Острова в Вест-Индии

Под названием «Острова в Вест-Индии» объединяют острова Карибского бассейна, которые протягиваются дугой от Флориды до Венесуэлы. Сюда входят Багамские, Большие и Малые Антильские, Каймановы о-ва, Тринидад, Тобаго. Многие ученые считают, что это вершины погрузившегося в океан хребта — западного участка Альпийско-Гималайского пояса. Острова Вест-Индии представляют собой дуги переходной зоны. Участки материковой коры сочетаются с вулканическими образованиями океанического типа. Здесь соседствуют горы значительной высоты (г. Дуарте на о-ве Гаити — 3175 метров), и глубоководный желоб Пуэрто-Рико (8385 метров). Предполагают, что если бы выступ Больших Антильских о-вов поднялся на поверхность, это был бы один из самых высоких хребтов на Земле. На островах Вест-Индии находится около полутора десятков государств и территории, принадлежащие США, Франции, Великобритании. Наиболее крупные из стран — Куба, Ямайка, Пуэрто-Рико на одноименных островах. На о-ве Гаити располагаются два государства — Гаити и Доминиканская республика.

Геологическое строение островов Вест-Индии разнородное.

Их слагают кристаллические сланцы домелового времени, вулканические породы, песчаники и известняки мелового периода на Кубе и «радиоляриевые земли» (слабо сцементированные кремнистые породы) на Ямайке и Гаити. Большие Антильские о-ва — мезо-кайнозойские складчатые структуры, Малые Антильские — молодая вулканическая зона (Мартиника, Гренада и Доминика — вулканическая цепь на общем подводном цоколе), Багамские и некоторые мелкие острова — коралловые.

В рельефе большинства островов в Вест-Индии преобладают горы, лишь по побережьям есть узкие низменные участки. Исключение составляет самый крупный остров региона — Куба.

Горы здесь занимают небольшую площадь на юго-востоке (хребет Сьерра-Маэстра и глыбовые массивы — высотой 1000—1900 метров) и в центре (расчлененный массив Гуайяма — до 1156 метров). Остальная территория — равнины с останцовыми возвышенностями. На острове широко развиты карстовые процессы. На западе и юго-востоке — это тропический башенный и купольный карст (моготес), на возвышенностях — пещеры и карровые поля, на прибрежных низменностях — многочисленные провальные формы.

Карстовые формы рельефа характерны для многих островов, так как известняки имеют большое распространение.

В регионе развит вулканизм. В дуге Малых Антильских о-вов много вулканов, в том числе и действующих. Весь регион отличается высокой степенью сейсмичности.

Климатические условия определяет положение Вест-Индии между 10° и 28° с. ш.

Температура января — 21°С, июля — 26°С. Только на севере Кубы, обращенном в сторону Северной Америки, зимой бывают резкие понижения температуры до 10°С (иногда и ниже), связанные с вторжением холодных воздушных масс (нортес). Атмосферные осадки распределены неравномерно, их сумма, как и везде в области господства пассатов, во многом зависит от орографии и экспозиции склонов. На восточных и северо-восточных склонах выпадает 1500-3000 мм в год, во внутренних и юго-западных районах менее 1000 мм. Времена года существенно различаются по условиям увлажнения: сухо и тепло в мартеапреле, душно и влажно в сентябреноябре. Хотя среднемесячные температуры различаются не более чем на 5°С, местные жители выделяют 4 сезона года: декабрьмарт — сухо и прохладно, апрель—июнь — сухо и тепло, июль—ноябрь — влажно и жарко, октябрь—декабрь — влажно и прохладно. Относительно сухой сезон бывает на подветренных участках островов в зимнее время, когда пассат ослабевает и устанавливается высокое давление. Однако сильных засух не бывает и здесь.

Характерная особенность островов — сильные ветры, связанные с ураганами и смерчами. Скорость ветра может достигать 200 км/час. Тропические циклоны ежегодно захватывают острова. 88% прохождения этих разрушительных вихрей приходится на август—октябрь.

Распределение растительности связано с особенностями климата.

В хорошо увлажненных районах, обращенных в сторону Атлантического океана, как и на Перешейке, преобладали влажные тропические леса, сейчас почти везде замененные плантациями тропических культур. При годовом количестве осадков менее 1600 мм растут листопадные леса. В центральных частях больших островов есть участки саванн с королевской пальмой. В засушливых районах, при годовом количестве осадков 600-500 мм распространены ксерофитные заросли (кактусы, агавы, акации и др.). В дельтах рек и по берегам океана — мангровые заросли. В Вест-Индии богат видовой состав флоры, что вообще нетипично для островов. Регион лежит на путях миграции растений, смешения разных флор, к тому же острова разделены узкими проливами, что облегчает миграцию. В настоящее время растительность очень изменена людьми, и каждый остров имеет свои специфические черты.

На горных массивах Кубы, Пуэрто-Рико, Гваделупы выражена высотная поясность.

До 600-900 метров поднимаются дождевые леса с высокими деревьями 30-40 метров высотой, стволы которых покрыты мхами и лишайниками. Выше растут листопадные леса, где можно встретить дерево манцинилла («дерево смерти») высотой 45-60 метров с толстыми ребристыми листьями и ядовитыми плодами, похожими внешним видом на яблоки. На Кубе насчитывается свыше 30 видов пальм, в том числе наиболее распространена королевская. В прошлом значительные площади на острове занимали сосновые леса, в географических названиях часто встречается испанское «пино» — сосна (о. Пинос у берегов Кубы, местности Пинар-дель-Рио, Пинарес-де-Маяри и др.) На Ямайке очень много цветковых видов, главным образом орхидных, и папоротников. На побережьях многих островов есть плантации кокосовых пальм.

Фауна островов близка к южноамериканской, но беднее видами. Многие виды животных истреблены.

В болотах живут кайманы, есть черепахи, ящерицы-игуаны, летучие мыши. Встречаются сумчатые — опоссумы, южноамериканские еноты, агути (горбатые зайцы). На Багамах сохранились красные фламинго. Богат мир мелких птиц: колибри, тоди (родственник зимородка), совы, пуэрториканский попугай.

Острова обладают хорошими агроклиматическими ресурсами, пригодными для выращивания тропических культур, на равнинах плодородные почвы. В странах региона большие площади занимает сахарный тростник. Особенно выделяется Куба — мировой производитель сахара. Выращивают также табак, тропические фрукты, кофе, какао. Регион богат и полезными ископаемыми. Есть разнообразные руды, нефть, фосфориты, Ямайка занимает заметное место в мире по запасам и добыче бокситов. Вест-Индия обладает прекрасными рекреационными ресурсами. Индустрия туризма — важная статья дохода многих государств. На некоторых островах, например, на Багамских, Каймановых, международный туризм — основа хозяйства.

Природа островов уязвима. Обработка земли, уничтожение лесов, добыча полезных ископаемых вызывают усиленное развитие негативных процессов: эрозию, смыв почв, истощение земель. На Ямайке большой ущерб природе наносит добыча бокситов открытым способом. На островах в Вест-Индии принимаются некоторые меры по восстановлению лесов, организуются природоохранные территории, но их явно недостаточно.