Природа Северных материков

Природа Северных материков так же, как и других компонентов географической оболочки, зависит от современных условий и от истории формирования и развития природы в пределах континентов. Климатические условия, которые в наибольшей степени влияют на характер почвенно-растительного покрова, на территории Евразии и Северной Америки, весьма разнообразные в настоящее время, резко менялись на протяжении последних геологических периодов: была смена ксеротермических и плювиальных эпох, суша неоднократно покрывалась ледниками, похолодания чередовались с потеплениями и т. п. Почвенно-растительный покров и животный мир в настоящее время подвергаются еще и многостороннему воздействию человеческой деятельности. Все эти факторы объясняют исключительное разнообразие органического мира Северных материков. В их пределах есть почти все типы биоценозов, встречающиеся на земном шаре, от полярных пустынь и тундр до влажных экваториальных лесов и тропических пустынь. Распределение их в целом подчиняется законам зональности и секторности географической оболочки. Соответственно расположению климатических поясов и областей строится и система почвенно-растительных зон.

Структура почвенно-растительной зональности Северных материков

Структура зональности Евразии и Северной Америки имеет много общих черт из-за сходства географического положения этих материков. На севере их территория занята зонами полярных пустынь и тундр, имеющими циркумполярное распространение. Южнее располагаются лесотундры, а затем хвойные леса, которые сплошной полосой протянулись по обоим континентам. При всем разнообразии они имеют и много общего. Распределение остальных зон сложнее, но в нем наблюдается некая общая закономерность: на каждом материке можно выделить по три сектора — западный и восточный приокеанические и центральный материковый.

В приокеанических секторах друг друга сменяют главным образом лесные зоны. Хвойные леса уступают место смешанным, затем появляются широколиственные, еще южнее — вечнозеленые субтропические и тропические. Соответственно климатическим различиям имеется разница и в характере лесов западных и восточных секторов. Так, например, в субтропическом поясе западные области характеризуются сухим жарким летом, а восточные — влажным и теплым. Поэтому западные побережья заняты жестколистными ксерофитными лесами и кустарниками средиземноморского типа, а восточные — субтропическими вечнозелеными лесами с примесью широколиственных пород и южных хвойных. В экваториально-тропических широтах находятся узкие полоски приокеанических секторов Северной Америки и восточные и южные побережья Евразии. Коренная растительность здесь — тропическая лесная или саванновая (лесостепная), кроме западной окраины Североамериканского материка, где формируются так называемые «влажные» прибрежные пустыни в соответствующих климатических условиях. При значительном сходстве каждый из приокеанических секторов имеет свои специфические черты зональности почвенно-растительного покрова. Так, например, на тихоокеанском побережье Северной Америки отсутствует зона широколиственных лесов. В соответствующих ей условиях растут леса из теплолюбивых хвойных с участием секвойи, туи, западного хемлока и других пород.

Лесные зоны в очень сильной степени видоизменены человеком. На равнинах обоих материков и в Приатлантическом, и в Притихоокеанском секторах леса почти исчезли или имеют вторичный характер. На востоке Евразии, особенно в южной части умеренного и в субтропическом поясе, часто невозможно понять, какой почвенно-растительный покров был здесь в доисторические времена.

В центральных секторах обоих материков структура зональности иная. Здесь южнее зоны хвойных лесов преобладают безлесные растительные формации.

В Северной Америке зоны сменяют друг друга при движении с востока на запад. К западу от приатлантических лесов в субмеридиональном направлении тянется зона лесостепей, затем типичных степей и, наконец, вдоль подножия Кордильер — сухих степей. Полупустыни и пустыни занимают Внутрикордильерские плато и плоскогорья. На востоке Евразии наблюдается похожая структура зональности: с востока на запад сменяют друг друга леса Восточной Азии, лесостепи, типичные и сухие степи, внетропические полупустыни и пустыни Центральной Азии. Зоны здесь также имеют субмеридиональное простирание, связанное, как и в Северной Америке, с изменением условий увлажнения при удалении от океанов в глубь материков.

В центре огромного континента Евразии четко выражена широтная зональность: к югу от лесных зон по мере уменьшения коэффициента увлажнения располагаются лесостепи, степи, полупустыни и пустыни. Зоны вытянуты в основном субширотно.

При общем сходстве почвенно-растительного покрова и животного мира в пределах каждой из зон есть и существенные различия, которые зависят как от специфики природных условий разных регионов материков, так и от разницы в истории формирования и развития природы.

Биогеографическое районирование Северных материков

Большая часть территории Северных материков расположена в пределах Голарктического или Бореального биогеографического царства (области).

Есть разные схемы геоботанического и зоогеографического районирования, границы регионов на них несколько различаются, но Голарктическое царство выделяется подавляющим большинством авторов с незначительными расхождениями при проведении границ. Южную (как флористическую, так и фаунистическую) обычно проводят в Евразии от тихоокеанского побережья в районе тропика, затем по Гималаям, югу и западу Аравийского п-ва. В Северной Америке она проходит по югу Флориды и Мексиканского нагорья.

Современные флора и фауна Голарктики начали складываться с конца мезозоя — начала кайнозоя в чрезвычайно изменчивых условиях. Перестройка рельефа в эпоху альпийского орогенеза способствовала изменению климатических условий, создавались горные барьеры и «мосты», которые то разъединяли, то соединяли материки и отдельные регионы в их пределах.

В начале кайнозоя Северные материки были соединены между собой и в северо-западных, и в северо-восточных частях, поэтому органический мир обоих континентов имеет общие черты. В то же время внутри каждого из Северных материков в результате морских трансгрессий западные части были обособлены от восточных. Флора и фауна различаются на западных и восточных окраинах в пределах одного и того же материка. Так, например, древнее семейство магнолиевых распространено сейчас в восточной части как Северной Америки, так и Азии, а один из родов кипарисовых имеет разорванный ареал на тихоокеанских окраинах обоих Северных материков.

После закрытия океана Тетис в альпийскую складчатую эпоху на рубеже мезозоя и кайнозоя на юге Евразии возник горный барьер субширотного простирания. Севернее этого барьера климат первоначально был теплым и влажным. Уже тогда наметились зональные различия.

На севере сформировалась так называемая тургайская флора с господством листопадных и хвойных пород деревьев: сосен, секвойи, болотного кипариса, буков, дубов, платанов, кленов, каштанов, ликвидамбаров. Южнее границы, идущей примерно от современного положения устья р. Вислы до устья р. Янцзы, была распространена другая флора — полтавская. В ней господствовали пальмы (сабаль), древовидные папоротники, миртовые, лавровые, вечнозеленые дубы, теплолюбивые сосны, секвойи. Примерно такая же зональная структура в сходных климатических условиях была в палеогене и на равнинах Североамериканского материка. В неогене из-за похолодания климата тургайская флора расслоилась: на севере остались хвойные леса, а листопадные отступили на юг. С дальнейшим похолоданием связано образование на территории северо-востока Евразии центра бореальной, а затем и арктической флоры. Полтавская флора отступала на юго-запад и юго-восток. Там, где ей не оставалось места между прохладными районами умеренного климата и горными барьерами или аридными регионами, она вымирала. Элементы ее сохранились лишь в некоторых субтропических районах Европы и в лесах юго-востока Северной Америки. Внутренние территории Евразии испытали иссушение климата и из лесных превратились в степные и пустынные. Здесь сформировались ксерофитная флора и приспособившаяся к недостатку воды фауна.

После поднятия Кордильер аридизации подверглись и внутренние части Северной Америки. Здесь тоже шло формирование ксерофитной флоры и соответствующей фауны, но на этом материке не было субширотного горного барьера, поэтому органический мир обогащался видами, проникающими сюда с юга.

Начавшееся плейстоценовое оледенение способствовало образованию своеобразной приледниковой флоры и фауны. Тундры и холодные степи переходили дальше от края ледников в типичные степи.

В этих условиях жили мамонты, шерстистые носороги, крупные формы северных оленей, овцебыки, песцы, лемминги, южнее — лошади, бизоны, сайгаки. Остатки тургайской флоры отступили на юг на Дальнем Востоке и на востоке Северной Америки, где не было горных препятствий. В приатлантических районах Европы тургайская флора в первоначальном виде почти вся исчезла. Ее элементы сохранились в бассейне Дуная. Тургайская флора дала начало широколиственным лесам, а на западе Кордильер остались от нее реликтовые секвойи.

С движением ледников смещалось и положение зон, пока наконец не установились современные климатические условия и не сформировалась соответствующая им зональная структура.

Южнее возникшего горного пояса в Евразии сохранялись условия жаркого климата, близкие к современным. Согласно схеме биогеографического районирования, это Палеотропическое царство (область). Органический мир здесь — прямой наследник древней теплолюбивой флоры и фауны.

На юге Североамериканского континента в Центральной Америке растительность и животный мир имеют много общих черт с Южной Америкой. Вместе с тропическими районами этого материка их относят к Неотропическому царству (области).

Наибольшие площади в пределах Северных материков в настоящее время занимают почвенно-растительные зоны арктического, субарктического, умеренного и субтропического поясов. Они составляют более 80% территории этих континентов. Только самые южные суженные части Евразии (Аравийский, Индостанский и Индокитайский п-ва) и Северной Америки (Мексиканское нагорье и Центральноамериканский Перешеек), а также острова Малайского архипелага, Филиппин и Вест-Индии заняты ландшафтами экваториально-тропических поясов.

Тундры Северных материков

Зона тундр расположена южнее арктических пустынь, и климат здесь несколько теплее. Средние температуры летних месяцев могут достигать 5-10°С. На Северных материках находятся практически все равнинные тундры мира. Их южная граница поднимается далеко на север за пределы Полярного круга на западе Европы и еще дальше — в районе Таймыра. На северо-западе Евразии сказывается влияние теплой Атлантики, а в континентальном климате Средней Сибири аномально теплое лето. Граница примерно повторяет ход изотермы июля 10°С. Самое южное положение граница занимает на п-ве Лабрадор и у Гудзонова з-ва, где достигает широты Москвы. Здесь наиболее суровы климатические условия из-за близости Гренландии и очень холодного Гудзонова залива. Почти до 60-й параллели спускается эта граница на побережье Охотского моря в бассейне нижнего Анадыря, куда часто поступает арктический воздух.

Растительность и почвы

Экологические условия характеризуются следующими чертами: прохладное короткое лето с длинным или даже полярным днем, сильные ветры, малоснежная зима, многолетняя мерзлота, грунты часто переувлажнены, несмотря на небольшое количество осадков.

Растениям приходится приспосабливаться к этим условиям. Обычно они многолетние, размножаются в основном вегетативно. Преобладают стелющиеся и низкорослые формы. Часто растут куртинами или образуют подушки: внутри них сохраняются тепло и влага. Несмотря на переувлажнение грунта, растения часто имеют ксероморфные черты: жесткие или опушенные листья, резкий запах из-за выделения паров эфирных масел. Низкие температуры и кислая реакция почвенных растворов вызывают явление физиологической сухости. Растительный покров в тундрах более сомкнут, чем в арктических пустынях, хотя и здесь есть участки, лишенные растительности или покрытые только лишайниками и мхами. Флористическое разнообразие в этой зоне значительно больше. По структуре и флористическому составу растительность однотипна во всей зоне: растут некоторые злаки (например арктический мятлик), осоки, дриада, Кассиопея, камнеломки, полярные маки, кустарнички: голубика, брусника, на юге зоны — полярная ива и береза, багульник. Обычны осоковые и пушицевые верховые и переходные болота. В тундрах большое количество видов мхов, их в 3-4 раза больше, чем видов цветковых растений. Местами они сплошным ковром покрывают землю. Моховые тундры имеют в пределах зоны самое широкое распространение. На песчаных грунтах формируются лишайниковые тундры — ягельные и алекториевые. В разреженном травяном ярусе в их пределах преобладают злаки, осоки, ожига, мытник и др. Из кустарничков характерны альпийская толокнянка, брусника, голубика, багульник. Наиболее известны ягельные тундры — пастбища для северных оленей. Они широко распространены на западе и крайнем востоке Евразии и в Северной Америке.

Под тундровой растительностью формируются особые почвы — торфянисто-дерновые с грубым гумусом или сухим торфом в верхнем горизонте. Как правило, они легкого механического состава с кислой реакцией, часто — каменистые. Широко распространены тундровые глеевые почвы.

Животный мир также мало различается на всей территории тундр. Фауна этой зоны развивалась, как и флора, сопряженно, в условиях свободного обмена видами. Узкий замерзающий надолго пролив между Чукоткой и Аляской не является серьезным препятствием для миграции. Поэтому до сих пор возможно перемещение тундровых растений и особенно животных с континента на континент. В недавнем же прошлом связи в этих широтах были еще шире. Различия в видовом составе есть обычно на уровне даже не видов, а только разновидностей или рас животных и растений.

В тундрах живет большое количество птиц. Здесь они гнездятся, выводят птенцов, но зимой основная их масса покидает зону. Лишь некоторые хищные могут прокормиться в зимний период за счет грызунов. Обычны в тундре куропатки тундряная и белая, подорожники, коньки, пеночки, водоплавающие: гуси, утки, лебеди, а также кулики. Мелкие гуси — казарки представлены теперь уже редкими видами, различными в Евразии и Северной Америке. Из хищных распространены полярные совы, тундряные соколы, кречеты.

Наиболее многочисленные и деятельные животные тундр — лемминги. Эти грызуны, живущие зимой под снегом, насчитывают несколько схожих между собой видов. Это основная пищевая база хищников, в том числе и таких крупных, как полярные волки. Численность леммингов сильно колеблется по годам в зависимости от погодных условий, кормовой базы, состояния популяций. Вслед за этими колебаниями изменяется в тундре и количество других животных — песцов, волков, полярных сов. Кроме леммингов в тундрах живут и другие грызуны: мыши, полевки, суслики, есть зайцы. Мелкими растительноядными питаются лисицы, горностаи, ласки.

Из крупных травоядных в тундрах обитают северных олени. Диких стад сейчас осталось немного, но домашние олени по образу жизни мало отличаются от диких: их кормовая база — естественная растительность, и крыша над головой отсутствует. Считают, что североамериканский карибу — всего лишь более мелкая разновидность евразийского северного оленя. Живут в тундрах и овцебыки, как коренные обитатели, так и реакклиматизированные.

Биологическая продуктивность тундровых сообществ невелика: как правило, от 10 до 30 ц/га. По фитомассе эти биоценозы близки к обычным пустыням.

Природа тундр весьма уязвима. Условия здесь экстремальны для существования живых существ. Малейшие изменения могут нарушить шаткое равновесие, которое установилось в природном комплексе. Осложняет положение наличие многолетней мерзлоты: любое воздействие на условия ее существования приводит к резким переменам во всем комплексе. Изменение растительного покрова, вызванное гусеницами вездехода или даже подошвами сапог, может нарушить состояние многолетнемерзлых грунтов. Растения находятся в неблагоприятных условиях, поэтому легко гибнут и с трудом восстанавливаются. На лишенных растительного покрова участках меняется тепловой режим почв, разрушаются мерзлые грунты, изменения могут стать необратимыми. Человеческая деятельность в тундрах должна быть особенно продуманной и осторожной.

Саванны и редколесья

В тропических широтах с выраженным сухим сезоном формируются саванны и саванновые редколесья. В Южной и Юго-Восточной Азии распространены их различные типы, сменяющие друг друга по мере изменения продолжительности сухого периода. Собственно саванны нетипичны, если они и есть, то, как правило, антропогенного происхождения.

Растительность и почвы

К востоку от пустыни Тар по мере увеличения количества летних осадков появляются ксерофитные кустарниковые заросли и редколесья с низкорослыми видами тика и терминалии, с акациями и бамбуком. В травяном покрове растут высокие злаки — бородачи, а в антропогенных саваннах доминирует трава императа. В наиболее сухих условиях появляются заросли древовидных молочаев и колючих кустарников. В Северной Америке саванновые формации встречаются лишь в пределах центральных котловин Мексиканского нагорья небольшими участками. Это обычно кактусово-акациевые группировки. Близки к ним по условиям кустарниковые, главным образом мескитовые заросли на юге субтропического пояса.

Почвы в саваннах и сухих редколесьях красно-бурые и красно-коричневые. Они формируются в условиях краткого сезона с промывным режимом, обогащены окислами железа, содержат 1,5-3% гумуса.

Животный мир

Животный мир азиатских саванн относительно беден копытными. Это связано, по-видимому, с тем, что здесь сравнительно мало открытых пространств.

В редколесьях и кустарниковых зарослях живет крупная антилопа-нильгау, есть и еще несколько видов антилоп. В сухих лесах и в зарослях бамбука обитают индийские слоны, которых приручают и используют в хозяйстве. Многочисленными термитами и муравьями питается индийский панголин. Много как наземных — крысы, песчанки, один вид дикобразов, так и древесных грызунов — пальмовая белка, ратуфа, соня. Обезьяны ведут древесно-наземный образ жизни. Это макака-резус, гульман и другие близкие к ним виды. Из хищных широко распространены полосатые гиены, шакалы, виверровые, например серый мангуст, который может сражаться с ядовитыми змеями. Большое распространение имеют птицы, в частности ткачиковые, несколько видов скворцов, сорокопутов, бюль-бюлей, попугаев и др. В зарослях живут кустарниковые куры, в том числе банкивский петух, который считается родоначальником домашних кур, павлины, турачи.

Продуктивность фитоценозов этого типа невелика: 80-100 ц/га в год. Эти территории используются под пастбища и частично распахиваются. Земледелие здесь возможно лишь при искусственном орошении. Сведение лесов, распашка и перевыпас приводят к деградации почв и биоценозов. Редколесья сменяются колючими кустарниками и саванновыми группировками, а саванны опустыниваются. Земли этой зоны в Азии издавна заселены и интенсивно используются. Некоторые виды животных приспособились к жизни на сельскохозяйственных угодьях или в селениях. Многие из них наносят ощутимый вред урожаям.

Смешанные (муссонные) субтропические леса

На востоке обоих Северных материков по мере нарастания к югу температур лета, а особенно зимы в древостое появляется все больше вечнозеленых лиственных деревьев и южных хвойных. Летом здесь, как и в умеренном поясе, обильны осадки, зимы сравнительно теплые, сухие — в Евразии и влажные — в Северной Америке. Часто леса этих районов называют муссонными, хотя это применимо в полной мере лишь к лесам Восточной Азии.

Растительность и почвы

На востоке субтропического пояса каждого из Северных материков складываются условия, благоприятные для существования широколиственных пород деревьев и кустарников, в том числе и вечнозеленых. Богатству лесов способствуют и возможность миграции из-за отсутствия субширотных горных барьеров, и история развития органического мира. В Восточной Азии довольно хорошо выражен флористический раздел в Циньлине — единственном горном сооружении в пределах этого региона, которое вытянуто с запада на восток.

На северных склонах этих гор в древостое преобладают листопадные и хвойные породы, а на южных уже очень заметна роль вечнозеленых, причем древних видов: магнолии, тунгового дерева, камфорного лавра. Здесь растут вечнозеленые дубы и реликтовые голосеменные — саговники. Несколько южнее в субтропиках появляются пальмы. Их северная граница на Японских о-вах поднимается до 45-й параллели. В подлеске доминирует бамбук. Из хвойных обычны криптомерии, кипарисы, тисс японский, подокарпус, китайские псевдотсуга и метасеквойя. В субтропических муссонных лесах Азии особенно заметно смешение северных и южных элементов: березу и осину можно увидеть рядом с пальмой, на ветвях берез поселяются орхидеи, а вместе с бамбуком в подлеске растет малина.

Животный мир не менее экзотичен. Есть тропические животные: тигр, леопард, красный волк, гималайский медведь, а из тайги сюда проникли изюбрь, соболь, енотовидная собака. В Восточной Азии — самый северный ареал обезьян: на Хоккайдо живет японский макак, переносящий снежные зимы.

Субтропические леса юго-востока Северной Америки имеют мозаичную структуру в зависимости от местообитания.

На хорошо дренированных, обычно с песчаными грунтами, положительных формах рельефа преобладают хвойные леса из сосен: длиннохвойной, ладанной, ежовой, факельной. При достаточном увлажнении в подлеске появляется карликовая пальма сабаль, кустарниковые формы вечнозеленых дубов. Пониженные влажные участки с проточной водой, например поймы рек, заняты дубовыми лесами с магнолией, с обилием лиан и эпифитов. Заболоченные земли на плоских Береговых равнинах в прошлом были покрыты зарослями своеобразного болотного кипариса из таксодиевых, того же древнего семейства, что и секвойи, мамонтово дерево и криптомерии. Сейчас это дерево встречается лишь на болотистых поймах р. Миссисипи. Животный мир субтропических лесов схож с широколиственными. Проникают сюда и из тропиков некоторые виды аллигаторов, носухи (коати).

Под влажными субтропическими лесами обоих континентов формируются красноземные и желтоземные почвы. Высокие летние температуры и значительные осадки способствуют выносу растворимых веществ и образованию окислов железа. Эти почвы содержат мало гумуса и имеют кислую реакцию.

Лесной покров восточного сектора субтропиков сохранился плохо. Особенно сильно пострадали леса Восточной Азии. Все равнинные участки распаханы, склоны террасированы и заняты сельскохозяйственными культурами, и лишь в труднодоступных горах есть леса. Почвы видоизменены, так как земледелие здесь ведется тысячи лет. В Северной Америке эти леса сохранились немного лучше, однако и здесь значительно нарушены. Уникальные болота Джорджии и северной Флориды изучаются и охраняются. Здесь расположен крупный национальный парк с заповедной зоной — Эверглейдс.

Лесостепи и степи

В центральных секторах Северных материков с континентальными климатами южнее лесов распространены безлесные формации — степи, полупустыни и пустыни. Переход от лесов к степям происходит постепенно, так же как и от Тундр к лесам. В более или менее широкой полосе, где соотношение тепла и влаги находится на грани возможности существования древесной растительности, лесные формации сохраняются в местообитаниях, по каким-либо причинам аккумулирующих влагу. На более сухих участках — обычно это плакоры и склоны — распространены степные травянистые, иногда кустарниковые сообщества. Эта полоса — лесостепи. Они не всегда имеют естественное происхождение. В условиях, экстремальных для произрастания деревьев, уничтожение лесного покрова приводит к нарушению саморегулирования и равновесия внутри биоценоза, и он гибнет. На месте лесных формаций появляются безлесные. Многие участки лесостепи имеют, по-видимому, подобное антропогенное происхождение.

Растительность и почвы

Лесостепи с дубравами не так давно были обычными в переходной полосе между широколиственными лесами и степями в Европе. В настоящее время здесь преобладают сельскохозяйственные угодья. В Восточной и Центральной Азии лесостепи носят своеобразный характер: леса сохранились лишь по склонам невысоких гор, и в них доминируют, главным образом, хвойные деревья. Равнинные степные участки практически полностью распаханы.

В Западной Сибири среди степной растительности на более увлажненных местах растут березовые или осиновые рощи, так называемые колки. Подобный облик имеют и лесостепи севера Великих равнин Северной Америки. На востоке Центральных равнин США эта полоса была раньше занята высокотравными лесостепными формациями, которые получили название прерий. Древесная растительность здесь была частично уничтожена пожарами еще до колонизации Североамериканского континента, а затем окончательно погублена при освоении этих территорий европейцами. Травы в прериях имели высоту до 2-2,5 м и целиком скрывали всадника. Сейчас эти земли почти полностью распаханы. Под лесостепной растительностью сформировались плодородные серые лесные или черноземовидные почвы, что и способствовало почти повсеместно замене естественных формаций сельскохозяйственными угодьями.

В Евразии зона степей на западе лежит южнее широколиственных лесов и лесостепи, на востоке — западнее приокеанического лесного сектора, в центре материка — к югу от тайги, отделенная от нее узкой лесостепной полосой. В Северной Америке, как и в восточной части Азии, степи вытянуты субмеридионально и по мере продвижения с востока на запад становятся все суше. Они появляются там, где лето жаркое, испарение большое, а количество осадков не превышает 400-500 мм в год. С ростом температур и уменьшением осадков высокотравные степи сменяются низкотравными, типичные — сухими, а затем постепенно переходят в полупустыни.

В степных формациях доминируют, как правило, дерновинные и корневищные злаки. Преобладают ковыль, типчак, мятлик, тонконог, пырей. В северной части евроазиатских степей и восточной североамериканских много разнотравья с яркими цветами. Из американских степей родом многие декоративные растения с крупными цветами и соцветиями: золотые шары, флоксы, астры. Оттуда же попали в культуру подсолнечник и топинамбур — земляная груша. Характерна для степных формаций быстрая смена аспектов в начале лета, пока есть запасы влаги в почве, и растения бурно вегетируют и цветут, сменяя друг друга в генеративной фазе. Уже в конце июня при высоких температурах вода быстро испаряется, и наземные органы трав высыхают. Степь становится бурой и сухой, хотя некоторые травы продолжают расти и цвести.

Под степными формациями образуются самые плодородные почвы — черноземы и каштановые. Недостаток влаги способствует сохранению в верхних горизонтах органических веществ, а дерновина обеспечивает хорошую структуру, а значит, и аэрацию, и удерживание влаги. Гумусовый горизонт зернистой структуры и интенсивно темного цвета имеет большую мощность. Продуктивность фитоценозов здесь такая же или превышает самые богатые леса умеренного пояса и равна 80-100 ц/га.

Животный мир целинных степей очень разнообразен и обилен. Беспозвоночные, обитающие в почве, участвуют в создании гумусового слоя. Много грызунов, которые хорошо выживают и на сельскохозяйственных угодьях. С ними приходится вести специальную борьбу, чтобы не терять урожаи.

Мелкие и крупные грызуны и зайцы живут обычно в норах, часто колониями. В Евразии это суслики, сурки, полевки, хомяки, а также зайцы-русаки, в Северной Америке — близкие к сусликам луговые собачки, степные бурундуки. Грызунами питаются хорьки, лисицы, волки, койоты. В степях много птиц, большинство из которых приспособилось жить и на полях, засеянных зерновыми культурами. Это дрофы, перепела, куропатки, жаворонки. Раньше в степях обитали большие стада травоядных копытных — сайгаков, диких лошадей, туров. Сейчас они либо вымерли, либо малочисленны и оттеснены в более аридные районы. Исчезли стрепеты — птицы евроазиатских степей. В Северной Америке лишь в заповедниках сохранилась антилопа-вилорог. Пришлось охранять и восстанавливать стада степных бизонов. До прихода европейцев они насчитывали миллионы голов и паслись по всей территории степей. Европейские поселенцы беспощадно уничтожали бизонов в основном как конкурентов крупного рогатого скота на пастбищах. Сейчас бизоны живут в национальных парках, и поголовье их растет. В американских степях есть луговые тетерева, а в высокотравных прериях обычна крупная птица — индейка, предок домашних индюков.

Колонии сурков, сусликов, луговых собачек создают целые подземные города. Они формируют внешний облик территорий своего обитания, образуя своеобразный микрорельеф: холмики-«сурчины», впадины над обвалившимися подземными сооружениями.

Степные биоценозы сохранились очень плохо. Они практически полностью уничтожены в Европе, несколько больше сохранились в восточной части Азии: в Казахстане, Монголии, Забайкалье и на западе Великих равнин. Но даже там, где они не распаханы, естественные биоценозы в их пределах сильно нарушены.

Черноземные и каштановые почвы степей наиболее благоприятны для выращивания зерновых культур. В Европе и Северной

Америке это, главным образом, пшеница и кукуруза. Озимые сорта сеют там, где зима снежная и не слишком суровая. В районах с резко континентальным климатом предпочтительнее яровые. В любом случае степные зоны — это области рискованного земледелия, так как при средних многолетних условиях увлажнения, вполне достаточных для получения высоких урожаев, нередки засушливые годы. Засухи часто сопровождаются сильными ветрами, которые вызывают пыльные бури. При этом сдувается верхний, самый плодородный почвенный слой. Деградируют черноземы и в результате смыва и размыва почв на склонах. Есть и другие неблагоприятные процессы, например развитие оползней, суффозия. Все негативные явления возникают тогда, когда уничтожается травяной покров, своими корнями скрепляющий почву и препятствующий выносу органических веществ и частиц грунта. При сплошной распашке размыв может полностью вывести из разряда продуктивных обширные территории, превращая их в бедленды, не пригодные ни для какого использования. Эти процессы наблюдаются по всей степной зоне на обоих материках. Требуются специальные мероприятия и продуманная агротехника, чтобы хоть в какой-то мере предотвратить полную деградацию земель. Целинные степи сохранились на охраняемых участках, но и там они в той или иной степени изменены. Сухие степи используются в основном под пастбища. Растительность в их пределах выборочно поедается скотом и вытаптывается, так что и эти биоценозы не первичны и требуют специальных мер для защиты от полного уничтожения. Страдают степные формации и от пожаров, особенно в засушливые годы. В результате колебаний климата и деятельности человека на степи наступают пустынные формации — происходит опустынивание по границам зоны.

Влажные экваториальные и тропические леса

Они растут в Евразии в нижнем поясе Гималаев, на побережьях Индостана, на востоке Индокитая, во многих местах п-ва Малакка, Шри-Ланки и о-вов Зондского архипелага.

Растительность и почвы

Гилеи Северных материков значительно уступают южноамериканским и африканским по площади, но по богатству растительного покрова азиатские леса превосходят даже амазонские. Они обладают исключительным видовым разнообразием.

Как правило, лесные сообщества полидоминантны, и те же диптерокарповые представлены множеством видов. Иногда в особых условиях, например на выщелоченных песках, фитоценозы бывают монодоминантными, но опять же господствуют те или иные виды диптерокарповых. Это характерная черта гилей Южной Азии. По другим признакам они похожи на все влажные экваториальные леса мира. Им присущи многоярусность, обилие лиан и эпифитов, разреженность травяного покрова под лесным пологом, почти не пропускающим свет. Деревья имеют корни-подпорки, досковидные корни, выступы в нижней части стволов для того, чтобы устойчиво держаться в рыхлом размокающем грунте. Колоннообразные высокие стволы выносят к свету крупнолистные кроны. Листья деревьев первого яруса обычно обладают приспособлениями для защиты от прямого солнечного излучения, очень интенсивного в тропических широтах. Они часто бывают кожистыми и блестящими. Растения нижних ярусов имеют широкие листовые пластины с приспособлениями для удаления лишней влаги: особо устроенные устьица, капельницы. Их цветы ярко окрашены или белоснежны, крупных размеров или собраны в большие соцветия, сильно пахнут. Все это и условиях полусумрака привлекает опылителей — насекомых и мелких птиц. Распространено явление каулифлории — цветки и плоды расположены прямо на древесном стволе или крупных ветвях. Отмершие листья, ветки, упавшие деревья очень быстро разлагаются в условиях изобилия тепла и влаги с помощью наземной и почвенной фауны и биохимических процессов, в которых участвуют микроорганизмы. Органические вещества быстро распадаются, и минеральные соли либо сразу же потребляются растениями, либо вымываются из поверхностных слоев почвы. В таких условиях формируются красные и желтые ферралитные почвы, с низким содержанием гумуса, кислой реакцией, иногда с плотным латеритным слоем, состоящим из железистых конкреций или превратившимся в сплошной панцирь. В лесах смыв верхнего горизонта задерживается корнями, воду поглощает подстилка и рыхлая земля. Однако после сведения леса процессы эрозии, солифлюкции и суффозии активизируются, начинаются течение и просадки размокшего грунта, на склонах развиваются оползни. Меняется сама основа биоценоза, и он плохо восстанавливается. Почва утрачивает плодородие. Поэтому уничтожение леса на более или менее крупных участках часто приводит к замене коренного типа фитоценоза значительно более бедным и низкорослым вторичным. Иногда лес сменяется кустарниковыми или травянистыми сообществами, как это произошло в Индокитае, где в результате военных действий с применением огнеметов и гербицидов большие площади теперь заняты алангалангом — сорным злаком, одним из видов императы. Если леса нарушаются на небольших участках, то постепенно па месте вторичных сообществ восстанавливаются близкие к коренным. Но все же они по некоторым признакам отличаются от первоначального типа.

Животный мир влажных экваториальных и тропических лесов представлен самыми разнообразными группами животных, с широким диапазоном местообитания и способов питания. При очень маленьких колебаниях суточных и годовых температур и постоянной высокой влажности условия существования организмов различны в разных ярусах леса. По вертикали меняются количество света и тепла, возможности устроить жилище и укрыться от врагов, виды пищи и многое другое. Животные всех систематических групп довольно прочно связаны с теми экологическими нишами, которые могут быть им предоставлены в различных ярусах растительности.

Под землей и в лесной подстилке живут потребители первичной отмирающей продукции. Среди них преобладают термиты. Плотно заселены древесные ярусы, особенно верхние: там больше света и пищи. Повсеместно распространены муравьи. Муравьями, термитами и другими беспозвоночными питаются разнообразные земноводные, которые живут и в наземном ярусе, и в древесном: веслоногие лягушки, узкороты, жабы. Плотоядны и пресмыкающиеся: гекконы, агамовые, сцинковые. Много древесных змей, в том числе и ядовитых. В азиатских влажных экваториальных и муссонных лесах водятся королевские кобры, достигающие в длину 5,5 м, очковые змеи, крайты, гадюки и др. В кронах деревьев огромное разнообразие птиц, как насекомоядных — дятлы, личинкоеды, мухоловки, славки и другие, так и плодоядных — попугаи, носороги. Впрочем, носороги, кроме плодов и семян, охотно поедают насекомых, других беспозвоночных и даже мелких ящериц. Распространены птицы, питающиеся цветочным нектаром и являющиеся опылителями растений, — нектарницы, листовковые, попугаи-лори. Млекопитающие занимают все ярусы леса. Среди них есть травоядные наземные животные: оленьки, бородатые свиньи, носороги, реликтовые тапиры, лесной олень-мунтжак, некоторые более крупные виды оленей, быки — гаур, бантенг, на островах кое-где сохранились небольшие по размерам лесные слоны. Есть виды животных, которые питаются наземными беспозвоночными и мелкими позвоночными, например родственные ежам гимнуры. Многочисленны древесные обитатели: грызуны — белки, летяги, способные Планировать, преодолевая большие расстояния. Планировать с помощью перепонок и кожистых выростов могут и некоторые ящерицы (летучие драконы) и даже змеи (украшенная змея). Много летучих мышей, в том числе очень крупный (до полуметра) крылан — калонг. В кронах деревьев живут лемуры — тонкий и толстый лори, тупайи из приматов, но близкие к насекомоядным, а также обезьяны: макаки, гиббоны, орангутанги. Древесный образ жизни ведут и многие хищники: характерные для Евразии виверровые, леопарды. Нередки здесь черные леопарды — пантеры. Это не особый вид. Просто иногда среди пятнистых появляются темноокрашенные котята. Обитают в экваториальных лесах Азии, как постоянно, так и переменно влажных, тигры, волки, медведи.

Животный мир

Животный мир североамериканских, а вернее Центральноамериканских экваториальных и тропических лесов близок к фауне Южной Америки.

Здесь обитают те же виды земноводных — жаб и лягушек, пресмыкающихся: игуановые и сцинковые ящерицы, удав-боа, ядовитые бушмейстеры и гремучники. Из плодоядных птиц похожи на носорогов туканы и туканчики, разнообразны попугаи, бородастики. Место нектарниц занимают колибри, много эндемичных видов насекомоядных птиц. Млекопитающие также включают эндемичные группы. Обычны представители отряда Неполнозубых, питающиеся муравьями и термитами: броненосцы и муравьеды в наземном ярусе. Из обезьян распространены широконосые, обычно с цепкими хвостами. Таким же хвостом обладает енот кинкажу. Есть и другие еноты, например носухи. Много летучих мышей, также из эндемичных групп. В том числе встречаются и кровососы. Из кошачьих похож на леопарда ягуар, распространена пума.

И в Азии, и в Центральной Америке экваториальные и тропические леса значительно пострадали от деятельности человека. Уже исчезли или исчезают многие виды растений и животных. Редкими стали в азиатских лесах носороги, крупные копытные, человекообразные гиббоны и орангутанги, многие хищники, птицы. Гилеям требуются меры по их охране и восстановлению коренных биоценозов.

Сезонно-влажные (муссонные) тропические леса

Эти леса занимают или занимали в прошлом восток Индо-Гангской низменности, центральные части Индостана и Индокитая, некоторые острова Зондского архипелага. Они растут в условиях высоких температур в течение всего года, где при большом годовом количестве осадков бывает более или менее продолжительный сухой сезон.

Растительность и почвы

В таких условиях большинство деревьев, кустарников и лиан сбрасывают листву на период засушья, хотя в этих лесах есть и вечнозеленые виды.

Господствует здесь тиковое дерево высотой 20-25 м, а иногда до 40 м. В восточной части Индо-Гангской низменности в верхнем ярусе доминирует соловое дерево. В этих лесах много растений, характерных и для влажных тропических сообществ: пальмы, бамбуки, некоторые диптерокарповые (например капур, или малайское камфорное дерево), ксилия из бобовых и др. Здесь много ярко цветущих растений, причем некоторые из них расцветают в сухое время, когда в лесу больше света.

Под муссонными лесами образуются красные ферралитные почвы. На вулканических породах Деканского плато и Индокитая формируются черные почвы тяжелого механического состава — так называемые регуры.

Их черная окраска не связана с большим содержанием гумуса, его немного — до 1%. Плодородие этих почв зависит от высокого содержания солей, особенно кальциевых, и от того, что они хорошо удерживают воду. На них дает большие урожаи хлопок, за что регуры часто называют хлопковыми почвами.

Животный мир

В муссонных лесах обитают многие из животных влажных экваториальных лесов. Здесь масса насекомых, пресмыкающихся, ведущих как наземный, так и древесный образ жизни, несколько меньше земноводных. Почти все млекопитающие, обитающие во влажных тропических лесах, встречаются и в муссонных. Они либо приспособились переносить короткий засушливый период, либо откочевывают на время засухи в более влажные районы. Бывают аномально засушливые годы, когда животные лишаются источников воды и пищи. Тогда их численность сокращается и восстанавливается в последующие более или менее длительные периоды. В муссонных лесах обитают и многие животные, характерные для сухих редколесий: те же индийские слоны, шакалы, мангусты и др.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован.