Географическая дифференциация европейской территории

Особенности стран Европы

Европа — самая маленькая часть света. Величина ее территории 10,5 млн. км2, что составляет около 8% площади суши. Европа представляет собой хотя и самый большой, но все же лишь полуостров Евразии, занимающий крайнюю западную оконечность материка. Слово «Европа» в переводе с греческого означает «страна Запада».

Западная часть территории Европы чрезвычайно сильно изрезана и «открыта» морю: 1/3 ее площади приходится на острова и полуострова, а максимальное расстояние от моря составляет около 600 км. Извилистость береговой линии способствовала развитию рыболовства, которое приводило к оседлости населения. Кочевой образ жизни как массовое явление быстро потерял свое значение.

Европу можно назвать самым «тесным» континентом. На небольшой территории (особенно в ее западной части) соседствуют различные природные районы, разные по происхождению народы, страны, отличающиеся по своим масштабам и уровню развития, — настоящая географическая мозаика. На востоке Европы простирается обширная Русская равнина и природная расчлененность территории не столь велика.

Разнообразие природных условий способствовало специализации, разделению труда и обмену между общинами. Все это создавало предпосылки для становления различных видов хозяйственной деятельности человека. Развитие сельского хозяйства, горного дела происходило на базе значительных (по тем временам) ресурсов. Разнообразие и выгодное расположение природных ресурсов стали одной из основ материального производства в Европе.

Многообразна и «политическая мозаика» Европы. Основы современной политической сферы общества были заложены в Европе и распространились отсюда по всему миру (вместе с другими элементами европейской культуры). Конечно, в отдельных регионах мира существуют свои, специфические формы политической организации общества. Например, в большинстве мусульманских стран общественная жизнь регламентируется религией.

В Европе сложились две основные формы правления, существующие в современном мире, — республики и монархии. Европейские страны подчинили себе огромные пространства за океаном, создав там свои колонии.

На современной политической карте Европы большая пестрота и теснота, особенно в ее западной и центральной частях (вне территории России). Европейские государства имеют различный возраст, хотя большинство из них возникло в современных границах относительно недавно. Политические границы, как и вообще политическая ситуация, в Европе менялись постоянно. Основная часть монархий сложилась в эпоху средневековья, а республики стали возникать позднее. В Европе существует древнейшая в мире республика — Сан-Марино и самое старое федеративное государство — Швейцария (со второй половины XIII в.).

В маленькой Европе насчитывается столько же стран, сколько и в огромной Азии — около 50. В Европе сохранилась одна колония — Гибралтар. Две островные территории имеют особый политический статус — Шпицберген и Фарерские острова. Шпицберген представляет собой административный округ Норвегии, в котором количество российских граждан вдвое превышает численность норвежцев. Они добывают уголь на заполярных шахтах. Фарерские острова представляют собой автономную территорию в составе Дании.

Все европейские страны — суверенные государства: 3/4 из них имеют республиканское устройство, а остальные — монархии. Все монархии (за исключением Ватикана) конституционные, среди них, помимо королевств, есть два княжества (Монако и Лихтенштейн), герцогство (Люксембург). Количество федеративных государств и их состав постоянно меняется. В послевоенный период лишь Австрия и Швейцария сохранили свое государственное устройство и прежние границы. К федерациям примкнули позднее Бельгия и Испания. Чехословакия распалась на две республики. Место СССР среди европейских федераций заняла Россия. Германия стала единой. От бывшей Югославии осталось прежнее название, но в ее состав теперь входят лишь две республики — Сербия и Черногория.