Леса Ирака

Территория Ирака — 438,5 тыс. км2. Население — около 31,2 млн. человек. Климат северной части страны средиземноморский, с жарким сухим летом и теплой, относительно дождливой зимой. В горах выпадает до 700 мм осадков в год. На юге климат тропический. Количество осадков на большей части территории не достигает 150 мм, в связи с чем здесь широко распространены пустыни.

Ирак беден лесами. Лесистость — 2,1%. Лесная площадь — 1500 тыс. га, в том числе 900 тыс. га — леса и 600 тыс. га — необлесенные земли. Только 20 тыс. га лесов представлено хвойными, остальные 880 тыс. га заняты редкими лиственными древостоями и высокими колючими кустарниками типа маквиса.

Основные леса сосредоточены в горах на севере страны, где более влажно. Здесь, на высотах от 450 до 1800 м над уровнем моря, преобладают дубовые насаждения (из дубов крупночешуйчатого, красящего и реже ливанского), имеющие хозяйственное значение. В качестве примеси встречаются фисташка, груша, боярышник. Местами попадаются участки сосны калабрийской (Pinus bruria). Вместе с ней растут крупночешуйчатый дуб (Q. macrolepis) и красноплодный можжевельник (J. oxycedrus).

В горах вдоль небольших многочисленных водотоков можно видеть леса, состоящие из влаголюбивых пород: ивы, тополя, платана, шелковицы (Morus alba).

На гравийных и песчаных наносах Евфрата, Тигра и их притоков произрастают так называемые «луговые» долинные леса, в которых преобладают ивы, тамариск и тополь-туранга (Populus diversifolia). Здесь заготовляется много топливной древесины. Около 40 тыс. га занято долинными лесами.

Все леса в Ираке государственные. Запас их исчисляется 36,6 млн. м3, что составляет в среднем 40 м3/га. Заготовки леса незначительны: в 2008 г. они равнялись 50 тыс. м3 древесины (40 тыс. м3 деловой и 10 тыс. м3 дров); было произведено пиловочника 6000 м3, древесностружечных плит — 2600 м3.

Наряду с естественными лесами важную роль играют лесные культуры и посадки в садах на орошаемых землях. В каждой деревне можно видеть искусственно орошаемые плантации тополя (Populus pyramidalis). Производятся посадки шелковицы, грецкого ореха. В южной части страны, особенно в долине Шатт-эль-Араб и в районе нижнего течения Диалы, выращивают финиковую пальму.

Ирак занимает первое место в мире по производству фиников, на его территории насчитывается свыше 35 млн. финиковых пальм.

Защитные лесные насаждения выращиваются главным образом вдоль оросительных каналов.

С 1945 г. стали создавать орошаемые леса в нижней и средней частях страны на небольших площадях вблизи рек. Они состоят из эвкалиптов, тополей, сосен, тамарисков и др. На 2010 г. числилось 7,5 тыс. га лесных культур, к 1985 г. площадь под ними намечено увеличить до 12,5 тыс. га.

Лесную службу в Ираке возглавляет Генеральная дирекция лесов с руководством в Багдаде, которая имеет филиалы в ряде областей. Исследовательская работа сосредоточена в Институте лесоводства в Эрбиле, где решаются основные вопросы лесоведения, изучаются проблемы искусственного орошения лесов, почвы, а также повышения продуктивности лесов.

Лесной факультет Сельскохозяйственного института под Багдадом — единственное учебное заведение такого профиля в Ираке с ежегодным выпуском около 20 специалистов лесного хозяйства.