Материк Южная Америка

Материк Южная Америка по размерам (18,3 млн. км2) занимает среднее положение между Северной Америкой и Антарктидой.

Очертания ее береговой линии типичны для материков Южной (гондванской) группы: она не имеет крупных выступов и глубоко вдающихся в сушу заливов.

Большая часть континента (5/6 площади) расположена в Южном полушарии. Наиболее широк он в экваториальных и тропических широтах.

По сравнению с Африкой и Австралией Южная Америка далеко заходит к югу в умеренные широты и ближе подходит к Антарктиде. Это оказывает большое влияние на формирование природных условий материка: он выделяется из всех Южных материков большим разнообразием природных условий.

На севере материк связан узким гористым перешейком с Центральной Америкой. Северная часть континента имеет ряд черт, присущих обоим американским континентам.

Материк Южная Америка представляет собой западную часть Гондваны, где Южноамериканская материковая литосферная плита взаимодействует с океаническими плитами Тихого океана. В основании большей части материка лежат древние платформенные структуры, лишь на юге фундамент плиты имеет герцинский возраст. Вся западная окраина занята складчатым поясом Анд, формировавшимся с конца палеозоя до нашего времени. Горообразовательные процессы в Андах не закончены. Андийская система не имеет равных по протяженности (более 9 тыс. км) и состоит из множества хребтов, относящихся к оротектоническим зонам разного геологического возраста и строения.

Они различаются по происхождению, по особенностям орографии, по высоте.

Межгорные долины и котловины, в том числе и высокогорные, издавна заселены и освоены. Основная часть населения Чили, Перу, Боливии, Эквадора живет в горах, несмотря на то, что Анды — один из самых сейсмичных районов Земли с большим количеством действующих вулканов.

Восток материка представляет собой сочетание низменностей в тектонических впадинах и плоскогорий и глыбовых нагорий на щитах платформы. Есть денудационные и лавовые плато.

Материк Южная Америка отличается широким распространением экваториального и субэкваториального климата. Ее орографическая структура способствует глубокому проникновению воздушных масс с севера и с юга. Благодаря взаимодействию масс с разными свойствами обширные участки на материке получают много осадков. Особенно хорошо орошаются Амазонская низменность с экваториальным климатом и наветренные горные склоны. Огромное количество осадков образуется на западных склонах Анд в умеренном поясе. В то же время тихоокеанское побережье и горные склоны в тропических широтах до 5° ю. ш. отличаются крайне аридными условиями, что связано с особенностями циркуляции атмосферы и водных масс у берегов. Здесь формируется типичный климат береговых («влажных») пустынь. Черты аридности проявляются также на высокогорных плато Центральных Анд и в Патагонии на юге континента.

Из-за географического положения материка в его пределах формируются климаты и умеренного пояса, которых нет на других Южных Тропических материках.

Материк Южная Америка имеет самый большой в мире слой стока (более 500 мм) благодаря преобладанию влажных типов климата. На материке есть несколько крупных речных систем. Уникальна речная система Амазонки — самой крупной реки Земли, через которую проходит около 15% мирового речного стока.

Кроме того, в Южной Америке есть еще системы Ориноко, и Параны с крупными притоками.

Озер на материке мало: почти все они спущены глубоко врезанными реками. Исключение составляют старицы и горные озера в Андах. На Пунах расположено самое крупное высокогорное озеро мира — Титикака, на севере есть крупное озеро-лагуна Маракайбо.

Большие площади в пределах материка заняты влажными экваториальными и тропическими лесами и разными типами редколесий и саванн. Континентальных тропических пустынь, так характерных для Африки и Австралии, в Южной Америке нет. На северо-востоке Бразильского нагорья есть район аридного климата со своеобразным режимом осадков. В результате особых условий циркуляции атмосферы здесь нерегулярно выпадают обильные дожди, и сформировался особый тип ландшафта — каатинга. В субтропическом поясе большое место занимают степи и лесостепи с плодородными почвами (Пампа). В их пределах естественная растительность заменена сельскохозяйственными угодьями. В Андах представлены различные спектры высотной поясности.

Южноамериканские растительные группировки по многим признакам отличаются от типов растительности аналогичных зон других материков и относятся к другим растительным царствам.

Животный мир отличается разнообразием и своеобразными чертами. Мало копытных, есть крупные грызуны, обезьяны относятся к группе широконосых, часто цепкохвостых. Огромное разнообразие рыб и водных пресмыкающихся и млекопитающих. Есть примитивные неполнозубые млекопитающие (броненосцы, муравьеды, ленивцы).

Естественные ландшафты хорошо сохранились в Амазонии, на низменности Ориноко, в районах равнин Гран-Чако, Пантанала, в Патагонии, на Гвианском нагорье, в высокогорьях Анд. Однако хозяйственное развитие стран континента ставит под угрозу состояние природы. Дело осложняется тем, что эти вновь осваиваемые районы обладают экстремальными природными свойствами, и нарушение естественного равновесия часто ведет к необратимым последствиям. Развивающиеся страны материка не всегда имеют необходимые средства для организации охраны природы и рационального природопользования.

Заселяться людьми Южная Америка начала 15-20 млн. лет назад, по-видимому, с севера через Перешеек и острова Вест-Индии. Возможно, что в формировании коренного населения материка принимали участие и переселенцы с о-вов Океании. Южноамериканские индейцы имеют много общего с североамериканскими. Ко времени открытия континента европейцами здесь существовало несколько высокоразвитых в культурном и хозяйственном отношении государств. Процесс колонизации сопровождался истреблением коренного населения и вытеснением его с удобных мест обитания, численность индейцев в Южной Америке больше, чем в Северной. Большие группы индейских племен сохранились в Андах, в Амазонии и в некоторых других районах. В ряде стран индейцы составляют значительную часть населения. Однако основное население континента — потомки выходцев из Европы (главным образом испанцев и португальцев) и ввозимых сюда для работы на плантациях африканцев. На континенте много людей смешанной расовой принадлежности.

Заселение шло с востока, и близ Атлантического побережья с благоприятными природными условиями плотность населения наибольшая. В Андах расположены одни из самых высокогорных в мире сельскохозяйственных угодий и поселений. В горах есть самый крупный из городов высокогорий (Ла-Пас с населением более миллиона человек — на высоте 3631 метров). Страны Южной Америки, еще недавно отсталые в хозяйственном отношении, сейчас быстро развиваются и по некоторым позициям выходят на мировой уровень.

На континенте четко выделяются две крупные части — субконтиненты Внеандийский Восток и Андийский Запад.

Внеандийский Восток

Внеандийский Восток занимает всю восточную часть материка Южной Америки. Физико-географические страны, входящие в его состав, формируются на платформенных структурах. Каждая из физико-географических стран обособляется в пределах крупных тектонических структур и обладает специфическими общими чертами эндогенного рельефа. Реже их границы обусловлены климатическими различиями.

Физико-географические страны Востока представляют собой либо равнины (Амазония, равнины Ориноко, Внутренние Тропические равнины, Ла-Платская область, Патагонское плато), либо плоскогорья и горы глыбового и останцового характера на выходах платформенного фундамента (Бразильское и Гвианское нагорья, Прекордильеры).

Территория субконтинента вытянута с севера на юг и отличается разнообразием климатов — от экваториального до умеренного. Существенно различаются условия увлажнения: годовое количество осадков местами достигает 3000 мм и более (Западная Амазония, восточное побережье в экваториальных, тропических и субтропических широтах), а в Патагонии и на западе Ла-Платской низменности составляет 200-250 мм.

Зональность почвенно-растительного покрова соответствует климатическим условиям. Зоны влажных вечнозеленых лесов экваториального, переменно влажных лесов и саванн субэкваториального и тропического, лесов, лесостепей, степей и полупустынь субтропического и умеренного поясов закономерно сменяют друг друга. Высотная поясность проявляется лишь на некоторых хребтах Бразильского и Гвианского нагорий.

В регионе есть густозаселенные районы, природа которых сильно видоизменена, есть и такие, где населения нет, и сохранились коренные ландшафты.

История заселения Южной Америки

Население других Южных материков по происхождению принципиально отличается от населения Африки. Ни в Южной Америке, ни в Австралии не найдены костные остатки первых людей, не говоря уже об их предках. Самые древние археологические находки на территории Южноамериканского материка относятся к 15-17-му тысячелетию до нашей эры. Человек проник сюда предположительно из Северо-Восточной Азии через Северную Америку. Коренной тип индейцев имеет много общего с североамериканским, хотя есть и своеобразные черты. Так, например, в облике аборигенов Южной Америки прослеживаются некоторые антропологические черты океанийской расы (волнистые волосы, широкий нос). Приобретение этих черт могло быть результатом проникновения человека на континент и со стороны Тихого океана.

Индейские народы населяли до колонизации Южной Америки практически всю территорию материка. Они были весьма разнообразны как по Языковому признаку, так и по способам ведения хозяйства и по общественной организации. Большая часть населения Внеандийского Востока была На уровне первобытнообщинного строя и занималась охотой, рыболовством И собирательством. Однако существовали и народы с довольно высокой культурой земледелия на дренируемых землях. В Андах к периоду колонизации сложились сильные индейские государства, где были развиты земледелие на орошаемых землях, скотоводство, ремесла, прикладное искусство. Эти государства обладали относительно сложным устройством, своеобразной религией, зачатками научных знаний. Они сопротивлялись вторжению колонизаторов и были покорены в результате длительной и ожесточенной борьбы. Широко известно государство инков. В его состав входили многие мелкие разрозненные народы Анд, объединенные в первой половине XV в. сильным индейским племенем, принадлежащим к языковой семье кечуа. Название государства происходит от титула его вождей, именовавшихся инками. Жители страны инков выращивали на террасированных склонах гор несколько десятков сельскохозяйственных культур, используя сложные ирригационные системы. Они приручили лам и получали от них молоко, мясо, шерсть. В государстве были развиты ремесла, в том числе обработка меди и золота, из которых искусные мастера делали украшения. В погоне за золотом и вторглись в эту страну испанские завоеватели. Культура инков была уничтожена, но сохранились некоторые памятники, по которым можно судить о ее высоком уровне. В настоящее время потомки народов группы кечуа наиболее многочисленны из всех индейцев на территории Южной Америки. Они населяют горные районы Перу, Боливии, Эквадора, Чили и Аргентины. В южной части Чили и Аргентинской Пампе живут потомки арауканов, сильных земледельческих племен, которые уступили колонизаторам свои территории в чилийских Андах только в XVIII в. На севере Анд в Колумбии сохранились небольшие племена потомков чибча. До испанского завоевания здесь было культурное государство народов чибча-муиска.

В Южной Америке еще есть индейские народы, которые в значительной мере сохранили свои национальные черты, хотя многие были уничтожены или вытеснены со своих земель. До сих пор в некоторых труднодоступных районах (в Амазонии, на Гвианском нагорье) обитают племена коренных жителей, практически не общающиеся с внешним миром и сохранившие свой жизненный и хозяйственный уклад с древних времен.

Этнический состав населения Южной Америки

В целом в Южной Америке коренных жителей — индейцев больше, чем в Северной. В некоторых странах (Парагвае, Перу, Эквадоре, Боливии) они составляют около половины и даже более от общей численности населения.

Пришлое европеоидное население в значительной степени смешалось с коренными народами континента. Метисация началась еще в те времена, когда испанские и португальские завоеватели, пришедшие сюда без семей, брали в жены индианок. Сейчас почти нет представителей европейской расы, не имеющих примеси индейской или негритянской крови. Негры — потомки рабов, ввезенных сюда колонизаторами для работы на плантациях, многочисленны в восточной части материка. Частично они смешались с белым и индейским населением. Их потомки (мулаты и самбо) составляют значительную часть жителей южноамериканских стран.

В Южной Америке много иммигрантов из стран Европы и Азии, переселившихся сюда после того, как государства этого континента освободились от колониальной зависимости. Выходцы из Италии, Германии, России, Китая, Японии, с Балкан и из других стран живут, как правило, обособленно, сохраняя свои обычаи, язык, религию.

Плотность населения Южной Америки

Южная Америка уступает по этому показателю Евразии и Африке. Здесь нет стран, где на 1 км2 в среднем приходилось бы более 50 человек.

В связи с тем, что континент заселялся с востока и севера, больше населения живет на карибском и атлантическом побережьях. Довольно густо заселены высокогорные равнины и межгорные долины Анд, где освоение началось еще до европейской колонизации 20% населения материка обитают на высотах свыше 1000 метров, из них больше половины заселяют высокогорья (свыше 2000 метров). В Перу и Боливии часть населения живет в горных долинах выше 5000 метров. Столица Боливии Ла-Пас находится на высоте около 4000 метров, это самый крупный город (более 1 млн. человек) в мире, расположенный так высоко в горах.

Гвианское нагорье и Гвианская низменность

Регион расположен между низменными равнинами Амазонии и Ориноко в пределах выступа Южноамериканской платформы — Гвианского щита. На территории региона расположены южные районы Венесуэлы, Гайяна, Суринам и Французская Гвиана. Северо-западные, западные и южные границы проходят по подножию Гвианского нагорья, резкими уступами обрываясь к соседним низменным территориям. На северо-востоке и востоке регион выходит к Атлантическому океану.

Вдоль побережья тянется заболоченная и покрытая гилеями низменность, которая сложена аллювием многочисленных рек, стекающих со склонов. Над ней уступами поднимается кристаллический массив нагорья. Древний фундамент в пределах щита перекрыт протерозойским песчаниковым покровом, сильно разрушенным процессами выветривания и эрозией в условиях жаркого влажного климата. Структуры испытали вертикальные подвижки по многочисленным разломам и в результате неотектонических поднятий — активное врезание эрозионной сети. Этими процессами был создан современный рельеф региона.

Поверхность нагорья представляет собой сочетание горных хребтов, массивов, плато, имеющих разное происхождение и строение, и котловин в тектонических депрессиях, разработанных реками. На востоке и севере нагорья, где песчаниковый покров в значительной степени (иногда и полностью) разрушен, поверхность представляет собой волнистый пенеплен (300-600 метров) с кристаллическими останцовыми и горстовыми массивами и кряжами высотой 900-1300 метров, а на севере и до 1800 метров. В центральной и западной части преобладают песчаниковые плосковершинные гряды и отделившиеся от них изолированные плато (тепуи) высотой более 2000 метров.

Массив Рорайма поднимается на 2810 метров, Ауян-Тепуи — на 2950 метров, а высшая точка нагорья Ла-Неблино (Серра-Неблино) — на 3100 метров. Для нагорья характерен ступенчатый профиль склонов: спускаясь к Гвианской низменности, к равнинам Ориноко и Амазонии, нагорье образует крутые тектонические ступени, реки падают с них водопадами разной высоты. На отвесных склонах столовых песчаниковых и кварцитовых массивов также много водопадов, один из которых — Анхель на р. Чу рун бассейна Ориноко имеет высоту более километра (только свободное падение — 979 метров). Это высочайший из известных водопадов Земли. Выветривание песчаников и кварцитов различной прочности приводит к образованию причудливых форм рельефа, а разная их окраска — красная, белая, розовая в сочетании с зеленью лесов придает пейзажам неповторимый экзотический облик.

В формировании климата региона играют большую роль экспозиция и высота склонов, положение плато и массивов в пределах нагорья.

Так, прибрежная низменность и наветренные восточные склоны получают орографические осадки из северо-восточного пассата в течение всего года. Общее их количество достигает 3000-3500 мм. Максимум — летом. Подветренные склоны и внутренние долины засушливы. Высоко увлажнение и на юге и юго-западе, где круглый год господствует экваториальный воздух.

Большая часть нагорья находится в зоне действия экваториальных муссонов: здесь влажное лето и более или менее длительный сухой зимний период.

Температуры на равнинах и в нижних горных поясах высокие, с малыми амплитудами (25-28°С в течение всего года). На высоких плато и массивах холодно (10-12°С) и ветрено. Влагу во многих случаях поглощают трещиноватые песчаники. Многочисленные источники питают реки. Прорезая песчаниковые толщи в глубоких (100 метров и более) ущельях, реки достигают кристаллического фундамента и образуют пороги и водопады.

Соответственно разнообразию климатических условий растительный покров довольно пестрый. Материнская порода, на которой формируются почвы, почти повсеместно — мощная кора выветривания. На влажных восточных и западных склонах гор и массивов растут гилеи на желтых ферралитных почвах. Такими же лесами в сочетании с болотистыми участками занята и Гвианская низменность. Широко распространены муссонные, обычно листопадные тропические леса, на сухих подветренных склонах формируются саванны и редколесья на красных ферралитных почвах. В верхней части склонов высоких массивов с низкими температурами и сильными ветрами растут низкорослые угнетенные кустарники и кустарнички эндемичных видов. На вершинах плато — каменистые полупустыни.

Регион имеет большой гидроэнергетический потенциал, который пока используется мало. Крупный каскад ГЭС построен на порожистой р. Карони — притоке Ориноко. Недра Гвианского нагорья содержат крупнейшие залежи железных руд, золото, алмазы. С корой выветривания связаны огромные запасы марганцевых руд и бокситов. В странах региона ведутся лесоразработки. Гвианская низменность имеет благоприятные условия для выращивания риса и сахарного тростника на польдерах. На дренируемых землях растут кофе, какао, тропические фрукты. Редкое индейское население нагорья занимается охотой, примитивным земледелием.

Природа нарушена, главным образом, по окраинам региона, где ведутся лесоразработки и добываются полезные ископаемые, где есть сельскохозяйственные земли. Из-за плохой исследованности Гвианского нагорья на его картах, изданных в разное время, даже есть расхождения в высотах горных вершин.

Внутренние тропические равнины Маморе, Пантанал, Гран-Чако

Равнины, сложенные толщами рыхлых осадочных пород, расположены в платформенном прогибе между предгорьями Центральных Анд и выступом Западно-Бразильского щита, в пределах тропического климатического пояса. Границы проходят по подножиям: с запада — Анд, с востока — Бразильского нагорья. На севере ландшафты равнины Маморе постепенно переходят в амазонские, а на юге тропические Пантанал и Гран-Чако граничат с субтропической Пампой. В пределах Внутриконтинентальных равнин расположены Парагвай, юго-восток Боливии и север Аргентины.

Большая часть территории имеет высоты 200-700 метров, и лишь на водоразделе речных систем бассейнов Амазонки и Парагвая местность достигает высоты 1425 метров.

В пределах Внутритропических равнин более или менее ярко проявляются черты континентальности климата. В наибольшей степени эти черты выражены в центральной части региона — на равнине Гран-Чако.

Здесь амплитуда среднемесячных температур достигает 12-14°С, суточные же колебания в зимнее время самые резкие на материке: днем бывает жарко, а ночью температура может упасть ниже 0°С, и образуется иней. Вторжения холодных масс с юга вызывают иногда быстрое резкое падение температур и в дневные часы. На равнинах Маморе и в Пантанале температурные колебания не столь резки, но все же черты континентальности проявляются и здесь, убывая при движении на север, по направлению к границе с Амазонией, которая выражена нечетко, как и все рубежи, обусловленные климатическими факторами.

Режим осадков в пределах всего региона имеет резкий летний максимум.

В Гран-Чако 500-1000 мм осадков выпадают в основном за 2-3 очень жарких месяца, когда испаряемость значительно превышает их количество. И все же в это время зеленеет саванна, и разливаются извилистые реки бассейна Парагвая. Летом в районе Тропических равнин располагается внутритропическая зона конвергенции воздушных масс (ВТЗК). Сюда устремляется поток влажного воздуха с Атлантики, образуются фронтальные зоны, идут дожди. Котловина Пантанала превращается в сплошной водоем с отдельными сухими островами, на которых спасаются от наводнения сухопутные животные. Зимой осадков мало, реки входят в свои берега, поверхность высыхает, но на территории Пантанала все же преобладают болота.

Растительность в пределах региона меняется от переменно-влажных тропических лесов на границе с Амазонией до сухих кустарниковых формаций-монте по сухим водоразделам Гран-Чако. Широко распространены саванны, главным образом, пальмовые, и галерейные леса по речным долинам. Пантанал занят в основном болотами с богатым животным миром. В Гран-Чако большие площади находятся под типичными тропическими редколесьями с ценными породами деревьев, в том числе здесь растет кебрачо с исключительно твердой древесиной.

Значительная часть населения, плотность которого здесь мала, занимается добычей кебрачо. Вдоль рек сосредоточены сельскохозяйственные угодья, выращивается, главным образом, сахарный тростник и хлопчатник. На территории Гран-Чако сохранившиеся там индейские племена охотятся на диких животных, пока многочисленных в этом регионе. Объектом промысла являются броненосцы, мясо которых охотно покупают в городах и поселках. Из-за малой плотности населения относительно хорошо сохранились естественные природные комплексы.

Патагония

Регион расположен на юге материка между Андами и Атлантическим океаном в пределах Патагонского плато. Территория находится в составе Аргентины. Это единственная равнинная физико-географическая страна Южной Америки, в которой господствует климат умеренного пояса, обладающий весьма своеобразными чертами. Большую роль в формировании особенностей природы Патагонии играет соседство с запада Анд, стоящих на пути западного переноса воздушных масс, а с востока — Атлантики с холодным Фолклендским течением. Имеет значение также и история развития природы региона в кайнозое: плато, начиная с плиоцена, испытывало восходящие движения и почти полностью покрывалось плейстоценовыми ледниками, оставившими на его поверхности морену и флювиогляциальные отложения. В результате регион обладает природными особенностями, которые резко отличают его от всех физико-географических стран материка.

В Патагонии складчатый (в основном, по-видимому, палеозойский) фундамент перекрыт горизонтально залегающими мезо-кайнозойскими отложениями и молодыми базальтовыми лавами. Поверхностные горные породы легко поддаются разрушению под действием физического выветривания и работы ветра.

На севере фундамент подходит к поверхности. Здесь образовалась возвышенность, прорезанная каньонами. Южнее преобладает рельеф ступенчатых плато. Они расчленены широкими корытообразными долинами, нередко сухими или со скудными водотоками. На востоке плато обрывается к узкой береговой низменности или к океану крутыми уступами до 100 м высоты. В центральных частях местами плоские водораздельные равнины поднимаются до высоты 1000-1200 метров, а в отдельных точках и более. На западе плато уступом спускается к предандийской депрессии, заполненной рыхлым материалом — продуктами сноса с горных склонов и местами занятой озерами ледникового происхождения.

Климат региона на большей части территории умеренный и лишь на севере на границе с Пампой обладает чертами субтропического. Регион отличается засушливостью.

На атлантическом побережье господствуют воздушные массы с устойчивой стратификацией. Они формируются над холодными водами южной Атлантики и дают малое количество осадков — всего до 150 мм в год. Западнее у подножия Анд годовое количество осадков возрастает до 300-400 мм, так как сквозные горные долины пропускают некоторое количество влажного тихоокеанского воздуха. Максимум выпадения осадков на всей территории — зимний, связанный с усилением циклональной деятельности на антарктическом фронте.

В северных районах лето жаркое, на юге — прохладное (средне январская температура — 10°С). Среднемесячные температуры зимой в целом положительные, но бывают морозы до —35°С, снегопады, сильные ветры, на юге — со снежными бурями. Для западных районов характерны ветры с Анд типа фенов — сондас, вызывающие оттепели, таяние снегов и зимние паводки на реках.

Плато пересекается реками, стекающими с Анд, часто берущими начало из ледниковых озер. Они обладают большим энергетическим потенциалом, который в настоящее время начинают использовать. Широкие днища корытообразных долин, сложенные аллювием, защищенные от ветров и имеющие воду в этом засушливом крае, используются местными жителями для земледелия. Здесь сосредоточены населенные пункты.

Водораздельные пространства, перекрытые каменистыми моренными и флювиогляциальными отложениями, заняты ксерофитной растительностью со стелющимися или подушкообразными формами кустарников, сухими злаками, на севере с кактусами, опунциями на скелетных сероземах и бурых пустынных почвах. Лишь местами в северных районах и в приандийской депрессии распространены степи на каштановых и аллювиальных почвах с господством аргентинского мятлика и других злаков. Здесь развито овцеводство. На крайнем юге на почве появляются мхи и лишайники, и сухие степи переходят в тундры.

В Патагонии с ее редким населением довольно хорошо сохранилась дикая фауна с такими редкими эндемиками, как ламы-гуанако, вонючка (сорильо), Магелланова собака, многочисленные грызуны (туко-туко, мара, вискаша и др.), в том числе и такие, которые накапливают подкожный жир и на зиму впадают в спячку. Есть пумы, пампасские кошки, броненосцы. Сохранился редкий вид нелетающих птиц — страус Дарвина.

Регион богат полезными ископаемыми. Есть залежи нефти, газа, каменного угля, железных, марганцевых и урановых руд. В настоящее время началась добыча и переработка сырья, в основном, в районах атлантического побережья и вдоль речных долин.

В этом регионе с суровыми условиями жизни население немногочисленно, и природные ландшафты сравнительно мало изменены. Наибольшее влияние на состояние растительного покрова оказывают выпас овец и степные пожары, нередко антропогенного происхождения. Охраняемых территорий практически нет. На восточном побережье организована охрана памятника природы «Окаменелый лес» — обнажения окаменелых юрских про араукарий до 30 метров высотой и до 2,5 метров в диаметре.

Прекордильеры и Пампинские Сьерры

Это горный регион в пределах Внеандийского Востока. Он расположен между Андами с запада и равнинами Гран-Чако и Пампы с востока на территории Аргентины. Меридиально вытянутые глыбовые хребты разделены глубокими впадинами. В орогенные движения, охватившие в неоген-антропогеновое время Андийскую систему, были вовлечены структуры края докембрийской платформы и палеозойские сооружения. Пенеплены, которые в результате длительной денудации сформировались в этом регионе, разбиты на блоки, поднятые неотектоническими движениями на разную высоту. От Анд Прекордильеры отделены глубокой тектонической депрессией, возникшей недавно, до сих пор подверженной землетрясениям.

Рельеф Прекордильер и Пампинских (Пампийских) Сьерр представляет собой относительно узкие плосковершинные и крутосклонные глыбовые хребты — горсты разной высоты. Они разделены либо впадинами-грабенами (больсонами), либо узкими ущельями (вальес). На востоке хребты ниже (2500-4000 метров), а ближе к Андам их высота достигает 5000-6000 метров (высшая точка — 6250 метров в хребте Кордильера-де-Фаматина). Межгорные долины заполнены продуктами разрушения поднимающихся гор, и их днища лежат на высоте от 1000 до 2500 метров. Однако дифференцированные движения здесь настолько активны, что днища некоторых впадин имеют низкие абсолютные высоты (Салинас-Грандес — 17 метров). Резкая контрастность рельефа обусловливает контрастность других черт природы.

В регионе ярко проявляются признаки континентальности климата, что не характерно в целом для Южноамериканского континента. Чертами континентальности и засушливости особенно отличаются равнины межгорных впадин.

Здесь велики амплитуды годовых и суточных температур. Зимой, когда над субтропическими широтами господствует антициклональный режим, при средних температурах 8-12°С бывают морозные ночи (до —5°С). При этом днем температура может достигать 20°С и выше.

Количество осадков в котловинах ничтожно мало (100-120 мм/год), и выпадают они крайне неравномерно. Основное их количество приходится на лето, когда усиливается восточный поток воздуха с Атлантического океана. Большие различия (иногда в десятки раз) наблюдаются от года к году.

Годовая сумма осадков уменьшается с востока на запад и очень зависит от экспозиции склонов. Самые увлажненные — восточные склоны (до 1000 мм/год). Поскольку условия увлажнения меняются на небольших расстояниях, формируется ландшафтное разнообразие.

Маловодные реки стекают с восточных склонов. На плоских днищах межгорных равнин они оставляют массу наносов в виде конусов выноса. Реки впадают в соленые озера и болота либо теряются в песках. Часть воды разбирается на орошение. Больсоны обычно являются локальными бассейнами внутреннего стока. Основной сток идет летом. Зимой реки мелеют или пересыхают. Для орошения используются артезианские воды, но они часто засолены. Вообще для региона характерно повышенное содержание солей в грунтах и водах. Это связано как с составом горных пород, так и с аридными условиями. Есть соленые водотоки, соленые озера и болота, много солончаков.

В регионе распространены ксерофитные растительные формации: кустарники типа монте, полупустынные и пустынные сообщества с кактусами, акациями, жесткими злаками. Под ними формируются в основном серо-коричневые почвы и сероземы. На орошаемых землях выращивают виноград (в оазисе Мендосы), или сахарный тростник и другие тропические культуры (в районе Тукумана). Леса растут лишь на восточных склонах гор.

Регион богат разнообразными рудами, в том числе цветных металлов, вольфрама, бериллия, урана, во впадинах есть нефть.

Основная проблема здесь — недостаток воды. В регионе нередки землетрясения, иногда катастрофические.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован.