Географическое положение Южных материков

Географическое положение Южных материков имеет общие особенности, которые существенно влияют на сходство их основных природных свойств.

Значительные территории в пределах Африки, Южной Америки и Австралии расположены в низких широтах, благодаря чему получают большое количество тепла. Эти три континента часто называют Южными Тропическими материками. Существенно также и то, что приход солнечной радиации в этих широтах сравнительно мало изменяется в течение года.

Южные материки относительно слабо связаны между собой и с другими континентами. Только Африка имеет на северо-востоке довольно тесные связи с Евразией. У Южной Америки есть связь с Северной лишь через узкий гористый Центральноамериканский Перешеек, Австралия с середины мезозоя существует изолированно. Антарктида со всех сторон окружена океаном. Между материками в настоящее время затруднен обмен элементами флоры и фауны, и только органический мир Сахарского региона Африки имеет много общих черт с Аравийским полуостровом, а Атласского — с Евроазиатским Средиземноморьем.

Африка, Южная Америка и Австралия более или менее одинаково расположены по отношению к окружающим их океанам со схожими системами течений: западные берега всех трех континентов омываются в приэкваториальных широтах теплыми, а в тропических и субтропических — преимущественно холодными течениями; восточные побережья испытывают влияние в основном теплых течений; с юга все Южные материки омываются мощным холодным течением Западных ветров, которое оказывает большое воздействие на свойства их природы. Существование этого течения в значительной степени определяет и природные черты Антарктиды.

Есть и существенные различия, имеющие важное значение для формирования индивидуальных природных особенностей каждого материка.

Южная Америка дальше, чем другие Южные Тропические материки выдвинута в высокие широты. Ее южная оконечность расположена в пределах умеренного климатического пояса. На территории континента наиболее разнообразен набор географических зон. Материк омывают с запада воды самого большого океана — Тихого с мощным холодным Перуанским течением, проникающим вдоль берегов далеко на север — в приэкваториальные широты. Наибольшую ширину континент имеет в экваториальных широтах.

Африка расположена симметрично по отношению к экватору: ее крайние северная и южная точки находятся почти на одной широте. Материк омывается с севера Средиземным морем, влияние которого сказывается на северной окраине континента.

Африка соседствует и тесно связана с Евразией и имеет общие черты с субконтинентом Юго-Западная Азия. Это единственный из Южных материков, большая часть которого расположена в Северном полушарии.

Австралия целиком лежит в Южном полушарии, заходит на юге в субтропические широты. Материк омывается с севера теплыми австрало-азиатскими морями. Влияние Тихого океана несколько ослаблено целой системой островных дуг, окаймляющих континент с востока. Австралия из всех Южных Тропических материков наиболее изолирована, что влияет в первую очередь на своеобразие органического мира в ее пределах.

Уникальное приполюсное положение Антарктиды предопределяет малый приход тепла на ее территорию; в конечном итоге все специфические черты природы этого материка прямо или косвенно связаны с циркумполярным расположением крупного континентального массива и с его полной изоляцией от других участков суши.

Размеры, конфигурация и очертания береговой линии

По величине все Южные материки уступают Евразии. Даже самый крупный из них — Африка почти вдвое меньше Евразии по площади.

Конфигурация Африки, Южной Америки и в меньшей степени Австралии подчиняется закономерности, в той или иной мере присущей всем континентам Земли: широкие в северной части, они сужаются к югу, а наиболее широки в низких широтах. На Южных Тропических материках ландшафты экваториально-тропических поясов занимают 85% территории (на Северных материках — около 20%).

Интересно сравнить степень изрезанности береговой линии разных континентов. Соотношение площади крупных полуостровов и остова континента для Евразии и Северной Америки составляет 1:3, Южной Америки — 1:50, а для Африки — 1:99, то есть Южные материки имеют значительно меньше выступов в своих очертаниях, чем Северные. У Австралии это соотношение (1:4) близко к Северным, но за счет крупных полуостровов.

Все перечисленные особенности участвуют в формировании специфических черт природы Южных материков.