Отряд фораминиферы

Это самый многочисленный отряд подкласса корненожек, насчитывающий свыше 1000 известных в науке видов, обитающих в морской воде. Фораминиферы образуют раковины, стенки которых у некоторых видов имеют мелкие отверстия (так называемые форамены), пропускающие наружу тонкие, длинные, ветвящиеся ложноножки, соединяющиеся между собой перемычками, которые образуют своеобразный аппарат для передвижения и ловли мелких организмов.

Материалом для построения этих раковин в большинстве случаев служат растворенные в воде морей и океанов карбонаты (например, СаСО3), которые извлекаются цитоплазмой корненожек, концентрируются в организме, а затем выделяются наружу, образуя раковину (однокамерную или многокамерную). Интересно, что многокамерные раковины многих фораминифер напоминают раковины моллюсков. В данном случае мы имеем пример конвергентного сходства скелетных образований у животных разных типов: простейших (одноклеточных) и мягкотелых (многоклеточных).

Современные фораминиферы в большинстве своем заселяют придонный слой морей и океанов. Видовой состав этих корненожек характеризует специфику условий жизни в каждой зоне и может служить показателем этих условий. Что же касается вымерших фораминифер, то наличие их раковин в определенных осадочных породах, входящих в состав земной коры, позволяет судить о происхождении, возрасте и составе пород, а также делать прогнозы о наличии сопутствующих месторождений тех или иных полезных ископаемых, в частности нефти.