Горы Анды

Субконтинент Андийский Запад занимает всю западную часть материка. Он представляет собой самую протяженную (9 тыс. км) и одну из самых высоких горных систем материковой суши Земли. Горы Анды широким фронтом выходят к Тихому океану, на севере — к Карибскому морю. Восточная граница со странами Внеандийского Востока проходит по подножию Андийских хребтов. Единство физико-географических стран субконтинента обусловлено тем, что они находятся в пределах складчатого пояса на границе литосферных плит Тихого океана и Южной Америки.

Сложная система оротектонических зон преимущественно субмеридионального простирания выдержана от северного побережья материка до Огненной Земли. Разновозрастные хребты Береговой, Западной и Восточной Кордильер протягиваются по всей горной системе Анд. Горообразовательные движения, особенно активные в палеогене и неогене, продолжаются поныне, сопровождаясь вулканическими процессами и землетрясениями.

Объединяет регион и положение на западе континента, ограничивающее влияние Тихого океана на внутренние районы системы и создающее контрастность природных условий западных и восточных макросклонов.

В Андах господствует высокогорный рельеф, что определяет ярко выраженную высотную поясность и формирование значительного современного оледенения. Огромная протяженность с севера на юг обусловливает большую разницу в теплообеспеченности и в увлажнении отдельных частей системы: горы Анды расположены в нескольких климатических поясах, поэтому различается и структура высотной поясности. Различна и оротектоническая структура.

Несмотря на горный характер субконтинента, его территория давно и довольно густо заселена. Народы андийских стран освоили котловины, межгорные долины и высокие равнины в пределах горной системы Анд и приспособились к жизни в этих условиях. В Андах расположены самые высокогорные города, селения и обрабатываемые земли.

В пределах Анд выделяют ряд физико-географических стран: Карибские, Северные (Экваториальные), Центральные (Тропические), Чилийско-Аргентинские (Субтропические) и Южные (Патагонские) Анды. Некоторыми особыми чертами отличается Огненная Земля — этот регион либо рассматривают как отдельную страну, либо включают в состав Южных Анд.

Карибские горы Анды

Карибские горы Анды — самая северная часть гор Анд и единственная, где хребты имеют субширотное простирание. Здесь горы Анды тянутся на 800 км вдоль северного побережья Карибского моря от дельты р. Ориноко до низменности Маракайбо. На юге регион граничит с равнинами Ориноко, на западе хребты Карибских гор Анд отделены от Кордильеры-де-Мерида в системе Восточных Анд тектонической долиной, занятой одним из притоков р. Апуре. В отличие от других частей Андийской горной системы, Карибские Анды образованы в пределах Карибско-Антильской складчатой области, которая, возможно, представляет собой западную часть древнего океана Тетис и переместилась сюда в результате раскрытия впадины Северной Атлантики. Регион расположен на границе тропического и субэкваториального поясов в зоне действия северо-восточных пассатов. Его природа существенно отличается от остальной части гор Анд. Это территория Венесуэлы.

Рельеф страны по сравнению с другими андийскими регионами прост по строению: это молодые складчатые горы, состоящие из двух параллельных антиклинальных хребтов (Кордильера-да-Коста — Береговой хребет и Сьеррания-дель-Интериор — Внутренний хребет), разделенных синклинальной продольной депрессией. В ней расположено озеро Валенсия — одно из немногих бессточных озер материка.

Складчатые структуры разбиты поперечными и продольными разломами, поэтому горы разделены на блоки тектоническими и эрозионными долинами. О молодости и незавершенности горообразования свидетельствуют частые землетрясения, однако действующих вулканов здесь нет. Высота Карибских Анд не достигает 3000 метров. Высшая точка (2765 метров) находится в Береговой Кордильере близ Каракаса — столицы Венесуэлы.

Регион в течение всего года подвержен воздействию тропических воздушных масс, которые поступают сюда с северо-восточным пассатом. Лишь южные склоны гор летом попадают в зону влияния экваториального муссона.

Зимой, когда пассатный поток несколько ослабевает, а юго-западный муссон сменяется зимним северо-восточным, наступает относительно засушливый период. Поскольку осадки в основном орографические, их количество на побережье и подветренных склонах гор невелико — 300—500 мм в год. Наветренные склоны получают в верхних поясах до 1000—1200 мм. В регионе очень малы амплитуды температур — 2—4°С. Каракас, расположенный в поперечной долине на высоте 900—1000 метров, называют городом «вечной весны».

Горы Анды прорезаны многочисленными глубоко врезанными долинами коротких бурных рек, выносящих на прибрежную равнину массу обломочного материала, особенно летом в период дождей. Есть закарстованные районы, практически лишенные поверхностных вод.

В регионе преобладает ксерофитная растительность. У подножия гор и в нижнем поясе распространены формации монте (мескитовый куст, кактусы, молочаи, опунции и др.). На низменном побережье обычны мангровые заросли по берегам лагун. На склонах гор выше 900-1000 метров растут редкостойные смешанные леса из вечнозеленых, листопадных и хвойных пород деревьев. Местами их замещают ксерофитные кустарниковые заросли типа чапараля. Яркими пятнами выделяются рощи пальм. Выше располагаются луга, нередко закустаренные. Верхняя граница лесов искусственно снижена, так как луга используются как пастбища, и в приграничной части лесов в условиях, экстремальных для древесной растительности, она постепенно исчезает и не восстанавливается.

Прибрежная полоса и межгорные прогибы Карибских гор Анд нефтеносны. Все побережье Карибского моря с песчаными пляжами, жарким сухим климатом с устойчивыми погодными условиями — прекрасная курортная зона. На пологих склонах гор и в долинах выращивают кофе, какао, хлопчатник, сизаль, табак и др. На горных лугах пасут скот.

Эта часть Венесуэлы довольно густо заселена. В районе Каракаса плотность населения — свыше 200 чел/км2. Здесь расположены крупные города и порты. Природа в значительной степени видоизменена разнообразной деятельностью людей: распаханы равнинные участки и более или менее пологие склоны, уничтожены леса, преобразована береговая полоса. Здесь создана сеть национальных парков, используемых для охраны ландшафтов и для туризма.

Северные горы Анды

Это самая северная часть собственно Андийской системы, простирающаяся от Карибского побережья до 4—5° ю. ш. Восточная граница с равнинами Ориноко идет по подножию гор Анд, а южную проводят по поперечным тектоническим разломам. Примерно в этом же районе находится граница климатических поясов — тропического и экваториального с резкими различиями условий увлажнения и структуры высотной поясности на склонах западной экспозиции. В пределах региона находятся западные районы Венесуэлы, Колумбии и Эквадора. Нижние пояса западных горных склонов и прибрежные равнины отличаются влажным жарким климатом экваториального типа. Но и в районах с субэкваториальными климатическими условиями на некоторой высоте над уровнем моря растут постоянно влажные леса — гилеи, поэтому Северные горы Анды называют Экваториальными.

Горы Анды в пределах региона состоят из нескольких цепей, разделенных глубокими депрессиями. Особенно сложное строение имеет северная часть страны.

Вдоль Тихого океана тянется узкая невысокая сильно расчлененная Береговая Кордильера, отделенная от соседней зоны (Западной Кордильеры) тектонической долиной р. Атрато. Западная Кордильера начинается у Дарьенского залива и тянется до границ региона. Восточная Кордильера в пределах Северных Анд ветвится: примерно у 3° с. ш. она делится на Центральную с массивом Сьерра-Невада-де-Санта-Марта (высотой до 5800 метров) на севере и Восточную, которая, в свою очередь, двумя ветвями (Сьерра-Периха и Кордильера-де-Мерида) охватывает обширную депрессию с лагуной Маракайбо. Грабенообразная долина между Западной и Центральной Кордильерами занята р. Какой, а между Центральной и Восточной — р. Магдаленой. Весь горный регион имеет ширину 400-450 км. Южнее 3° с. ш. Западная и Восточная Кордильеры сближаются, и в пределах Эквадора система сужается до 100 км. Между горными цепями здесь находится зона мощных разломов. Главные вершины хребтов — это, как правило, потухшие и действующие вулканы (Котопахи, Чимборасо, Сангай и др.), покрытые снегом и льдами. Область отличается также и высокой сейсмичностью. Эпицентры землетрясений обычно приурочены к разломам межгорной депрессии.

Регион отличается жарким постоянно влажным климатом. Склоны гор Анд, обращенные к Тихому океану, получают 8 000-10 000 мм в год.

Неустойчиво стратифицированный воздух, формирующийся над теплыми течениями приэкваториальных широт океана, господствует здесь в течение всего года. Поднимаясь по склонам хребтов, он отдает влагу в виде обильных дождей. Восточные склоны находятся под влиянием муссонной циркуляции, но орографические осадки выпадают здесь и зимой, хотя годовые суммы немного меньше — до 3000 мм. Даже внутренние районы не отличаются засушливостью. Непродолжительный сухой период зимой бывает лишь на северо-востоке региона.

В Северных горах Андах наиболее четко и полно выражена система высотных поясов.

Нижний пояс — тьерра-кальенте («жаркая земля») с постоянно высокими температурами (27—29°С) и большим количеством осадков занят гилеями, почти не отличающимися от амазонской сельвы. Из-за неблагоприятных для человека условий пояс слабо заселен. Лишь местами у подножия гор леса сведены под плантации сахарного тростника и бананов. Выше 1000—1500 м начинается тьерра-темплада («умеренная земля»). Здесь прохладнее (16-22°С), осадков до 3000 мм на наветренных склонах и 1000-1200 мм — на подветренных. Это пояс вечнозеленой горной гилеи или листопадно-вечнозеленых лесов с наилучшими условиями для жизни. Он довольно плотно заселен. Здесь проживает большая часть населения Северных гор Анд, находятся крупные города, например столица Эквадора — Кито. Более или менее пологие склоны распаханы, выращивают кофейное дерево, кукурузу, табак и др. Пояс называют «кофейным» или поясом «вечной весны». Выше 2000-2800 метров расположена тьерра-фриа («холодная земля»). Среднемесячные температуры здесь — 10-15°С. Именно на этих высотах постоянно образуются орографические облака, поэтому высокогорную гилею из низкорослых вечнозеленых деревьев (дубов, миртовых, некоторых хвойных) с обилием папоротников, бамбуков, плаунов, мхов, лишайников называют нефелогилеей («туманным лесом»). В ней много лиан, эпифитов. Прохладные погоды с постоянными туманами и моросящими дождями неблагоприятны для жизни. Немногочисленные индейские племена живут в котловинах, где выращивают кукурузу, пшеницу, картофель, бобовые, занимаются скотоводством. С высоты 3000-3500 метров начинается тьерра-элада («морозная земля»). Среднемесячные температуры в этом поясе — всего 5-6°С, суточные амплитуды — более 10°С, круглый год могут быть ночные заморозки и снегопады. В субнивальном поясе формируется растительность горных лугов (парамос) из злаков (бородачей, ковылей), низкорослых кустарников и высоких (до 5 метров) сильно опушенных сложноцветных с яркими цветами. В приледниковой зоне распространены каменистые россыпи, иногда покрытые мхами и лишайниками. Нивальный пояс начинается с высоты 4500-4800 метров.

Среди природных ресурсов Северных гор Анд выделяются большие запасы нефти во впадинах. Особенно богаты нефтегазоносный бассейн впадины Маракайбо, где есть несколько десятков крупных месторождений, и тектоническая долина Магдалены. В долине р. Кауки добывают каменный уголь, а на тихоокеанском побережье — россыпное золото и платину. Известны также месторождения железных, никелевых, молибденовых, медных руд и серебра в горных районах. Близ Боготы добывают изумруды. Регион обладает также хорошими агроклиматическими условиями, позволяющими выращивать тропические культуры. В горной гилее много ценных пород деревьев, в том числе хинное дерево, кола, бальса с легкой негниющей древесиной. На бальсовых плотах когда-то совершали длительные морские путешествия. В наше время экспедиция Тура Хейердала прошла на таком плоту по Тихому океану несколько тысяч километров.

Межгорные долины и котловины Северных гор Анд на высотах 1000-3000 метров густо заселены и освоены. Плодородные почвы распаханы. В долинах-грабенах и котловинах расположены крупные города, в том числе столицы Эквадора (Кито — на высоте около 3000 метров) и Колумбии (Богота — на высоте около 2500 метров). Природа долин, котловин и горных склонов пояса тьерра-темплада с благоприятными для человека условиями сильно изменена. В 60-70-х гг. XX в. в Эквадоре и Колумбии были созданы резерваты и национальные парки для охраны и изучения природных ландшафтов.

Центральные горы Анды

Центральные горы Анды — самая крупная из андийских физико-географических стран. Она начинается южнее 3° ю. ш. Горная система здесь расширяется, между цепями Западной и Восточной Кордильер располагаются высокогорные равнины на срединном массиве. Общая ширина горного региона достигает 800 км. Южную границу проводят примерно по 27-28° ю. ш., где выклинивается Восточная Кордильера, и тропический климат, характерный для Центральных гор Анд, сменяется субтропическим. В пределах региона находятся горные части Перу, Боливии, северного Чили и северо-западной Аргентины.

Оротектоническая структура отличается наличием высоко горных (3000-4500 метров) плато и плоскогорий — Пун (в Боливии они называются Альтиплано). Жесткий срединный массии, в пределах которого формировались эти равнины, разбит на блоки, по трещинам происходило поднятие магмы и излияние лав.

В результате здесь сочетаются участки пенеплена, аккумулятивных равнин в понижениях рельефа и лавовых плато с вулканами. С запада равнины ограничены высокими молодыми складчатыми цепями Западной Кордильеры с большим количеством потухших и действующих вулканов. На востоке вздымаются хребты Восточной Кордильеры на мезозойских и палеозойских складчатых структурах, многие вершины которых выше 6000 метров покрыты шапками ледников и снегов. На юге (в пределах Чили) вдоль побережья поднимается невысокая Береговая Кордильера, отделенная от Западной депрессиями. В одной из них находится пустыня Атакама.

Климат на большей части территории Центральных Анд отличается засушливостью. В прибрежной части региона господствует крайне аридный и прохладный тропический климат западных берегов материков (климат береговых, «влажных» или «холодных» пустынь, как его часто называют). На 20° ю. ш. средняя температура самых теплых месяцев 18-21°С, годовая амплитуда 5-6°С. Поток холодного воздуха с юга проходит далеко на север над Перуанским течением, снижая летние температуры. Осадков очень мало. В пределах Центральных гор Анд эта климатическая область имеет наибольшую протяженность с севера на юг (с 3° по 28°ю. ш.) и поднимается высоко по горным склонам западной экспозиции.

Самые большие площади в регионе занимают области высокогорного аридного климата с пустынными и полупустынными ландшафтами.

Средние температуры летних месяцев на Центрально-андийских высоких равнинах составляют 14-15°С, днем они могут подниматься до 20-22°С, а ночью падать до отрицательных значений. Это объясняется разреженностью и прозрачностью горного воздуха. Зимой среднемесячные температуры положительны, но большая суточная амплитуда сохраняется, и ночью бывают морозы до —20°С. Некоторое умеряющее влияние оказывает крупное озеро Титикака. Недалеко от него находится Ла-Пас — столица Боливии — самая высокогорная столица в мире (3700 метро). Количество осадков на Пунах невелико и нарастает с запада на восток — от 250 мм до 500-800 мм. Наветренные склоны Восточной Кордильеры получают до 2000 мм благодаря влиянию Атлантического океана.

Почвенно-растительный покров Центральных Анд формируется соответственно распределению осадков и температурного режима.

В береговых пустынях растения приспосабливаются к бездождному режиму и получают влагу из рос и туманов. Редкие ксерофитные кустарники и кактусы составляют скудный растительный покров. Характерны своеобразные бромелиевые с жесткими серыми листьями и слабыми корнями и лишайники. Местами растительность отсутствует, распространены движущиеся пески с барханным и бугристым рельефом. Там, где годовое количество осадков (в форме туманов) достигает 200-300 мм. появляются растительные формации ломас, представленные эфемерами и немногочисленными многолетними травами и кактусами. Ломас оживают зимой, когда уменьшается испарение, и пересыхают летом. На внутренних равнинах господствует пуна — степь с преобладанием овсянницы, вейника, других маков и отдельными низкорослыми кустарниками и деревьями, например колючей пуйей из бромелиевых и кеноа, растущими по долинам. В западных засушливых районах распространены полупустыни с жесткими злаками, кустарником тола, подушкообразные формы растения льярета, кактусами. На засоленных участках, которых здесь немало, растут полыни, эфедра. На восточных склонах выражена высотная поясность, характерная для влажных районов гор Анд. Даже там, где нижний пояс гор соседствует с сухими саваннами Гран-Чако, выше, на уровне образования орографических облаков, появляются влажные горные гилеи пояса тьерра-темплада, сменяющиеся формациями поясов тьерра-фриа и тьерра-элада.

Животный мир Центральных гор Анд интересен и необычен, богат эндемичными видами.

Из копытных — гуанако и викунья, почти исчезнувшие в настоящее время, перуанский олень. Много грызунов (вискача, шиншилла, акодон и др.), птиц (от крошечных колибри в формации ломас до гигантских хищных кондоров). Многие животные, в том числе и птицы, живут в норах, подобно обитателям высокогорий Тибета.

Многие реки бассейнов Амазонки и Параны берут начало в Центральных Андах.

Оба истока великой Амазонки — реки Мараньон и Укаяли — текут на значительном протяжении по депрессии между Западной и Восточной Кордильерами на севере региона. В Тихий океан стекают короткие, иногда пересыхающие реки западных склонов. Они выносят воды с гор на пустынное побережье, образуя оазисы. В одном из них находится столица Перу — Лима. На Пунах есть области внутреннего стока. В прошлом здесь было огромное озеро, собиравшее талые ледниковые воды. Сейчас на его месте ряд реликтовых озер и солончаков. Наиболее обширное и полноводное — Титпикака, самое высокогорное из крупных озер в глубокой (до 300 метров) тектонической котловине.

Центральные горы Анды выделяются богатством недр. Здесь велики запасы руд цветных (в первую очередь медных), редких и радиоактивных металлов. Большое значение имеют залежи чилийской селитры, образовавшиеся при усыхании озер, а также уникальные мощные накопления высохшего птичьего помета — гуано, ценного азотного и фосфорного удобрения.

Регион издавна заселен индейскими народами. Здесь существовало древнее государство инков. Индейцы кечуа до сих пор занимаются в пунах земледелием, в основном орошаемым. Выращивают бобовые, картофель, кеноа (местное хлебное зерно) и др. Разводят лам, альпака и завезенных сюда овец и мулов. Земледельческий район — окрестности озера Титикака с плодородными почвами и более мягким, чем в других местах, климатом. Кроме того, на западе Центральных Анд имеются оазисы, где на орошаемых землях возделывают сахарный тростник, хлопчатник, зерновые. На влажных склонах Восточной Кордильеры есть крупные плантации тропических культур (кофе, какао, фруктов и др.). Леса богаты ценными породами деревьев.

Природа пун значительно изменена человеком. С древних времен велись и ведутся разработки полезных ископаемых, нередко открытым способом, распахиваются земли, вырубаются деревья и кустарники на топливо. Уничтожены или почти уничтожены некоторые виды животных — гуанако, викуньи, шиншилла и др. Они сохранились в природных резерватах и национальных парках Перу и Боливии.

Чилийско-Аргентинские горы Анды

Эта часть гор Анд находится между 27-28° и 42° ю. ш. Горная система здесь резко суживается и состоит из высокой Главной Кордильеры (продолжения Западной) и низкой прерывистой Береговой Кордильеры. Между ними находится тектоническая депрессия Продольной (Центральной) долины Чили. Она продолжает впадину Атакамы. Весь регион расположен на территории Чили и крайнего запада Аргентины.

Узкая горная система на этом отрезке достигает в пределах Главной Кордильеры большой высоты, высшая точка региона и всех Анд — г. Аконкагуа (6960 м).

Береговая Кордильера представляет собой цепь изолированных столовых плато высотой 800-1000 метров. Главная Кордильера — сложенная сильно дислоцированными мезозойскими и вулканическими породами высокая целостная горная страна. Продольная долина, днище которой высотой 100-200 метров на юге и до 700 м на севере, представляет холмистую равнину, над поверхностью которой поднимаются вулканические конусы. Почти весь регион отличается интенсивным вулканизмом и подвержен сильным, иногда катастрофическим, землетрясениям.

Субтропический климат тихоокеанского побережья и прилегающих к нему склонов гор отличается хорошо выраженными чертами средиземноморского типа: сухим летом и дождливой зимой со среднемесячными положительными температурами. По мере удаления от океана возрастает степень континентальности, климат становится суше.

На западных склонах Главной Кордильеры осадков больше, восточные склоны, обращенные к Пампийским Сьеррам и Сухой Пампе, довольно сухие. На побережье малы сезонные температурные амплитуды (7-8°С), в Продольной долине колебания температур больше (12-13°С). Режим и количество осадков меняются и с севера на юг. На границе с тропическими климатическими областями климат крайне сухой — 100-150 мм в год, а на юге, где ослабляется влияние Южно-Тихоокеанского барического максимума и усиливается западный перенос умеренных широт, годовое количество осадков достигает 1200 мм с равномерным режимом.

Характер поверхностного стока также различен и изменяется как с запада на восток, так и с севера на юг. В северных районах страны речные водотоки в основном периодические. В центральной части развита довольно густая сеть рек с двумя подъемами воды — зимой, когда идут дожди, и летом, когда тают снега и льды в горах. Особенно густа речная сеть на юге региона. Реки здесь полноводны круглый год, а максимум стока приходится на зиму. Иногда они дают начало рекам. На юге у подножия Главной Кордильеры есть концевые озера, подпруженные лавами или моренами.

Естественная растительность в регионе сохранилась плохо. Под формациями средиземноморского типа, аналогичными маквису или чапаралю, сформировались коричневые почвы, пригодные для выращивания субтропических культур, поэтому везде, где это возможно, земли распаханы. Еще более плодородные темноцветные черноземовидные почвы развиты в Продольной долине на вулканических породах. Эти земли заняты сельскохозяйственными культурами.

Лишь на неудобных для распашки горных склонах сохранились заросли вечнозеленых ксерофитных кустарников — эспиналь. На Главной Кордильере вверх по склонам они сменяются лиственными и смешанными лесами, где растут тиковое дерево, литре, переел, канело, нотофагус, медовая пальма и др. Выше лесов (с высоты 2500 метров) начинается пояс горных лугов, в пределах которого растут обычные и для альпийских лугов Старого Света лютики, камнеломки, примулы и др. На засушливом восточном склоне леса практически отсутствуют. Полупустынные ландшафты характерны и для северной части региона, в том числе и севера Продольной долины. На крайнем юге появляются гемигилеи с преобладанием вечнозеленых ното-фагусов на бурых лесных почвах. В лесном поясе вулканических массивов много растений, завезенных из других районов мира. Искусственные древесные насаждения окружают селения и поля.

Земельные и агроклиматические ресурсы — основные природные богатства Чилийско-Аргентинских Анд. Они позволяют выращивать здесь культуры, обычные для Средиземноморья (виноград, цитрусовые, оливы и др.). Обширны поля пшеницы и кукурузы. В Продольной долине, где расположена и столица Чили — Сантьяго, живет половина населения страны (плотность населения здесь доходит до 180 чел/км2), несмотря на то, что это сейсмическая область, где нередки сильные землетрясения. Природа здесь изменена в наибольшей степени. В Чили и Аргентине есть национальные парки и природные резерваты, созданные для охраны горных и приозерных ландшафтов и сохранившихся пока естественной растительности и животного мира.

Южные (Патагонские) горы Анды

Это южная часть Андийской системы, граничащая на востоке с Патагонией.

Южнее 42° ю. ш. горы Анды снижаются. Береговая Кордильера переходит на острова Чилийского архипелага, продольная тектоническая депрессия образует заливы и проливы вдоль берегов. Территория Патагонских Анд, как и Чилийско-Аргентинских, принадлежит Чили и Аргентине. Горообразовательные процессы в регионе еще продолжаются, о чем свидетельствует современный активный вулканизм. Главная (Патагонская) Кордильера невысока (до 2000-2500 метров, редко — выше 3000 метров) и сильно раздроблена.

Она представляет собой цепь отдельных массивов, в пределах которых широко развита ледниковая морфоскульптура. Необычен для Южной Америки тип береговой линии — это фьорды ледниково-тектонического происхождения. В Патагонской Кордильере много потухших и действующих вулканов.

Регион расположен в умеренных широтах. На западе климат морской с обильными осадками (до 6000 мм в год). Восточные склоны гор также получают большое количество осадков. Сюда по обширным понижениям, разделяющим горные массивы, проникают воздушные массы с Тихого океана.

Среднемесячные температуры на побережье зимой — 4-7°С, летом — 10-15°С. В горах уже на высоте 1200 метров температуры летних месяцев снижаются до отрицательных значений. Снеговая линия лежит очень низко: на юге региона она спускается до 650 метров.

Для Патагонских Анд характерна большая площадь современного оледенения — более 20 000 км2 (из 33 000 км2 — всех Анд). Влажный климат и низкие температуры в горах способствуют развитию ледников горно-покровного типа.

Северное и Южное ледниковые плато образуют сплошные ледниковые поля, перекрывающие межгорные понижения. Выводные ледники на западных склонах спускаются местами до уровня океана, продуцируя айсберги. На восточных склонах оледенение горного типа, и ледниковые языки заканчиваются озерами, расположенными у подножия гор на высоте 180-200 метров над уровнем моря. Над ледниковыми покровами поднимаются горные гряды и нунатаки, расчленяя их на отдельные поля. Предполагают, что тяжесть огромных масс льда способствует, общей сниженности поверхности региона. Косвенным подтверждением этому служит то обстоятельство, что наблюдается подобное снижение высот и похожее строение береговой линии в тех регионах Кордильер Северной Америки, которые расположены в обильно увлажненных широтах умеренного пояса и несут большие массы льда.

Ледники и обильные осадки дают питание множеству полноводных рек. Их долины глубоко врезаются в поверхность, увеличивая расчлененность горного рельефа. К уникальным для Южной Америки чертам природы можно отнести обилие озер, которых вообще на материке мало. В Южных Андах есть множество мелких и несколько крупных ледниковых озер, образовавшихся, главным образом, в результате подпруживания речных потоков моренами.

Склоны Южных Анд поросли лесами.

На севере, где теплее, нижние части склонов до высоты 500-600 метров покрыты влажными вечнозелеными субтропическими лесами с лианами и эпифитами. В них наряду с тиковым деревом, канело, Персеем, нотофагусами и др. растут бамбук, древовидные папоротники. Выше господство переходит к нотофагусам, иногда образующим чистые темные насаждения без подлеска или рощи с примесью хвойных (подокарпусов, фицрой и других видов антарктической флоры). Еще выше поднимаются криволесье из листопадных нотофагусов и горные луга, часто заболоченные. К югу растительность сменяется магелланскими субантарктическими лесами из нотофагусов с примесью некоторых хвойных. Подобные леса растут и на восточных склонах Южных Анд. У подножия гор они сменяются кустарниковыми зарослями и степями, характерными для Патагонского плато.

Основные природные богатства Патагонских Анд — гидроэнергетические ресурсы и леса. Природные ресурсы используются незначительно. Это способствует хорошей сохранности природных ландшафтов этой части Анд. На территории Чили и Аргентины есть несколько национальных парков, где взяты под охрану горные, озерные, ледниковые ландшафты, фьордовое побережье, леса из нотофагусов, фицройи и др., исчезающие виды животных (олень пуду, шиншилла, вискаша, гуанако, пампасская кошка и др.).

Огненная Земля

Это островная физико-географическая страна на южной окраине материка, отделенная от него узким извилистым Магеллановым проливом. Архипелаг состоит из десятков больших и малых островов общей площадью более 70 тыс. км2. Самый крупный — о. Огненная Земля, или Большой Остров, занимает почти 2/3 площади архипелага. Острова принадлежат Чили и Аргентине.

Западная часть региона — продолжение горной системы Анд. По многим чертам природы — по геологическому строению и рельефу, характеру береговой линии, современному оледенению, горной растительности и др., эта часть архипелага сходна с Южными Андами. На востоке Большого Острова холмистые равнины представляют собой продолжение Патагонского плато.

Западная часть архипелага сильно расчленена. Множество горных массивов высотой до 1000-1300 метров разделено межгорными долинами, часто залитыми водами океана, — фьордами, проливами. Высшая точка гор (2469 метров) находится на Большом Острове. Господствует древний и современный ледниковый рельеф. Много озер, подпруженных моренами.

Климат умеренный морской. Увлажнение меняется с запада на восток.

Западная часть региона получает обильные осадки (до 3000 мм) в течение всего года, в основном, в виде моросящих дождей. Дождливых дней в году до 300-330. В восточной части, омываемой холодным Фолклендским течением, осадков намного меньше (до 500 мм).

Лето прохладное, среднемесячные температуры 8-10°С, зима относительно теплая (1-5°С). Говорят, что лето здесь, как в тундре, а зима (по температурам), как в субтропиках. С подъемом в горы температуры быстро снижаются, и уже с высоты 500 м преобладают отрицательные значения.

Влажный климат и относительно низкие температуры способствуют развитию оледенения. Снеговая линия на западе лежит на высоте около 500 м. Выводные ледники достигают уровня моря, от них откалываются айсберги.

Граница лесов, покрывающих западные склоны гор, иногда доходит почти до снеговой линии. Леса того же состава, что и в Южных Андах. Господствуют в них нотофагусы, канело (из магнолиевых), некоторые хвойные. Местами выше лесного пояса, а на востоке и на равнинах, распространены субантарктические луга с торфяниками, напоминающие тундры.

Животный мир сходен с Южными Андами (гуанако, Магелланова собака, грызуны, в том числе норные туко-туко, живущие и в Патагонии). Самые южные острова архипелага населены птицами, а из млекопитающих там живут лишь несколько видов летучих мышей и один вид грызунов. Один из островков заканчивается мысом Горн — южной оконечностью всего материка.

На Огненной Земле найдена нефть, но основное занятие населения, издавна заселившего восток региона, — овцеводство. Несмотря на зимнюю бескормицу, овцы дают хорошие доходы. Пастбища здесь богаче, чем на Патагонском плато. Местами они деградируют из-за уничтожения естественной растительности. На островах создано несколько национальных парков.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован.