П. Крашенинниковым, работавшим на полуострове в 1738-1741 гг. сначала в составе экспедиции, а затем в одиночку, — это монументальный научный труд, лучшее для того времени страноведческое описание малоизвестной территории. Оно с интересом читается и в наши дни.

В XIX-XX вв. научные экспедиции многих европейских стран обследовали и нанесли на карты практически всю территорию Евразии.

В начале XIX в. ученые Великобритании, Франции и России начали исследование территории Иранского нагорья, в середине века англичане открыли и исследовали хребет Каракорум, а шведы в начале XX в. открыли Гандисышань. Путешественники разных стран: англичане, американцы, бельгийцы, немцы, французы, японцы, шведы предпринимали многочисленные попытки проникнуть в Центральную Азию и Тибет. Постепенно копились данные о природе и населении региона. Но самое важные и подробные научные сведения о труднодоступных и малоизвестных районах Азии были получены российскими исследователями во время ряда экспедиций, организованных по инициативе Русского географического общества и Академии наук. С середины XIX в. направляются экспедиции в Сибирь и Среднюю Азию, в горные страны — Алтай, Саяны, Памир, Тянь-Шань, горы Северо-востока России. Эти исследования возглавляли такие замечательные ученые и путешественники, как П. А. Чихачев, А. Ф. Миддендорф, П. А. Кропоткин, И. Д. Черский, Н. А. Северцов, А. П. Федченко, И. В. Мушкетов и другие. Неизмерим вклад в научные исследования того времени П. П. Семенова-Тян-Шанского, который не только сам возглавлял экспедиции в Тянь-Шань, собравшие огромный материал обо всех компонентах природы и о народах этой горной страны, но и в качестве председателя Русского географического общества был организатором целой серии экспедиций в Центральную Азию и Тибет. Эти экспедиции под руководством Н. М. Пржевальского, Г. Н. Потанина, В. И. Роборовского, М. В. Певцова, Г. Е. Грум-Гржимайло, П. К. Козлова, В. А. Обручева и др. в 1870-1909 гг. обследовали, описали и нанесли на карты обширные территории внутренних районов Азии. Особую ценность они имели потому, что были комплексными и организованными по единому плану.

В XX в. научные исследования в Евразии продолжались, и к настоящему времени почти вся ее территория хорошо изучена. Однако есть пустынные, арктические и высокогорные районы, например Гиндукуш, Каракорум, Куньлунь и др., о природе которых нет еще полного представления.

Освоение и исследование Северной Америки

О существовании Северной Америки европейцы узнали сравнительно недавно.

Берегов континента первыми, по-видимому, достигли норманны в XI-XII вв. В 1492 г. материк был открыт экспедицией Христофора Колумба. В XV-XVI вв. испанские, португальские и французские мореплаватели обследовали берега континента, а начиная с 30-х гг. XVI в. испанцы проникли в глубь материка. Колонизация Северной Америки началась с XVII в. Главную роль здесь играли Франция и Великобритания, но на материк стремились попасть и представители многих европейских стран. В процессе заселения и освоения американской территории шло и исследование ее природы. Французскими экспедициями были открыты и описаны Великие Американские озера (С. Шамплейн, Э. Брюле, Ж. Николе, Ж. Бребеф), обследованы верхнее и среднее течение Миссисипи (Л. Жолье и Ж. Маркетт), а затем и нижнее вплоть до Мексиканского залива (Л. К. де Ла Саль), большие озера Центральной Канады. Французы достигли Гудзонова залива и Скалистых гор, и к середине XVIII в. основали цепь укрепленных торговых факторий («Укрепленную линию Западного моря»). Названа она была так потому, что французские торговцы, организуя экспедиции, надеялись найти путь к Тихому океану («Западному морю»).

В середине XVIII в. главная роль в исследовании территории Северной Америки перешла к Великобритании, ибо английские купцы были заинтересованы в расширении торговли. Большое значение имели интересы «Компании Гудзонова залива». Широко известны имена английских исследователей А. Макензи, Дж. Кука, Дж. Ванкувера и др. Русские — В. Беринг, А. И. Чириков, Г. И. Шелихов, А. А. Баранов и др. сыграли большую роль в открытии и исследовании северо-западной части Северной Америки. Так или иначе, к тому времени, когда на территории материка возникло первое независимое государство — Соединенные Штаты Америки, силами английских, французских, русских, испанских и других путешественников уже были описаны и нанесены на карты обширные районы континента. Заселяя материк, американцы и канадцы исследовали его природу, уточняли очертания береговой линии, и к началу XX в. в пределах Северной Америки почти не осталось неизвестных земель.

Сейчас территории обоих Северных материков хорошо изучены, кроме некоторых труднодоступных районов, и знания об их природе постоянно углубляются и расширяются силами научных учреждений европейских, азиатских и американских стран, имеющих высокий научный потенциал. Активное участие в этой работе принимала и принимает наша страна.

Географическое положение, размеры и конфигурация Северных материков

Географическое положение и конфигурация Северных материков имеют много сходных черт:

Оба они протянулись с севера на юг от полярных широт до приэкваториальных. В их пределах значительно меняется количество солнечной энергии, которое получает поверхность.

Евразия и Северная Америка имеют наибольшую протяженность с запада на восток в северных и центральных частях, то есть в сравнительно высоких широтах. В результате около 2/3 территории Северных материков занято ландшафтами субарктического и умеренного поясов. Именно в умеренных широтах в наибольшей степени меняется по сезонам количество тепла. Из-за того, что океан и суша нагреваются и остывают по-разному, в этих широтах резко меняются в течение года структура барического поля и циркуляция воздушных масс, что отражается на особенностях климата Северных материков.

Оба континента широким фронтом выходят к Северному Ледовитому океану. Благодаря тому, что на севере обоих материков преобладает равнинный рельеф, холодный воздух арктического бассейна свободно проникает на их территории.

Западные берега Евразии и Северной Америки в умеренных широтах омываются теплыми течениями соответственно Атлантического и Тихого океанов, а восточные — холодными. Отсюда — многие сходные черты климатов приокеанических секторов обоих материков.

Северные материки и сейчас разделены лишь нешироким Беринговым проливом, к тому же замерзающим на длительное время. Этим во многом объясняется общность флоры и фауны северных зон Евразии и Северной Америки.

Это главные черты сходства географического положения Северных материков. Они обусловливают сходство структуры географической зональности на обоих континентах.

Есть и различия:

Североамериканский материк по сравнению с Евроазиатским несколько сдвинут к северу, особенно если учесть наличие у его северного побережья огромной островной суши — Канадского Арктического архипелага и Гренландии. На юге в тропические и приэкваториальные широты значительно больше выдвинута Евразия с прилегающим к ней Малайским архипелагом.

Тропическая часть Северной Америки существенно меньше по площади, чем Евразии, где в низких широтах все же находятся крупные полуострова — Аравия, Индостан и Индокитай.

Океаны, омывающие западные берега материков, имеют значительные различия. Атлантический широко связан с Северным Ледовитым, теплые воды Атлантики проникают далеко на север вдоль берегов Европы, а холодные арктические — на юг у североамериканского побережья. Воздушные массы свободно перемещаются здесь в обе стороны. Тихий океан отделен от Арктики горными барьерами Аляски и Чукотки и сообщается с Северным Ледовитым лишь через узкий Берингов пролив.

Северная Америка имеет на северо-востоке такого «соседа», как Гренландия с ее ледниковым щитом, над которым круглый год формируется очень холодный воздух и господствует область высокого давления, воздушные массы от которой поступают и на материк.

Эти различия в значительной степени сказываются в формировании индивидуальных природных особенностей каждого континента.

Очертания береговой линии

Северные материки отличаются значительной изрезанностью береговой линии. Полуострова занимают около четверти площади каждого из них (Р. А. Ерамов, 1987 г.). Более всего изрезаны берега Европы. Здесь в материк глубоко вдаются внутренние моря. Европа имеет много полуостровов, в том числе таких крупных, как Скандинавский, Кольский, Канин, Ютландия, Котантен, Бретань, Пиренейский, Апеннинский, Балканский, Пелопоннес, Крымский и множество более мелких. Большим количеством полуостровов обладает и Азия — Ямал, Гыданский, Таймыр, Чукотский, Камчатский, Корея, Ляодунский, Шаньдунский, Индокитай, Малакка, Индостан, Аравия, Малая Азия и др. В Северной Америке их меньше, но Аляска, Бутия, Лабрадор, Флорида, Юкатан, Калифорния и многочисленные полуострова северо-западного побережья занимают в целом значительную площадь. Вдающиеся в сушу моря и заливы оказывают существенное влияние на формирование природы Северных материков.

Большое значение имеют также внутриматериковые водоемы: Балтийское море в Евразии и Гудзонов залив в Северной Америке. Благодаря наличию Балтийского моря с его заливами, глубоко вдающимися в сушу, черты морского климата наблюдаются в районах Европы, весьма удаленных от Атлантического океана (в Северо-Западной России, странах Балтии). Над холодным Гудзоновым заливом формируются арктические воздушные массы, активно участвующие в климатообразующих процессах на территории материка.

Моря и заливы, омывающие континенты с юга, играют большую роль в формировании природы Северных материков. Евразия находится под воздействием барического центра, формирующегося над Индийским океаном. С ним связано развитие циркуляции экваториальных муссонов в южной части континента. Важная роль принадлежит Средиземному и Черному морям, омывающим юг Европы. Средиземное море — обширный теплый водный бассейн, над которым барическое поле меняется по сезонам. Это определяет особенности климата Южной Европы и Западной Азии. У берегов Северной Америки с юга находится один из самых теплых водных бассейнов Земли — Мексиканский залив. Над ним в течение всего года формируются теплые и влажные воздушные массы. Они проникают на материк и участвуют в климатообразующих процессах, действующих на обширных территориях американских равнин.

Разница в размерах Евразии и Северной Америки наряду с другими факторами также определяет существенные различия в природе континентов.

Размеры Северных материков

Евразия — самый крупный континент Земли. По площади он почти вдвое превышает следующий по величине материк — Африку — и занимает около трети суши. Северная Америка уступает в этом отношении, как Евразии, так и Африке.

Размеры материков играют определенную, хотя и не главную роль в формировании их природных особенностей.

Все эти черты сходства и различия в географическом положении, конфигурации и размерах Евразии и Северной Америки в значительной мере определяют общие природные свойства обоих материков и основные особенности природы каждого из них.

История формирования природы Северных материков

Докембрийский этап

Согласно концепции мобилизма, история развития Лавразии началась с архейской эры, когда в результате сложных тектонических процессов были образованы древние ядра всех материков, в том числе жесткие фундаменты Сибирской, Китайской, Североамериканской и Европейской (Восточно-Европейской) платформ. К началу палеозойской эры северные блоки земной коры существовали обособленно, разделенные палеоокеанами.

На том начальном, допалеозойском этапе геологической истории были заложены основные черты орографической структуры Евразии и Северной Америки: на месте жестких архейско-протерозойских блоков преобладают ныне равнинные территории, а в пределах разделявших их океанов возникли впоследствии крупные горные сооружения разновозрастных подвижных поясов.

Палеозойский этап

Важные события этого этапа — каледонский и герцинский орогенные циклы.

В раннем палеозое, в конце каледонского орогенного цикла (405-350 млн. лет назад) на контакте литосферных плит возникли складчатые сооружения Каледонского (Североатлантического) пояса и образовался Евро-американский материк — Лавруссия. Взаимодействие крупных блоков земной коры происходило и в Урало-Охотском подвижном поясе и по юго-западной окраине Сибирской платформы (в районе Саян, Забайкалья), где образовался материк Ангарида. Разрослась с востока и Китайская платформа: к ней присоединились структуры Катазийской зоны.

В эпоху герцинского орогенеза (325-285 млн. лет назад) возникли складчатые структуры Южных Аппалачей, фундамента Западноевропейской платформы и Скифско-Туранской плиты. Немного позднее, в конце орогенного цикла, как результат столкновения Ангариды с Евро-американским и Казахстанским блоками сформировались складчатые орогены Урала, Западной Сибири, Казахстана. На контакте Таримской и Тибетской глыб образовалось северное обрамление Тибета.

Предполагают, что Китайская платформа в начале цикла разделилась на две части — Китайско-Корейскую и Южно-Китайскую, которые впоследствии были соединены складчатыми сооружениями Циньлина, но развивались по-разному: Китайско-Корейская испытывала дифференцированные движения с образованием щитов и синеклиз, а в пределах Южно-Китайской накапливался мощный осадочный чехол.

Почти все основные континентальные блоки литосферы в результате герцинского орогенеза были спаяны воедино в гигантский материк — Пангею-II (вегенеровскую Пангею). В составе Пангеи в пределах современной территории Северных материков была четко выражена климатическая зональность, что отразилось на условиях осадконакопления.

В приэкваториальном поясе шло формирование мощных кор выветривания, содержащих соединения железа и алюминия. Так образовались крупные залежи бокситов и железных руд. Во влажных тропиках в осадочных толщах этого времени накапливались угленосные слои, в которых сохранились отпечатки тропических растений, а в аридных тропиках — красноцветные песчано-глинистые, карбонатные и соленосные толщи, широко представленные в карбоновых и особенно в пермских отложениях на территории Евразии и Северной Америки. На северо-востоке материка в зоне умеренного и субтропического климата было достаточно влажно для развития пышной растительности. Об этом, например, свидетельствуют угленосные толщи Тунгусского бассейна в Евразии.

Мезозойский этап

В середине юрского периода начался распад Пангеи-II. Вновь образовался океан Тетис (Паратетис), отделивший Лавразию от Гондваны, стала раскрываться Северная Атлантика.

От Гондваны отделилось несколько малых материковых глыб, которые причленились к Южной Европе и Западной Азии. Впоследствии они образовали многочисленные срединные массивы в Альпийско-Гималайском подвижном поясе (Иберийский, Паннонский, Анатолийский, Родопский массивы, Иранскую глыбу и др.).

В пределах современных Кордильер в невадийскую и ларамийскую эпохи возникли пояса складчатых сооружений в результате взаимодействия океанической литосферной плиты Фараллон (север Тихого океана) и континентальной Североамериканской плиты.

Подвижки сопровождались крупными внедрениями магмы в виде батолитов, вулканическими излияниями по разломам. В активные горообразовательные движения была вовлечена окраина Североамериканской древней платформы. В Кордильерский пояс были включены и участки жестких структур, консолидированных в более ранние эпохи. Между Кордильерским поясом и древней платформой образовался прогиб, который заполнялся продуктами разрушения гор в течение всего мезозоя и в палеогене.

В Азиатском секторе Лавразии мезозойские складкообразовательные процессы прослеживаются по всей восточной окраине материка, где взаимодействовали литосферные плиты Тихого океана и континента. Таким образом, мезозойские складчатые сооружения находятся в основе огромного горного пояса запада Северной Америки и востока Евразии.

В юре в пределах большей части Лавразии было жарко и влажно. Пышный растительный покров голосемянных дал начало угольным залежам в Азии, а в Европе местами образовались запасы болотных железных руд (месторождения Лотарингии, Бельгии, Люксембурга). В мезозойских отложениях накапливались нефть и газ и в аридных районах того времени — соли, например на юге и юго-западе равнин Северной Америки.

В конце мезозоя океан Тети с начал закрываться.

В результате этого процесса возникли структуры внешнего края восточной части Алыгийско-Гималайского подвижного пояса (Кавказ, Гандисышань, Сино-Тибетские горы). К Евразии причленилась Индосинийская глыба, и сформировался полуостров Индокитай.

В конце мезозоя в меловом периоде, 135-110 млн. лет назад, в Северной Атлантике образовались две рифтовые зоны. Северная Америка и Евразия стали отходить друг от друга.

Пиренейский полуостров и Великобритания оказались с одной стороны океана, а Ньюфаундленд и южная Гренландия — с другой. Гренландия отделилась от Северной Америки. В начале кайнозойской эры (около 70 млн. лет назад) рифтовый разлом отделил от Гренландии и Скандинавский п-ов. Полное разделение Северной Америки и Евразии в районе Атлантики произошло, по-видимому, только в конце палеогена (около 30 млн. лет назад).

В органическом мире Северных материков в меловом периоде произошли существенные изменения. Появились птицы, возникли покрытосемянные растения, которые дали начало современной флоре. Вымерли крупные мезозойские рептилии, получили возможность развития млекопитающие, возникшие на Земле еще в триасе.

Кайнозойский этап

Евразия к северу от океана Те тис в начале кайнозойской эры представляла собой единый блок земной коры.

В середине палеогена начались трансгрессии моря на ее территорию и в обширный прогиб к востоку от Кордильерского подвижного пояса в Северной Америке. Туда продолжался также снос материала с поднимающихся гор.

В неогене произошло частичное закрытие океана Тетис. На его месте закончилось формирование складчатых горных сооружений сложной структуры как результат столкновения континентальных плит Гондваны и Лавразии

В Альпийско-Гималайском поясе наблюдается развитие надвигов, опрокидывание складок. В складчатую зону здесь включены фрагменты океанической коры (офиолитовые пояса) и обломки более древних жестких блоков в виде срединных массивов. Как реликт бывшего океанического бассейна остались лишь впадины Средиземного и Карибского морей.

Таким образом, в результате закрытия океана Тетис вдоль южной окраины Лавразии выросли горные сооружения. К северу от них климат был влажным, жарким в низких широтах и теплым в более высоких. Развивалась флора покрытосемянных и фауна, в которой господствующее положение на суше захватили млекопитающие и птицы. Среди млекопитающих наибольшее распространение получили копытные и хищные.

После обширных палеогеновых морских трансгрессий наступил этап поднятий суши.

Разрастание суши в Евразии вызвало усиление зональных климатических различий.

Похолодание на севере континента привело к тому, что северо-восток стал центром формирования сначала бореальной, а затем арктической флоры и фауны.

Моря постепенно отступали на юг и с территории Северной Америки. Происходили похолодание и иссушение климатов внутренних районов Североамериканского материка. Они заселялись ксерофитной растительностью, а леса с господством секвой, магнолий, вечнозеленых дубов и др. отступили в приокеанические секторы.

В это время Евразия и Северная Америка были соединены сушей, существовавшей на месте Берингова моря, так называемой Берингией, по которой, по-видимому, шел активный обмен элементами органического мира.

Тогда же к Лавразии причленились осколки Гондваны (Индостанская и Аравийская глыбы), и очертания Северных континентов постепенно приблизились к современным. В пределах фрагментов Гондваны климатические условия с мезозойского времени почти не менялись. Здесь в результате эволюционных процессов формировалась современная палеотропическая флора и фауна, в которой с середины палеогена появляются хоботные и приматы.

На востоке Евразии в результате поддвигания (субдукции) океанской литосферной плиты под континентальную произошло формирование широкой переходной зоны с островными дугами и глубоководными желобами. Такой же процесс шел и на западе Северной Америки, где океанская плита, по-видимому, полностью подвинулась под континентальную.

Есть данные о том, что тектонический разлом вдоль западного подножия Скалистых гор, так называемый, «Ров» Скалистых гор, представляет собой рифтовую зону — продолжение Восточно-Тихоокеанского срединно-океанического поднятия, которое севернее Калифорнийского залива переходит на континент.

Складкообразовательные движения в зоне схождения Североамериканской и Тихоокеанской плит в кайнозое создали основу внешних (приморских) хребтов Кордильер.

В неогене и в начале антропогена (1,5-2 млн. лет назад) начался период активных неотектонических движений, которые охватили не только все молодые горные системы, но проявились также в пределах герцинских, каледонских и более древних складчатых зон.

Неотектонические движения особенно сильно проявились во внутренних районах Азии. Возникли высокие и высочайшие горы и нагорья: Гималаи, Тибет, Каракорум, Памир и др. в пределах Алъпийско-Гималайского пояса и Куньлунь, Тянь-Шань, Алтай, Саяны и др. в пределах Урало-Охотского. В западной части Алъпийско-Гималайского пояса эти движения проявились во всех структурных зонах, но они не имели такой большой амплитуды, как в Центральной Азии. Самые высокие горы Европы — Альпы не достигают высоты 5000 м, и даже вершины Кавказа гораздо ниже высочайших гор Азии. Невысоки горные системы и в пределах эпипалеозойских подвижных поясов Европы.

В Кордильерах произошло омоложение горного рельефа в пределах всех оротектонических поясов.

Особенно высоко поднялись хребты на месте невадийской складчатости — Аляскинский хребет, Каскадные горы, Сьерра-Невада. Омоложение проявилось и в осевых хребтах Аппалачей. Западная часть Южных Аппалачей была к этому времени денудирована и представляла собой пенеплен. Общее поднятие территории повлекло за собой активизацию эрозионных процессов. Сформировался своеобразный горно-эрозионный («аппалачский») рельеф.

Дифференцированные неотектонические движения затронули мезо-кайнозойские структуры востока Евразии, формируя здесь горные системы, такие как горы Северо-востока и Дальнего Востока России, Большой и Малый Хинган и др.

Активные тектонические подвижки почти повсеместно сопровождались вулканическими процессами, что еще сильнее усложнило современный рельеф горных стран.

В пределах платформенных областей неотектонические движения имели несколько меньшие скорости и амплитуды, но локальные поднятия и опускания, блоковые смещения по разломам, произошедшие в это время, и здесь играют большую роль в создании современного рельефа.

Особенно сильному воздействию подверглись обе части Китайской платформы, которая оказалась между активными подвижными поясами. Неотектонические движения расчленили поверхность в ее пределах. В районах щитов поднялись по разломам глыбовые горы с большим участием вулканических покровов: Маньчжуро-Корейские, Ляодунские, Тайшань, горы Корейского п-ва, с участками лавовых плато и вулканическими массивами. Синеклиза Ордос испытала восходящие движения с образованием обращенного рельефа (плато Ордос и Лёссовое). В осадочном чехле Южно-Китайской плиты еще в мезозое прошел процесс смятия горизонтально залегающих пластов в пологие коробчатые складки. Здесь сформировался низкогорный рельеф: чередование антиклинальных хребтов и синклинальных долин между ними (горная система Нанмин). Сводовое поднятие испытала юго-восточная окраина Евразии, благодаря чему сформировался сложный рельеф Индокитая.

Неотектонические движения привели к отделению от материков крупных островов.

Были образованы Канадский Арктический архипелаг, Британские о-ва, Шри-Ланка, Тайвань и множество других островов материкового происхождения.

Возникли внутренние моря (например Балтийское), прервалась связь некоторых морских бассейнов (например Каспия) с океаном.

Рифт Красного моря в неогене отделил Евразию от Африки. Рифтовые разломы в Европе (Рейнский и Ронский грабены) и в Азии (Байкальская рифтовая зона).

В антропогене продолжалось формирование впадины Средиземного моря из-за вновь начавшихся подвижек литосферных плит в этом районе.

На месте срединных массивов Тиррениды и Эгеиды образовались впадины, местами с корой океанического типа. Остатки складчатых сооружений доальпийского возраста можно обнаружить на островах Средиземного моря и в Калабрии. Процессы раздробления земной коры и дифференцированных движений сопровождались активным вулканизмом, который не прекратился до настоящего времени. Тогда же, по-видимому, образовался и Мексиканский залив.

Неотектонические движения окончательно определили орографическую структуру Северных материков. Высокие горные барьеры отделили центральные части Евразии от океанических бассейнов.

Образовалась система внутренних котловин, что усилило степень аридности и континентальности климата на обширных территориях. Произошли похолодание климата из-за общего поднятия Евразии и Северной Америки, сокращения площади водных бассейнов, перемещения этих материков в высокие широты. Сыграло свою роль и общее для всей Земли понижение температур, связанное не только с уменьшением прозрачности атмосферы из-за горообразовательных процессов и активной вулканической деятельности, но и с появлением ледникового щита Антарктиды. В середине плиоцена, около 3 млн лет назад, температуры на севере Евразии и Северной Америки понизились настолько, что началось сначала горное, а затем и покровное оледенение. Центры материкового оледенения располагались, главным образом, в районах платформенных щитов и горных стран севера континентов, имевших относительно большие высоты. Как известно, в течение плейстоцена оледенение несколько раз захватывало огромные площади равнин и обширные части горных систем (рис. 13).

Наступление ледников сменялось их таянием, оставляющим на поверхности огромные массы ледниковых и водноледниковых отложений.

В более низких широтах синхронно с наступаниями и отступаниями ледников эпохи с жарким и сухим климатом (ксеротермические) сменялись так называемыми плювиальными — периодами повышенного увлажнения.

Площадь плейстоценового покровного оледенения была относительно больше в Северной Америке. Ледники во время максимального оледенения продвинулись там значительно южнее, чем в Евразии, — до 38-40° с. ш., в то время как на Восточно-Европейской равнине — только до 48° с. ш. Это связано, по-видимому, с более влажным климатом Североамериканского континента.

Ледники сыграли огромную роль в формировании современной природы Северных материков. Оледенение оставило толщи морен, перекрывающие с поверхности обширные территории. Не меньшее значение имеют водноледниковые (флювиогляциальные) отложения различного механического состава, а также лёссы и лёссовидные суглинки, образование которых связывают с процессами, происходящими в приледниковой (перигляциальной) зоне. Широкое распространение реликтовых ледниковых и водноледниковых форм — отличительная особенность экзогенного рельефа Северных материков.

Вполне вероятно, что многолетняя мерзлота, которая занимает огромные площади в Евразии и Северной Америке, в значительной степени наследие ледниковых эпох.

С наличием многолетней мерзлоты связаны многие особенности природы в областях ее распространения.

Для развития растительного и животного мира решающее значение имели резкие изменения условий, смена холодных и теплых, сухих и влажных эпох.

В периоды похолоданий вымирали или отступали на юг там, где это было возможно, теплолюбивые растения и животные. Реликты доледниковой флоры и фауны сохранились либо в современных поясах жаркого климата, где условия их существования менялись мало, либо в своеобразных убежищах, где на небольших участках в силу местных причин древние растения и животные смогли приспособиться к жизни, не претерпев сильных изменений. Реликтовые элементы можно найти в лесах Аппалачей, в Восточной Азии, в Закавказье и некоторых других местах. В холодных климатических условиях ледникового периода появились холодостойкие животные: мамонт, шерстистый носорог, северный олень, овцебык, песец и др., которые проникали тогда далеко на юг. Так, скелеты мамонтов находят на Пиренейском и Апеннинском п-вах. Видовой состав растительности в результате оледенений был обеднен. Увеличение площадей с холодным и сухим климатом привело к сокращению лесных и расширению травянистых растительных сообществ. Получили широкое распространение животные открытых пространств — копытные (лошади, бизоны, сайгаки и др.), степные грызуны.

Еще в неогене появились предки современного человека. На территории Северных материков их костные остатки найдены в Южной и Восточной Азии, в Центральной Европе в отложениях начала антропогенного периода, образовавшихся около 1 млн. лет назад. В последнюю ледниковую эпоху человек уже существовал как Homo sapiens и приспосабливался к меняющимся условиям.

Во время межледниковий предки современных людей проникали далеко на север, осваивая новые территории и новые для них ландшафты, приспосабливая к этим изменившимся для них условиям свой быт и хозяйство. В соответствии с изменениями в окружающем мире менялись и сам облик человека, и некоторые его анатомические и физиологические особенности.

В периоды широкого распространения льдов масса воды оказывалась законсервированной в ледниках. Море отступало с материкового шельфа Северной Америки и Евразии, возникали сухопутные связи между материками и островами.

По такому «мосту» между Чукоткой и Аляской шел обмен видами животных и растений, а 20-30 тыс. лет назад, по-видимому, произошло заселение человеком Северной Америки. На Американском материке не найдено остатков более древних людей. Индейцы — коренные обитатели Америки — носят явные черты сходства с монголоидами Азии.

Плейстоценовые оледенения Северных материков обусловливают относительную молодость почвенно-растительного покрова и водной сети северных регионов, определяют историю развития значительной части природных территориальных комплексов в их пределах.

Влияние оледенений выходит далеко за пределы границ распространения льдов. Например, формирование долин рек внеледниковых районов Центральных равнин США и Восточно-Европейской равнины прямо связано с процессами, происходившими в зонах покровного оледенения. Изменение положения базиса эрозии, величины стока при таянии льда повлияло на образование серий надпойменных террас, на перестройку эрозионной сети и т. д.

По окончании последнего ледниковья поднялся уровень океана, и одновременно началось изостатическое поднятие многих участков суши, освободившихся ото льда. Определились современные очертания материков, рисунок гидрографической сети, зональная структура географической оболочки. Установилась циркуляция атмосферы, начали развиваться процессы, которые формируют существующие поныне природные особенности Евразии и Северной Америки.

Физико-географическое районирование Евразии и Северной Америки

В основу физико-географического районирования материков, в том числе Евразии и Северной Америки положены принципы внутреннего единства и территориальной целостности крупных природных регионов, а также существенных различий между ними по всем компонентам природных комплексов. Использована схема районирования, разработанная проф. Т. В. Власовой. В роли ведущих компонентов, определяющих все основные особенности комплексов, выступают обычно литогенная основа и климатические условия. В пределах материков выделяются физико-географические страны, обособляющиеся, как правило, в пределах крупных тектонических структур с однотипным эндогенным рельефом (морфоструктурами) и обладающие более или менее сходными климатическими характеристиками, что обусловлено едиными во всем регионе условиями формирования климатов. Эти факторы способствуют и сходству в пределах каждой физико-географической страны черт других природных компонентов. Физико-географические страны, близкие друг к другу территориально и имеющие существенное сходство по каким-либо важным признакам, объединяются в субконтиненты. Каждый из субконтинентов обладает основными чертами природы, общими и в то же время специфическими для всего региона. 

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован.