Леса Саудовской Аравии

Территория Саудовской Аравии — 2,4 млн. км2. Население — около 26,5 млн. человек.

Страна субтропических полупустынь и тропических безводных пустынь, преимущественно с равнинным, частично горным рельефом. На западе параллельно побережью Красного моря широкой полосой тянутся горные цепи Хиджаза и Асира с высотами 2500-3000 м над уровнем моря, покрытые редкими лесами и колючими кустарниками.

В нижней части западных склонов и по высохшим руслам вади встречаются заросли тамарикса (Tamarix maninifera) и настоящих акаций (Acacia seyal, А. arabica и др.). Далее, до высоты 1500 м, распространены редкие колючие саванны с участием акации (Acacia flava и др.), тамарикс (Tamarix articulata), ладанное дерево (Boswellia carterii), бальзамное дерево (Commiphora abyssinica var. opobalsamum), зизифус колючий (Zizyphus spina-christi) и можжевельник финикийский (Junipercus phoenicea). На высоте от 1500 до 2700 м в лесах появляются акация сенегальская (Acacia senegal), дикая золотистолистная маслина (Olea chrysophylla), траконант камфорный (Traconanthus camphoratus) и нуксия зубчатая (Nuxia dentata).

Площадь лесных земель в Саудовской Аравии — 1,2 млн. га. Товарные (продуктивные) леса занимают около 1 млн. га, остальная площадь покрыта кустарниками. Лесистость— 0,5%. Запас древесины в продуктивных лесах — 20 млн. м3, что составляет 20 м3/га.

На лесной площади преобладают сильно деградированные лесные древостой и кустарники, в которых ведутся бессистемные рубки и пасут верблюдов и коз.

На больших площадях культивируется в оазисах финиковая пальма. Сбор фиников составляет 220-250 тыс. т (2010 г.). В последнее время проводятся небольшие лесокультурные работы. Общая площадь защитных посадок леса — около 700 га. В провинции Эль-Хаса создается лесная полоса для защиты сельскохозяйственных земель от угрозы надвигающихся песчаных дюн. Около 75% потребностей в лесоматериалах покрывается за счет импорта.