Апеннинский полуостров

Апеннинский полуостров, кроме самого полуострова, включает о-ва Сицилию, Сардинию, Корсику и более мелкие: Липарские, Эльбу и др. В его пределы входят Италия и департамент Франции — Корсика. Полуостров расположен в центре Средиземноморья и обладает наиболее ярко выраженными чертами, присущими субконтиненту.

Большое значение для формирования особенностей природы имеет конфигурация Апеннинского полуострова: он узкий (до 300 км в самом широком месте) и вытянут с севера на юг на 750 км.

Для Апеннинского полуострова характерен гористый рельеф, причем горы невысоки и вытянуты с севера на юг.

Осевая часть занята хребтами Апеннин — невысоких гор альпийской складчатости (высшая точка г. Корно — 2914 м). На севере они распространены рыхлые породы палеогенового возраста, преимущественно глинистые. С этим связано широкое развитие оползневого рельефа. Южнее горы сложены известняками, расчленены тектоническими разломами на крутосклонные массивы. Для этой части Апеннин характерна закарстованность, а самые высокие массивы несут на себе следы древнего оледенения. Карстовые формы, образованные деятельностью моря, обычны на обрывистых склонах гор, близко подходящих к побережью на самом юге. Продолжение апеннинских структур — о. Сицилия. Прибрежные равнины вдоль Тирренского моря на севере представляют собой остатки древней Тиррениды, погрузившейся под воды моря в результате неогеновых разломных движений. По разломам и сейчас не прекратилась вулканическая деятельность: известны многочисленные действующие вулканы (Везувий, Этна, Стромболи и др.). Некоторые участки береговых равнин сформировались на лавовых покровах, во многих местах есть выходы горячих вод. Горы Калабрии образованы на фрагментах Тиррениды так же, как и гористый рельеф Сардинии и Корсики.

Средиземноморский климат характерен для всего полуострова.

Климатические условия меняются с севера на юг: зимние температуры растут (средне январские — от 6-7°С до 10-12°С), лето становится суше (за три летних месяца в Неаполе выпадает в среднем около 70 мм осадков, а в Сиракузах — всего 20 мм). Есть климатические различия и между западной и восточной частями региона. В целом климат на западе теплее и влажнее, чем на востоке. В Апеннинах проявляется высотная поясность: на широте Рима летние температуры превышают 20°С до высоты 700— 800 м, а в горах снег лежит с ноября по март. На равнинах зимой бывают непродолжительные снегопады и небольшие морозы, связанные с вторжениями холодного воздуха в тылу циклонов. Вообще же от вхождения холодных воздушных масс регион защищен Альпами. Самый теплый район Апеннинского полуострова — побережье Лигурийского моря (так называемая Ривьера), прикрытое с севера Лигурийскими Апеннинами. Это один из известнейших в мире курортных районов.

Реки Апеннинского полуострова коротки, имеют неравномерный сток: летом пересыхают, иногда и полностью, а во время зимних дождей переполняются водой. Бывают И наводнения, в том числе и катастрофические.

Растительность сохранилась плохо. Коренные леса заменены кустарниковыми формациями. Это касается и жестколистных лесов на равнинах, и широколиственных или сосновых горных лесов. Есть искусственные древесные насаждения, широко распространены посадки субтропических культур.

Регион выделяется своими агроклиматическими, земельными и разнообразными рекреационными ресурсами, чем привлекает большое число людей, нуждающихся в отдыхе и лечении, и туристов. Богатства недр невелики. Необходимо отметить наличие ценного строительного и облицовочного материала, в том числе знаменитого белого каррарского мрамора. Интенсивно используются ресурсы морей, омывающих полуостров.

Регион давно и густо заселен. Его природа сильно изменена разнообразной хозяйственной деятельностью и нуждается в природоохранных мерах. На немногих участках с сохранившимися естественными природными комплексами созданы охраняемые территории. В организованном в 1934 г. национальном парке Чирчео, где под охрану взяты холмистые приморские равнины, дюны, озера, разнообразная фауна, в 70-е гг. XX в. были выделены участки полных резерватов с запрещением любой деятельности, кроме научной. Парк входит в международную систему биосферных резерватов. В регионе есть еще несколько таких территорий, а также ряд заказников.